Враг (Изгнанники в плиоцен - 4)

Тема

Мэй Джулиан

Джулиан МЭЙ

ВРАГ

Трем замечательным, все

понимающим "пьянчужкам"

маме - Джулии Фейлен Мэй,

учительнице - Норме Ольсен,

соседке - Рут Девис

с благодарностью

Вдовец печальный, безутешный, принц

Аквитанский я...

Разрушенная башня предо мною.

С ней рухнула надежда - звезда моя мертва;

И лалами украшенная лютня рождает звуки.

То гимн немому солнцу - Меланхолией зовут его.

Оно - черно!..

Запекся королевы поцелуй на лбу моем;

В том гроте, обитель где сирены сладкогласной,

Я вижу сны...

Ликующий, я дважды Ахерон одолевал...

Жерар де Нереаль. El Desdichado

Логи:

Не ведая о том, спешат они к могиле,

Могучими себя воображая.

Участвовать в деяньях их постыдно!

Но вынужден - есть сила

В словах волшебных, в тайных их обрядах.

Когда зовут меня, обязан я явиться,

И я являюсь - в пламени и громах...

Слепцы, ведомые слепцами!

Как можете судить о Боге,

Подобном мне. Когда ваш каждый шаг

Движенье к пустоте.

Помочь вам?.. Идея неплохая...

И чем бы ни заняться, лишь бы

Руки приложить.

Рихард Вагнер. Золото Рейна

ПРОЛОГ ПЕРВЫЙ

Свершилось!.. Никакой дар ясновидения не нужен там, где властвует железная логика и несокрушимая необходимость. "Чем здесь может помочь колдовство, - с грустью подумала Элизабет, - если столкновение между Эйкеном Драмом и Фелицией Лэндри не могло разрешиться иначе".

Последние отзвуки сильного, сотворенного мыслью удара рассеялись. Четверо наблюдателей в защитном невидимом шаре, созданном сознанием Минанана Еретика, затаили дыхание. Шар висел в небе Испании, над горной цепью; внизу расстилалась затянутая пеленой дыма долина реки Рио-Дженил.

Все было кончено!

Элизабет вздохнула.

- Фелиция погибла, - нарушил молчание Минанан.

- Да, если говорить о ее метапсихической силе и внешнем облике, уклончиво заметил Крейн.

- Это ничего не доказывает, - пробормотал Главный Целитель Дионкет.

Элизабет колебалась - ее способность мысленно обозревать пространство была во много раз сильнее, чем у сопровождавших тану, тем не менее с такой большой высоты она не могла составить полную картину случившегося. Что-то ускользало, что-то не складывалось, но понять, что именно, на таком расстоянии было невозможно. Где Фелиция? Погребена под гигантским оползнем?

- Может, мы спустимся? Кажется, опасность миновала, - предложила Элизабет. - Надо рискнуть. Там, внизу, столько несчастных, нуждающихся в помощи...

Дионкет и Минанан переглянулись.

"Поставь самый надежный метапсихический барьер, брат", - мысленно предостерег Дионкет.

Шар, где находились наблюдатели, на мгновение исчез из поля зрения. Обнаружился он уже далеко внизу - вот его прозрачный бок блеснул сквозь клубы дыма, темной пеленой расстилающегося над полыхающими джунглями. Долина реки была выжжена полностью, огонь уже добрался до дремучих лесов на склонах гор. Камнепады и лавины перекрыли русло Рио-Дженил - кое-где из разлившейся реки торчали мачты кораблей флотилии Эйкена.

- Сколько храбрых воинов нашли свою смерть под этим оползнем, накрывшим поле сражения! - печально произнес Минанан. - Здесь и мой племянник Артигон, и Алутейн - Властелин Ремесел - да покоится их прах с миром. Алутейн никогда не отрекся бы от наших древних священных битв, даже если его сердце и не лежало к ним.

- Я вижу короля! - воскликнул Дионкет и воссоздал изображение в сознании своих спутников. Силой взрыва Эйкен был выброшен на каменистую косу ниже по течению Рио-Дженил. Он лежал в своем золотом костюме, сердце не билось, разум сжался в горестно вскрикивающий комок.

- Помогите ему. Ты и Крейн, - приказала Элизабет.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке