Янтарный единорог

Тема

Аннотация: Мир, в котором обитает бесчисленное множество рас и племен — люди и эльфы, гномы и тролли, духи стихий кельдрики и драконы...

Здесь веками длится вражда оборотней и вампиров, а суровые Охотники преследуют и тех, и других.

Здесь по-прежнему нет конца противостоянию магического ордена Серых рыцарей и их исконных врагов — демонов Тьмы.

Однажды на перекрестках этого мира пересекутся пути отчаянного бродяги Хога Бешеного Волка и прекрасной воительницы из рода кельдрик, юного эльфийского принца, мальчишки, обладающего магическим Даром, и мудрой драконши.

Что свело их? Что ждет?

Пока что об этом знает лишь затерянное в лесах озеро — Зеркало судьбы...

Татьяна ГУСЬКОВА

КНИГА ПЕРВАЯ

Посвящается всем тем, кто сможет себя узнать, особенно Андерам Черному и Белому, которые на самом деле близнецы, незабвенной Ильд, Нетопырю и всем остальным моим друзьям и родственникам.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ВСЛЕД ЗА ОСЕНЬЮ

Глава 1

ЧЕРНЫЕ ПТИЦЫ

Хога мучила тоска. Наступала очередная зима, и его опять начинало одолевать чувство полного одиночества. Его не ждал дома теплый очаг, никто не ждал. Тоску свою северянин утолял, как умел — в кувшине с пивом, хотя с этого быстро не опьянеешь, но вино он не любил и считал прокисшими помоями. Но сколько бы Хог ни заливал в себя добрый напиток, тоска его не проходила, а даже становилась вроде бы сильнее, и вскоре ему хотелось выть на луну во всю мощь своей глотки. Впрочем, даже этой малости ему было не дано — в окно виднелись пухлые тучи, плотно затянувшие небо, того и гляди, посыплется первый снег.

Постепенно белобрысая голова Хога стала клониться на грудь. Двое за соседним столиком переглянулись, один нащупал на поясе нож.

Резко хлопнула входная дверь, разбудив северянина. По ногам потянуло холодом. Новый посетитель огляделся, стоя на пороге, потом подошел к очагу, протягивая к огню озябшие руки. Пересуды на миг прекратились, все разглядывали новенького.

Пришелец был невысок. Его фигуру скрывал длинный плащ, а лицо — широкополая шляпа. На указательном пальце правой руки сверкнул какой-то камень, зеленый, словно трава.

Хог пьяно удивился про себя тупости парня — сегодня же у того не будет перстня, а возможно и пальца, если кольцо не снимется.

Хозяин устроил нового гостя за одним из столов и принес ему еду. Хог перестал им интересоваться — к этому моменту северянин успел обнаружить, что пиво в его кувшине давно закончилось. Он взревел на всю корчму, требуя еще выпивки. Служанка проворно принесла новый кувшин и, взяв плату, убежала.

Еда была простой, но хорошо приготовленной, к тому же горячей. Незнакомец с удовольствием отдавал ей должное, но к кружке пива так и не притронулся, шляпа и плащ все еще оставались на нем, хотя в зале было вовсе не холодно, даже наоборот. Эмульда не интересовали все эти странности: он слегка не допил, слегка проигрался, слегка поругался с приятелями, а незнакомец выглядел таким маленьким и безобидным.

— Эй, коротышка! — Эмульд грохнул кулаком по столу. — Ты должен мне пять серебреников!

— Я в этом не уверен, — спокойно ответил незнакомец.

— Ах, ты меня хочешь обидеть, — безо всякой логики заорал Эмульд. Он сорвал шляпу с головы незнакомца и тут же отпрянул в изумлении.

— Девка!

Девушка снизу вверх смотрела на него.

— А я думал, что у меня сегодня невезучий день! — осклабился Эмульд и протянул к девушке руку.

Непочатое пиво широкой струей плеснулось ему в лицо. Дружный хохот взбесил Эмульда еще больше, он широко размахнулся. Пока мужчина замахивался, чтобы дать девушке пощечину, тяжелая глиняная пивная кружка врезалась ему в лицо. Вниз посыпались осколки кружки вместе с зубами Эмульда.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке