Опасные игры

Тема

Часть первая

Их было трое. Спрятавшись в тени огромного навеса придорожного кафе от палящих снаружи лучей полуденного солнца, они сидели за круглым

столом возле стойки бара и пили кукурузное виски.

Джордж, стоя за стойкой бара с тряпкой в толстых пальцах, прислушивался к разговору троих мужчин. Он то и дело кивал своей квадратной

головой и говорил:

- Истинная правда, мистер. Именно так все и было, мистер...

Уилкотт неуверенно ощупал монету в жилетном кармане. Это были последние деньги, что немало тревожило Уилкотта. Фридман и Уилсон уже

проставили виски, и теперь была его очередь. Но на три порции денег явно не хватало. Бледное веснушчатое лицо Уилкотта блестело от пота. Он

притронулся грязным пальцем к своим коротким усикам и беспокойно заерзал.

Уилсон сказал:

- Нынче, куда ни сунься, везде какой-нибудь паршивый бродяжка так и смотрит, как бы задарма переспать, да еще при этом и пожрать на халяву.

Этот городишко так и кишит бродягами.

- Ну и духота! - быстро проговорил Уилкотт. - Даже пить не хочется в такую жару.

Фридман и Уилсон с подозрением уставились на него. Потом Фридман одним глотком осушил бокал и со стуком поставил его на стол.

- Никакая жара не помешает мне пить, - сказал он.

Джордж наклонился над стойкой бара, вопросительно поглядывая на Уилкотта:

- Так наливать, мистер?

Тот заколебался, но, глянув в пустые, холодно-подозрительные глаза собутыльников, кивнул. Испытывая буквально физическую боль, он положил

монету на стоику и сказал:

- Две порции. Мне не надо.

Пока Джордж старательно отмеривал виски, царило тяжелое молчание. Оба знали, что это последняя монета Уилкотта, но не собирались

поступиться принципами. Они были полны решимости получить с него максимум возможного.

Джордж подобрал монету, глянул на нее и небрежным щелчком отправил в кассу. Уилкотт со страдальческим выражением следил за манипуляциями

Джорджа, отвернувшись от компаньонов. Потом вовсе прикрыл глаза.

Низкие двери бара распахнулись, пропуская девушку. Она нерешительно остановилась в пятне солнечного света, вглядываясь в полумрак

помещения. Потом подошла к стойке.

- Доброе утро, мисс Хоган, - приветствовал ее Джордж. - Как ваш па?

- Будьте любезны, пинту шотландского, - ответила девушка, игнорируя вопрос.

Джордж наклонился и поставил перед девушкой бутылку виски. Протянув бармену банкноту, та рассеянно оглядела помещение, задержав взгляд на

троих мужчинах, с напряженным вниманием рассматривавших ее.

Вздернув голову, она повернулась к Джорджу.

- Не могу же я весь день торчать здесь, - проворчала она. - Нельзя ли побыстрее шевелить своими сосисками?

Джордж положил деньги на стойку.

- Ах, мисс Хоган!.. - начал было он.

- Забудем это, - схватив бутылку и сдачу, она вышла из бара.

Трое, не спуская с нее глаз, словно стрелки компасов, повернули головы, провожая ее взглядами. Девушка распахнула дверь и исчезла в горячем

полуденном мареве.

Наступило продолжительное молчание.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора