Прямая связь с раем

Тема

Желязны Роджер

Роджер Желязны

Телефон затрезвонил перед рассветом. Звонил Маркус Кейн. Его голос был тонок и искажен расстоянием, но, как всегда, искрился весельем.

-- Блейк, детка, это Маркус. Как поживаешь, браток?

Блейк Аряольд сморгнул сон с ресниц и вскипел.

-- Ты что, совсем спятил? -- брюзгливо спросил он. -- Ты знаешь, который час? Четыре утра! А я только что избавился от прадедушки всех головных болей на свете.

Внезапно он запнулся. Раздражение сменилось растерянностью.

-- Маркус? -- повторил он. -- Маркус Кейн?

-- Он самый, - отозвался далекий радостный голос. -- Собственной персоной, безо всяких подделок.

-- Но это невозможно, -- сказал Блейк. -- Марко... ты же умер!

Телефон на миг замолчал. Это было не вполне молчание, скорее собеседник переводил дух, прежде чем отозваться. Затем донесся ответ, столь же жизнерадостный, как и предыдущие реплики.

-- Это точно, -- ликующе сказал Маркус. - А разве это имеет значение?

- Значение! Имеет ли это значение? Марко, откуда ты, черт подери, звонишь?

-- Чертей здесь- нет, -- засмеялся Маркус. -- Я звоню из другого места. Я добился этого, малыш. В полном смысле слова. Награда за хорошее праведное житье. Хочешь верь, хочешь нет, а я звоню тебе с небес.

Арнольд опустил сдавленно хихикающую трубку на колени и недоверчиво уставился на нее. "Это все не на самом деле, -- подумал он. -- Это сон. Самый проклятущий шизоидный сон, какой мне когда-либо снился. Не кошмар. Потому что ничего страшного в нем нет. Нельзя пугаться знакомого голоса, который смеется, шутит и называет тебя деткой, совсем как пять лет назад во Вьетнаме. Это дико. Ненормально. Совершенно невозможно".

-- Я сплю, -- сказал он вслух. -- Через минуту-другую я проснусь и перевернусь на другой бок...

-- Ты бы сказал что-нибудь, ; Блейк, детка, -- верещал комариный голосок у его колена. -- Я тебя что-то плохо слышу.

Растерянность исчезла, уступив место нарастающей ярости. Блейк снова поднес трубку к уху.

-- Послушай, ты, умник, -- вспылил он. -- Не знаю, кто ты такой, но это дьявольски безвкусная шуточка! Если тебе кажется забавным звонить чело-веку среди ночи и выдавать себя за его друга, умершего пять лет назад...

-- Блейк, - любовь моя, не будь таким высокомерным, -- усмехнулся голос. -- Это действительно я звоню- Как мы и договаривались с тобой, если один из нас уйдет прежде другого.

Голос спокойно продолжал говорить, настойчиво убеждая самой своей ненастойчивосгью.

-- Та ночь в солдатском клубе... помнишь? За несколько недель до наступления Тета. Мы с тобой заключили-пари. Тот, кто уйдет первым, постарается дать о себе знать другому. Я ставил на то, что это возможно...

-- А я сказал, что нет, -- прошептал Арнольд.

-- И мы с тобой придумали пароль для доказательства. Помнишь?

-- Пароль, -- повторил Арнольд. Действительно, был пароль. И только они-двое знали о нем. И ты знаешь пароль?

-- Конечно, -- хихикнул голос. -- Ведь это я его и выбрал. Пароль, детка, такой: "Бриллиг!"

Теперь действительно наступило молчание, это было молчание страха и растущей уверенности в том, что все происходящее -- не сон. Забыта была сонливость; забыта сверлящая боль в черепе, которая долго не давала Блейку Арнольду заснуть после полуночи. Забыты были и поздний час, и ночной холод, подбирающийся к босым ногам, и приглушенный шум улицы далеко внизу.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора