Вот сокровище

Тема

Силверберг Роберт

Роберт Силверберг

Бен Азай был признан достойным и предстал у

врат Шестого Дворца и узрел неземную красоту

плит из чистого мрамора. Он открыл уста и

произнес дважды: "Воды! Воды!". В мгновение

ока его обезглавили и забросали одиннадцатью

тысячами железных слитков. Посему пусть знают

все грядущие поколения, что никто не имеет

права ошибиться, стоя у врат Шестого Дворца.

"Малый Гекалот"

Вот сокровище, и вот его хранитель. А вот белые кости тех, кто тщетно пытался присвоить это сокровище. Но даже кости, разбросанные у ворот хранилища под ярким сводом небес, кажутся красивыми, потому что сокровище наделяет красотой все вокруг: и разбросанные кости, и мрачного хранителя.

Сокровище находилось на маленькой планете у темно-красной звезды Валзар. Сама планетка чуть больше Луны, об атмосфере и говорить не приходится. Молчаливый, мертвый мир, вращающийся во тьме в миллиарде миль от своего остывающего солнца. Когда-то очень давно здесь остановился путник. Откуда он летел и куда, никому не ведомо. Путник оставил на планете клад, и с тех пор он там и лежит, неменяющийся, вечный клад немыслимой ценности, охраняемый безликим металлическим стражем, который с железным терпением ждет возвращения своего хозяина.

Бывали и те, кто хотел овладеть сокровищем. Они приходили и, поговорив с хранителем, умирали...

На другой планете той же системы Валзара двое людей, которых не обескуражила судьба предшественников, мечтали о кладе и строили планы его захвата. Одного из них звали Липеску - это был человек-гора с золотой бородой и руками-молотами, луженой глоткой и спиной, словно ствол тысячелетнего дуба. Второго звали Бользано - тонкий как лоза, с ярко-голубыми глазами, мгновенной реакцией и острым как лезвие умом. Оба они не хотели умирать.

Голос Липеску громыхал, словно сталкивающиеся галактики. Он обхватил пальцами кружку доброго черного эля и сказал:

- Я отправляюсь завтра, Бользано.

- Компьютер готов?

- Я ввел в него все, что только может спросить это чудовище, прогремел великан. - Будет полный порядок.

- А если нет? - спросил Бользано, взглянув в голубые, непривычно бледные и неузнаваемо кроткие глаза гиганта. - Если робот убьет тебя?

- Я имел дело с роботами.

Бользано рассмеялся.

- Там вся равнина, друг мой, усыпана костями. И твои лягут рядом с ними. Большие, могучие кости Липеску. Я хорошо это себе представляю.

- Ты здорово меня ободряешь, дружище.

- Я реалист.

Липеску покачал головой.

- Будь ты реалистом, - произнес он с расстановкой, - не полез бы в это дело. Только фантазер способен на такое.

Его огромная рука замерла в воздухе, потом упала на запястье Бользано. Тот дернулся от боли, когда Липеску сжал пальцы.

- Ты не отступишься? Умри я - ты попытаешься еще раз?

- Не отступлюсь, медведь ты этакий!

- В самом деле? Я ведь знаю, ты трус, как все маленькие люди. Увидишь, что я мертв, развернешься и рванешь со всех ног на другой край Вселенной. Нет?

- Я использую твой опыт, твои ошибки, - с раздражением, звонко ответил Бользано. - Отпусти мою руку.

Липеску ослабил хватку. Бользано откинулся в кресле, потирая запястье, отхлебнул эля, потом улыбнулся своему партнеру, поднял кружку и произнес:

- За успех!

- Да. За сокровище!

- И за долгую жизнь!

- Для нас обоих! - прогудел великан.

- Возможно, - сказал Бользано. - Возможно...

Сомнения не покидали его. Ферд Бользано знал, что его компаньон хитер и что это хорошее, редкое сочетание - хитрость при столь могучем теле. Но все же риск был велик.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке