Игра вслепую

Тема

Конь упал в воротах и захрапел, дергая ногами в предсмертной судороге. Это какая… позволяет себе так обращаться с лошадью?! Загнать коня! Если кто из моих, всыплю от души, мало не покажется!

Надо же - Сонъер! От него я такого никак не ожидал. Вот уже несколько лет охотник находится у меня на службе. Вместе с ним мы отбивали нападение тилукменов на долину гномов, вместе с ним ходили в походы к вольным городам реки Хат. Один раз посуху и четыре раза водным путем. Не раз приходилось стоять с ним плечом к плечу, отражая натиск неприятеля. Чего я за ним не замечал, так это жестокого отношения к лошадям.

- Вик, беда! - охотник вбежал по ступенькам и остановился напротив меня на террасе дома.

Дом был прочный, из тесаного камня. Ничего общего с тем навесом, который мы здесь поставили три года назад. Тогда, когда начинали строить волок.

Сколько всего случилось с той поры. Быть виконтом оказалось не так-то просто. Начинать с нуля, обстраиваясь на пустом месте, тоже было нелегко. Первый волок мы построили за три недели. Для транспортировки кораблей использовалось нечто вроде саней. Конструкция была деревянной и передвигалась на деревянных полозьях, сделанных из целых бревен, по деревянным же шпалам. Шпалы смазывались салом, для лучшего скольжения.

Сложнее всего было затопить направляющие и подвести их под днище корабля. Этот чисто технический вопрос решался с помощью навешивания на конструкцию дополнительных грузов. Когда направляющие крепились к корпусу, приходила пора задействовать лебедку. Гномы постарались на славу. Все три лебедки исправно функционировали с той поры, как их установили. Несмотря на то, что через год мы построили вторую линию волока, первая продолжала действовать.

Лебедкой вытаскивали корабль на землю, на этом ее предназначение заканчивалось. Далее приходила очередь тягловых упряжек. Три десятка быков (по пятнадцать с каждой стороны волока) без труда тащили огромные сани с кораблем. Лишь однажды на всем протяжении пути, когда перепад высоты был слишком велик, приходилось использовать дополнительную лебедку. Весь путь занимал не более трех часов. Сейчас. Я вспомнил, как мы намучались, пока отрабатывали технологию. С первым кораблем провозились вообще целый день. Сейчас же корабли переправляются из одной реки на другую без проблем. Используя оба волока караван из десятка кораблей можно было перетащить за день.

Если первый волок делали на скорую руку, то со вторым пришлось повозиться. Зато получился он на славу - настоящий железнодорожный путь. Рельсы небольшие, зато ширина колеи добрых четыре метра. Рельсы гномы отлили в долине, со шпалами вообще проблем не возникло - функционирующий первый волок приносил доход. Еще больший доход приносил стеклоплавильный завод, который мы построили на паях с гномами и бароном Людвигом. Стекло расходилось влет что в империи, что в Абудаге. Многие готовы были платить только за то, чтобы их продвинули в очереди на получение долгожданного товара. Немалый доход мне приносили бы и отчисления гномов с товаров, производимых методом горячей штамповки. Мне, как автору метода и владельцу товарного знака «V», причитался определенный процент с продаж. Но гномы и так немало потратились, поставляя рельсы, лебедки, и прочие металлоизделия. Совершенно бесплатно, надо сказать. Я предложил им причитающиеся мне проценты с реализации штампованных изделий пару лет не платить.

Не поверите, пришлось выдержать немалую баталию, отстаивая такую точку зрения. Мой друг Раста упер руки в бока и сердито топал ногой, показывая свое неудовольствие.

- Слово гнома прочнее стали! Мы обещали платить положенный процент, значит, будем его платить.

Раста схватил себя за бороду и выжидающе на меня смотрел.

Как непросто с этими гномами! Вроде бы предлагаю сэкономить им деньги, а они упираются и ни в какую. Я невольно улыбнулся.

- Кто бы спорил. Но, друг Раста, давай вы будет платить этот процент позже.

Гном задумчиво почесал затылок и сказал.

- Нет.

- Что, нет? - удивился я.

- Позже нельзя. Слово мастера - есть слово мастера. Тебе ли это не знать?

С гномами всегда так. Переспорить гнома непросто, лучше и не пытаться, но можно решить вопрос, переведя его в другую плоскость, что я и постарался сделать.

- Тогда давай так: Я гном?

- Гном, - согласно кивнул Раста.

Наверное, я единственный человек, которого гномы считают тоже гномом. Нет, они вовсе не заблуждаются. Я человек и выгляжу, как человек, но за особые заслуги мне присвоено звание «почетного гнома». Такой была благодарность гномов за то, что я помог отстоять их долину при набеге кочевников. Впрочем, скорее, даже не за это. Если военное дело гномы считали вполне подходящим занятием для людей, то мастерство в строительстве и ковке металла видели исконно своей прерогативой. Вот потому-то изготовление метательных машин, стального троса и еще нескольких новинок было оценено гномами по достоинству. Мастерство гномы уважали. Пожалуй, больше, чем что-нибудь другое. Все это вместе взятое и подвигло их на то, чтобы присвоить мне такое странное звание. Хорошо еще, медаль не додумались вручить.

Только бы не проговориться. Если эта мысль дойдет до Нимли, не миновать мне медали. «И что?», спросите Вы. Гномы обидятся, если я не буду носить эту медаль, а носить ее, было бы уже слишком. Все-таки я живу среди людей, а отношение к гномам у них неоднозначное. К тому же, предпочитаю считать себя тем, кто я есть по рождению - то есть человеком.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке