Семь секунд до конца света

Тема

Аннотация: Космический курьер Пит и его искажающий пространство чемоданчик, в который можно запихнуть предмет любого размера и формы, весьма популярны в Галактике.

На этот раз ему платят неплохие деньги, чтобы доставить с Земли на планету Лиан некий приборчик. Заказ как заказ – не лучше и не хуже прочих. Но почему-то за Питом начинают охоту профессионалы высокого класса, нанятые создателем приборчика – Сэмом Сигалом.

Почему великий ученый так хочет вернуть свое изобретение? Пит начинает собственное расследование – и приходит к весьма неожиданным выводам…

Елена Логунова

Улетающий в черное, потрескавшееся небо бог ответа не давал, а сам Николка еще не знал, что все, что ни происходит, всегда так, как нужно, и только к лучшему.

М. Булгаков, «Белая гвардия»

1.

Земля

На сей раз никто не спрашивал его согласия.

Глухой ночной порой два дубовых сундука в камуфляже без всяких объяснений выдернули его из теплой постели, уперли в напрягшийся живот лазерный разрядник и бесцеремонно затолкали в могучую армейскую вертушку.

Все двадцать минут, пока они по абсолютно пустому – невиданное дело! – воздушному коридору летели к центру мегаполиса, Пит с опасливым интересом гадал: за что его взяли? Что такого он сделал, что вояки среди ночи присылают за ним скоростняк и даже очищают воздух над городом?!

В частной жизни Пит уже лет десять не знал за собой более серьезных проступков, чем покупка из-под полы самопальной питьевой воды или сброс – правда, в неположенном месте – непереработанного бытового мусора. Так, может быть, это связано с работой?

Пит терялся в догадках. Работа? В последний раз он возил «Джоконду». Что и говорить, груз представлял огромную ценность, но у Пита и Джонни была превосходная, совершенно безупречная репутация, в соответствующих кругах их знали и ценили очень высоко. Не зря: в их послужном списке не было ни одного прокола! Вот и с «Джокондой» тоже обошлось благополучно, хотя какой-то психованный варвар и намеревался их прикончить, всех троих – Пита, Джонни и «Джоконду». Огнемет припас, скотина! Но они справились: Джонни что-то почувствовал и вовремя предупредил хозяина, Пит без канители рухнул лицом в грязь, а потом хорошо сработала охрана, и психа скрутили.

Нет, «Джоконда» тут ни при чем. Плевать воякам и на «Джоконду», и на все культурные ценности человечества оптом! Тут явно что-то другое… Да уж не политика ли?

Додумать перспективную мысль он не успел.

Пита выбросили из вертушки едва ли не раньше, чем она села. Он слегка приложился лбом о землю и даже успел удивиться: боже, настоящая трава!

Насладиться редким ощущением не удалось, потому что его тут же подхватили и опять погнали вперед.

Жмурясь в ослепительном свете мощных прожекторов, наполовину оглохший от дикого рева вертушки за спиной, Пит, подчиняясь резкой команде, без разговоров открыл Джонни и сбросил ему небольшую серебристую коробочку.

Едва он закрыл кейс, его снова поволокли в вертушку. Она тут же вновь поднялась в воздух и куда-то понеслась с деловитым и грозным гудением. Пит еще успел бросить сожалеющий взгляд в закрывающийся люк – и понял, что он только что стоял на зеленой лужайке перед Белым домом!

– Ну и ну! – пробормотал он.

Значит, его не арестовали. Это просто срочный вызов. Но что, черт возьми, уж такое важное они везут?!

Маленькая серебристая коробочка. Огромная ценность? Или огромная опасность?!

О-ох, в бога, в душу вашу армейскую маму!

Пита прошиб холодный пот. Не иначе, какой-то упертый террорист опять подбросил президенту бомбочку! Атомную. Такой ма-аленький сувенирчик – в симпатичной блестящей коробочке…

Пит прислушался: Джонни нервничал.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке