Город

Тема

1. ЧАРЛЬЗ МАЛЛИСОН

Меня тогда еще на свете не было, но в то время мой двоюродный брат Гаун

был уже настолько большой, что мог всеувидеть,запомнитьирассказать

мне, когда я подрос и начал соображать. Или, вернее, не только Гаун, нои

дядя Гэвин, или, пожалуй, не только дядя Гэвин, ноиГаун.Ему,Гауну,

было тринадцать лет. Его дедприходилсябратоммоемудеду,актому

времени, когда дошло донас,мысниминезнали,кемдругдругу

доводимся. Поэтому он нас всех, кроме деда, звал "двоюродными" имывсе,

кроме деда, звали его "двоюродным", и все.

ОнижиливВашингтоне,гдеегоотецслужилвгосударственном

департаменте, а потом государственный департамент вдруг послал его отцав

Китай, или в Индию, или еще куда-то далеко-далеко нацелыхдвагода;и

мать его тоже поехала, а Гауна они отправили к нам, чтоб он унасжили

учился в джефферсонской школе, покуда они не вернутся. В то время "кнам"

- это значило к деду, маме, папе и дяде Гэвину. Я расскажу,чтозналоб

этом Гаун, до того, как я родился и подрос настолько, чтобы тожеобэтом

знать. А когда я говорю "мы" и "мы думали", то имею ввидуДжефферсони

то, что думали в Джефферсоне.

Сперва мы думали, что бак на водокачке-этотолькопамятникФлему

Сноупсу. Мы тогда еще ничего не понимали. И только потоммыпоняли,что

эта штука, которая виднеется надгородомДжефферсоном,штатМиссисипи,

вовсе не памятник, а след ноги.

Однажды летом Флем въехал в город по юго-восточнойдорогевфургоне,

запряженном парой мулов, везя с собой жену, ребенка и кое-что издомашней

утвари. А на другой день он уже стоял за стойкой в маленьком ресторанчике,

принадлежавшем В.К.Рэтлифу. Или, вернее, Рэтлиф владел этимресторанчиком

на паях еще с одним человеком, потому что он,Рэтлиф,агентпопродаже

швейных машин, должен был почти все время разъезжатьпоокругевсвоем

фургончике (он тогда еще не купил форд первого выпуска) с образцом швейной

машины. Или, вернее, мы думали, что Рэтлиф ещевладеетресторанчикомна

паях, пока не увидели за стойкой незнакомца в засаленномпереднике-он

былприземистый,неразговорчивый,скрошечнымаккуратнымгалстуком

бабочкой, с мутными глазами инеожиданномаленькимносом,крючковатым,

словно клюв у мелкого ястреба; аещечерезнеделюСноупспоставилза

ресторанчиком парусиновую палатку и стал жить там с женойиребенком.И

тогда-то Рэтлиф сказал дяде Гэвину:

- Дайте только срок. ЧерезполгодаониГровераКливленда(Гровер

Кливленд Уинбуш был его компаньон) выпрет из этого ресторана.

Это было самое первое лето, "первое лето Сноупсов", как назвал его дядя

Гэвин. Сам он был тогда в Гарварде, уехал туда, чтоб выучиться на магистра

искусств.Апотомонсобиралсяпоступитьнаюридическийфакультет

университета здесь, в штате Миссисипи,чтобы,когдакончитего,стать

помощником своего отца.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке