Чертова пещера

Тема

Зидаров Эмил

ЭМИЛ ЗИДАРОВ

Перевод Т. Воздвиженской

Наш возница был не дурак:

- Это вы скажите кому-нибудь другому! Я-то знаю, куда вы едете!

- Куда же?

- В пещеру...

- Ну да? - Борис пересел к нему. - Дай поводья подержать.

- Нельзя, испугаешь лошадей! Да и времени уже нет. Вон за тем поворотом вам слезать.

- А если мы не хотим слезать? - Петр затянулся сигаретой.

- Это уж ваше дело, но высокий вас там ждет.

Возница обернулся и хитро посмотрел на сидевших в повозке молодых людей. Его толстая шея стала похожа на гофрированный шланг.

Действительно, на самом повороте, читая газету, их поджидал Геран:

- Я тоже решил пойти. Не поеду в село.

Петр подошел к нему:

- Зачем ты все разболтал этому вампиру?

Вампир же тем временем снял с повозки оба рюкзака и, сунув под сиденье зеленую купюру, которую протянул ему Борис, отправился восвояси.

Геран мялся:

- Я не знал дороги, - пробормотал он. - Возница-то и сказал мне, где сойти, чтобы вас дожидаться. Да и... пусть знают, где мы, если что случится.

- Как же, случится!..

Борис решил не вмешиваться: он познакомился с археологом совсем недавно.

Они добрались до пещеры под вечер. Спуск решили начать рано утром. Петр нервничал: выругал Герана за большой костер, да и ужин ему не понравился. Раздраженно бросив ложку, он забрался в палатку.

- Ничего из этого дела не выйдет, - не выдержал Борис, завтра возвращаемся...

- Где находится Орион? - неожиданно спросил Геран.

- Кто?

- Созвездие Орион. И почему вообще небо так глупо устроено? Нужно, чтобы под каждой звездой надпись была.

Геран лежал у костра на земле, подложив руки под голову.

- В музеях, - продолжал он, - у каждого предмета есть надпись и номер. Всякий может легко ориентироваться.

- На небесах некому это сделать, - рассмеялся Борис.

- Почему некому? - Геран бросил окурок. - Я, например, с удовольствием этим занялся бы.

Из палатки послышались проклятья. Геран приподнялся.

- Видишь, - кивнул он головой, - услышал о выгодном деле и дает о себе знать.

- Ладно, не болтай, ложись лучше!

О Чертовой пещере Борис впервые услышал дней через двадцать после приезда сюда. Разразилась буря, которая началась, как часто бывает летом, совсем неожиданно. Ветер яростно бился в запертую на засов дверь пивной "Под старым орлом", хлопал ставнями, свистел в печной трубе.

Борис сидел за одним столиком с дядей Пачко и двумя землекопами из его бригады. Он устал, хотелось есть.

- Дует, проклятый, как в Чертовой пещере! - сказал дядя Пачко.

Ребята за столиком только кивнули ему в ответ, а Борис заинтересовался его словами...

Наперебой ему стали рассказывать, кто что знал, причем делали это с нескрываемой гордостью. Борис услышал любопытнейшие вещи.

На юг от Кырджали есть пещера. С незапамятных времен перед ее входом раз в году поднималась страшная буря. Песок, камни, ветки, снег - все начинало бешено кружиться и исчезало в черном отверстии. Содрогалась земля, глубоко под скалами слышался глухой гул, будто там было скрыто машинное отделение. Не только камни исчезали в ненасытной пасти пещеры. Она засасывала диких коз, скот, даже людей, по незнанию или неосторожности попадавших в этот момент сюда.

Люди старались обходить эти места. Считалось, что не иначе, как черти демонстрировали здесь друг другу мастерство в сотворении зла.

Находились смельчаки, которые приближались к пещере. Но тогда ничто вокруг и не напоминало об урагане. А на следующий год буря бушевала снова.

Но вот однажды в положенное время буря не разразилась, то же было и в последующие годы. Постепенно исчез страх, но исчезли и живые свидетели.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке