Произносите мое имя с буквы С

Тема

Азимов Айзек

Айзек Азимов

Перевод с англ. Н.Владимировой

В нелепое положение попал Маршалл Зебатинский. Чьи-то глаза пристально разглядывали его сквозь закопченное витринное стекло и деревянную перегородку, так ему казалось. Глаза эти следили за ним, ловили каждое его движение. И в своей старой одежде, в поношенной шляпе с отвисшими полями он чувствовал себя неловко. Предстать перед обладателем пытливых глаз в таком виде Зебатинскому не хотелось. Он и не предстал бы, не будь на то воля жены. Она заставила Зебатинского обратиться к нумерологу*. "Никогда, - подумал он. - Никогда. Зачем ядерному физику нумеролог?" Черт возьми, он не смог бы объяснить этого ни самому себе, ни кому-либо другому.

______________

* Нумерология - наука о магических числах, гадание или ворожба по числам.

И все же переступил порог.

Нумеролог сидел за старым письменным столом, перешедшим к нему, видимо, из вторых рук. Ни один письменный стол не мог бы так износиться у одного хозяина. Из-за этого стола он и смотрел на Зебатинского маленькими темными блестящими живыми глазами. На сухом, почти мертвом лице старика они казались неестественными.

- Доктор Зебатинский, среди моих клиентов не было еще физика, - сказал нумеролог.

Зебатинский покраснел.

- Вы понимаете, что я обращаюсь к вам конфиденциально?

Старичок улыбнулся, и морщины легли вокруг уголков его рта.

- Все мои деловые отношения конфиденциальны.

Зебатинский заметил:

- Должен предупредить вас, я не верю в нумерологию и не надеюсь поверить в нее. Если это что-то меняет, скажите мне сразу же.

- В таком случае, почему вы здесь?

- Жена моя думает, что вы владеете чем-то таким...

Зебатинский смущенно пожал плечами, и ощущение собственного безрассудства стало еще острее.

- Ваша жена... А вы?

- Я здесь... Этим и отвечаю на ваш вопрос.

Нумеролог показал Зебатинскому на стул.

- Чего же вы ищете? Денег? Безопасности? Долгой жизни?

Пока Зебатинский обдумывал, как объяснить свое появление у нумеролога, тот ничем не выражал своего нетерпения.

"Что же мне сказать? - решал Зебатинский. - Что мне тридцать четыре года и у меня нет будущего?"

- Я хочу успеха, - признался он наконец.

- Более приличной работу? - уточнил нумеролог.

- Нет. Другой работы. Другого вида работы. Я вхожу в группу, функционирующую в рамках регламента. Понимаете, в группу! Какой-то скрипач, затерявшийся в симфоническом оркестре.

- А вы хотите солировать?

- Хочу выйти из группы... Двадцать пять лет назад с моей подготовкой и моими способностями я мог бы работать на лучшей из ядерных установок, мог стать ее руководителем или главой чисто исследовательской группы в университете. А где я буду через двадцать пять лет, считая с сегодняшнего дня? Нигде. Меня поглотит, как омут, безликая толпа ядерных физиков...

Нумеролог задумчиво покачал головой:

- Должен предупредить вас, что я не гарантирую успеха.

Острая боль разочарования охватила Зебатинского.

- Не гарантируете?! В таком случае, зачем эта реклама, для чего обещания помочь?

- Моя работа является вычислительной по своей природе. Поскольку вы имеете дело с атомами, думаю, разбираетесь в законах статистики.

- При чем тут статистика? - спросил раздраженно физик.

- Прежде всего статистика. Я математик и работаю математическими методами. Говорю это не для того, чтобы увеличить сумму гонорара. Она обычна - 50 долларов. Но вы ученый и можете оценить характер моей деятельности лучше, чем другие клиенты. Мне доставит удовольствие объяснить вам это.

- Я предпочел бы обойтись без объяснений.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке