И паки грядущие

Тема

Настрадинова Величка

Величка Настрадинова

Четвертая луна осветила своим фиолетовым мертвенным светом пенообразные растения. Над планетой Нике взошла неведомая звезда и прочертила на темном небосводе огненный след.

Жители Нике встретили ее с волнением и робким любопытством.

Станция сообщения передала весть: "Звезда искусственного происхождения. Межпланетный корабль. Вероятно - с Земли".

И сразу же надменных никейцев охватило уныние.

Те, кто помалодушнее, скрылись в убежищах покровителей. Более расчетливые включили электронные устройства, быстренько подсчитали то, что задолжали, и впали в отчаяние.

Было и много таких, что решили продолжать прежнее существование, стараясь не думать с корабле-звезде.

Нашлись и компании бесшабашных никейцев, которые тут же предложили согражданам повеселиться на славу, прежде чем придется давать отчет.

Появились и безумцы, настаивавшие на том, чтобы все никейцы вышли на площади и на коленях молили бы людей о снисхождении и милости к их бедной планете.

И тогда Высший никейский совет принял решение внести некоторое спокойствие среди населения планеты специальным указом, в котором все призывались сдержанно выждать приземления корабля, чтобы наверняка узнать, откуда он прибыл. Потому что вполне может быть, что он не с Земли, и поэтому нет причин для беспокойства. А еще был отправлен призыв к никейцам, счета которых находились в идеальном порядке, явиться в Верховный совет.

Однако, вместо того, чтобы успокоить никейцев, этот призыв внес еще большую смуту в их души.

И главной причиной была последняя фраза обращения.

И сразу поползли слухи: вы слышали? Ищут никеицев, у которых счета в порядке. Стало быть, корабль с Земли!

А корабль не спешил с приземлением. Он кружил над Нике, бесшумный, сверкающий, грозный.

Нервы нпкейцев не выдержали.

Там, на корабле, вероятно, уловили эти настроения и.с тихим достоинством опустились на планету.

Но вместо предполагаемых когорт людей, закованных в металл, из корабля вышла худощавая девушка в белой одежде и с распущенными по плечам волосами. В руках у нее был венок, сплетенный из неведомых цветов. Она улыбнулась. А потом сказала:

- Добрый день! Желаю вам мира и благополучия!

Никейцы окружили ее и уставились с недоверием.

- Добрый день. Откуда ты пришла?

- С Земли, - сказала девушка, но это не вызвало ни удивления, ни страха.

- А зачем?

- Чтобы, снять урожай, - улыбнулась девушка. Надеюсь, вы не забыли о том, что должны Земле знания.

Я пришла, чтобы взять с вас оброк.

Осмелев, никейцы подошли поближе и спросили с насмешливым любопытством:

- А где твое свидетельство?

- Для чего оно мне? - удивилась девушка.

- Чтобы мы убедились, что ты действительно с Земли.

- А разве это и так не видно?

- Может, и видно, но все же тебе полагается вручить нам свидетельство о своих полномочиях, - заявили никейцы и лукаво спросили: - Ты что, прибыла сюда одна?

- Одна, - призналась девушка.

Никейцы демонстративно переглянулись.

- Одна? Разве это возможно - одной преодолеть такое расстояние?

- Ваши представления о Земле устарели, - миролюбиво сказала девушка. Люди давно уже освоили Космос и передвигаются там словно по лесу. Нам ничто не угрожает. Почему же Miie не путешествовать одной?

- А потому, что нам было ведено ждать с Земли светлое воинство страшное и непобедимое, - а не девушку - хрупкую тростинку.

И, поскольку они привыкли принимать быстрые решения - уж так они были устроены, - никейцы заявили:

- Мы не признаем тебя посланцем Земли. А за то, что ты попыталась обмануть нас, мы тебя уничтожим.

- И как вы это сделаете? - смиренно спросила девушка.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке