Царская пленница

Тема

Глава первая

На Большой Садовой улице в этот час дня было тихо и пустынно. Никаких подозрительных субъектов я не заметил и, обойдя для страховки квартал, нырнул в свои ворота. На счастье, во дворе никого из жильцов или их слуг не было, только на крылечке флигелька сидел мой приятель, беглый солдат Иван, и курил трубку. На мое появление он никак не отреагировал, как будто я отлучался на пятнадцать минут.

-Как здесь, все тихо? - торопливо спросил я, озираясь по сторонам.

-Шуметь не будешь, так и останется, - ответил он, неодобрительно оглядывая меня с головы до ног.

-Иван, что это с тобой? - удивленный таким индифферентным отношением, спросил я. Мы не виделись уже несколько дней, и ему пора было начать беспокоиться о том, куда я исчез.

-Со мной ничего, а вот ты откуда меня знаешь? - подозрительно спросил он.

-Ты что, сдурел! - сердито воскликнул я, начиная подозревать его в какой-то непонятной игре.

Всего час назад я сбежал из Петропавловской крепости, боялся погони, не без основания опасаясь за собственную жизнь, и вдруг меня отказывается признать один из близких людей, на помощь которого я твердо рассчитывал.

-Слушай, парень, - строго сказал Иван, глядя на меня с не меньшим удивлением, чем я на него, - шел бы ты своей дорогой, пока я не дал тебе по шее. Вот тогда не я, а ты сдуреешь.

Его нежелание узнать меня было таким искренним, что я не сразу нашелся, что сказать. Не мог же солдатский мундир, в который я был одет, так изменить мою внешность, что я сделался неузнаваемым.

-Не узнаешь, значит? А ты присмотрись, может быть, все-таки вспомнишь? Мы вроде недавно были друзьями, - рассудительно посоветовал я, беря себя в руки. Ничего похожего на двойную игру в лице солдата заметно не было.

Иван вынул трубку изо рта и внимательно осмотрел меня с ног до головы. У него на лице мелькнула недоуменная гримаса, какая бывает, когда видишь что-то смутно знакомое, но не можешь вспомнить, откуда.

-Неужели я так изменился?

-Голос вроде знакомый, где-то, кажись, такой слышал, а вот личность твою никогда не видел, - осторожно ответил Иван. - Напомни, может, и признаю.

-Я Алексей… Крылов, - представился я, видя, что иначе мы ничего не добьемся друг от друга.

-Кто? - ошарашено переспросил Иван, вставая с крыльца. - Как ты назвался?

Лицо его из удивленного сделалось подозрительным. Он сощурил глаза и будто ненароком пошарил взглядом у меня за спиной, кого-то высматривая.

-Крылов. Собственной персоной… - повторил я снова, но на этот раз, кажется, совсем неубедительно. Дело в том, что вставший на ноги невысокий, как и большинство людей этой эпохи, герой штурма турецкой цитадели Измаил почему-то оказался выше меня ростом!

-Ты, малец, откуда Крылова знаешь? Тебя кто сюда подослал?

Я не сразу ответил, внезапно увидев свою одежду. Каким-то чудом (не иначе как это был фокус моего товарища по заключению, с которым мы час назад бежали из Петропавловской крепости) вместо солдатской формы на мне оказалась замызганная мещанская поддевка, ветхий кафтанчик с протертой на швах материей и грязно-белые панталоны армейского покроя.

-Все в порядке, это, правда, я, - проговорил я каким-то жалким голосом. Слишком невероятной оказалась такая метаморфоза.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора