Пожиратели крови

Тема

Елисеева Ольга

Ольга Елисеева

ГЛАВА 1.

АР МОР

1

Корабли уходили на Запад. Вслед за малиновым утренним солнцем, двигаясь в сероватой дымке по холодному осеннему небу. Крики чаек, сдуваемых резкими порывами ветра, заглушали даже палубную брань, неизбежную в первые полчаса плавания. Порт остался позади, и принц Акхан позволил себе расслабиться. Он снял шлем, провел ладонью по вспотевшему лбу и махнул в воздухе рукой, разрешая другим офицерам покинуть места, на которых они по уставу обязаны были стоять во время отплытия.

Акхан огляделся по сторонам: ни когда еще в его распоряжении не было такой армады. Но это не радовало командующего. Напротив, смутная тревога, мучившая принца в последние дни, казалось, достигла апогея. Над головой хлопал большой треугольный парус. Холст, упруго прогибаясь, гудел от натуги.

Распустилась сухая сирень,

Воскресают забытые сны,

И я понял, что завтрашний день -

Продолженье вчерашней войны.

Акхан грустно улыбнулся. Кажется, Кими был прав, его сеокталь "Поющий тростник" -- маленькое поэтическое письмо, выгравированное на круглом золотом диске, было подарено принцу перед самым отплытием. Тонкие пальцы друга дрожали.

-- Ты должен понимать, что там смерть. -- поэт вымученно улыбнулся. -- Возможно, поэтому они и отправили именно тебя.

-- Меня... и еще 14 тысяч отборного войска. -- рассмеялся Акхан, но голос его звучал не весело. -- Неужели ты думаешь, что, ради счастья больше не видеть моего лица, Лунный Круг пожертвует лучшими частями?

-- Лучшими частями? -- губы поэта скривила презрительная улыбка. -Ты только что вернулся с Хи-Брасил и даже не знаешь, из кого набирали твои войска.

-- А ты знаешь? -- на мгновение зрачки Акхана сузились. -- Ты говоришь загадками, у вас так принято, но нельзя же требовать от меня, чтоб я угадывал непроизнесенные слова.

Лицо поэта исказила мучительная гримаса. Его руки быстро теребили тяжелую пышную гирлянду из цветов розового лотоса, которую он, как жрец Атлат, обязан был носить на шее. В этом облачении Кими больше всего напоминал Акхану надгробную статуэтку плакальщика, и даже серьезность момента не могла заставить принца отвлечься от смешного в облике друга. Бритая голова с оттопыренными ушами и заметными царапинами надо лбом. Кими с детства панически боялся режущих предметов, кто бы мог подумать, что ему всю жизнь придется каждое утро скрести себе темя лезвием? Не мудрено, что у него трясутся пальцы.

- Ты должен мне верить... - жрец едва не плакал.. - Если б я мог... Если б нам только дали поговорить...

- Успокойся. - Акхан давно не видел друга в таком состоянии. Вернусь, поговорим. - он ободряюще хлопнул поэта по плечу.

- Вернешься? - свистящим злым голосом выдохнул Кими. - Если ты вернешься!

- Не очень-то добрые слова на дорогу. - Акхан уже начал терять терпение. Офицеры, стоявшие на его корабле, не смели поторопить командующего. Они не смели даже пошевелиться, но во все глаза смотрели, как маленький хрупкий жрец, надушенный и завитой, точно жертвенная коза, цепляется за смуглую руку Принца Победителя.

- Ты безнадежен. - простонал поэт. - Безмозглое бревно! Возьми хоть это. - он сунул в ладонь друга тонкий золотой диск. - Здесь все. Постарайся понять...

- Хорошо. - Акхан доброжелательно улыбнулся. - Принеси за меня жертвы на горе. - он хотел идти, но Кими вдруг рывком удержал его руку, в глазах друга появилось жалобное выражение.

- Не бери себе там никого... пожалуйста.

Акхан расхохотался.

- У тебя логика моих жен! То ты меня хоронишь, то ревнуешь. Я солдат. - он пожал плечами, - сегодня меня носят на руках по взятому городу, а завтра мою голову посадят на пику...

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке