Имперская звезда (2 стр.)

Тема

– Чо там ище? – спросил Комета Джо. – У тя чо, пап с мам свалили?

Дьяволов котенок снова захихикал.

– Да чо там такое? – настаивал Джо.

Котенок оглянулся через левое плечо и зашипел.

– А ну глянем, – кивнул Комета Джо. – Пашли, киска. – Хмурясь, он устремился вперед, движения его голого тела по скалам были столь же грациозны, сколь груба была его речь. Джо спрыгнул со скального выступа на осыпающуюся красную землю, желтые волосы в полувзлете туманом окутали его плечи, затем опять упали на глаза. Джо откинул их назад. Котенок потерся о его лодыжку, снова захихикал, затем скакнул за валун.

Джо последовал за ним – и тут же отпрянул обратно к твердому камню. Когти его левой руки и костяшки правой заскребли по граниту. Он мигом вспотел. Крупная вена на горле яростно забилась, а мошонка сжалась как черносливина.

Зеленый склон пенился и горел словно бы в гейзере на два фута выше самого Джо. В пылающей мешанине метались две твари, которых он видеть не мог, зато он мог их почуять – как они корчатся, безмолвно вопят и в страшных мучениях умирают.

Одна из этих тварей отчаянно пыталась вырваться на свободу.

Дьяволов котенок, безразличный к адскому страданию внутри гейзера, гоголем прошелся к его основанию, высокомерно сплюнул, затем таким же гоголем вернулся обратно.

Когда Джо отважился сделать вдох, тварь наконец вырвалась.

Дымясь, заковыляла вперед. Подняла серые глаза. Ветерок подхватил длинные, пшеничного цвета волосы и сдул их с плеч, пока она, какой‑то недолгий момент, с отчетливо кошачьей грацией двигалась вперед. Затем она упала ничком.

Что‑то более глубокое, нежели страх, заставило Комету Джо потянуться и ухватить простертые к нему руки. Только когда Комета Джо опустился на колени и фигура стала задыхаться у него на руках, он понял, что это его двойник.

Изумление взорвалось у него в голове, и одной из вырвавшихся при этом на свободу вещей стал язык:

– Ты кто?

– Ты должен доставить... – начала фигура, затем закашлялась, и на мгновение черты ее лица потеряли ясность:

– ...доставить, – повторила она.

– Чо? Чо? – Джо был озадачен и напуган.

– ...доставить на Имперскую звезду сообщение, – фигура изъяснялась на ясном, четком интерлинге внепланетников. – Ты должен доставить на Имперскую звезду сообщение!

– А чо сказать?

– Просто доберись туда и скажи... – Фигура снова закашлялась. – Просто доберись туда, сколько бы времени на это ни ушло.

– Да чо сказать, када даберусь? – уперся Джо. Тут он подумал обо всем том, что уже следовало спросить: – А ты откеда? И куда? Чо такое?

Пораженная внезапной судорогой, фигура выгнула спину и соскользнула с рук Кометы Джо. Парнишка потянулся раскрыть твари рот, чтобы она не проглотила язык, но прежде чем он ее коснулся, она... растаяла.

Она пузырилась и испускала пар, пенилась и дымилась.

Более крупный феномен теперь утих, стал всего лишь лужицей, растекающейся по сорнякам. Дьяволов котенок подошел к краю, понюхал, затем лапой что‑то оттуда выловил. Лужица ненадолго застыла, после чего начала быстро испаряться. Переместив находку в рот, котенок, стремительно моргая, подошел и выложил ее Джо на колени, а затем уселся помыть пушистую розовую грудку.

Джо опустил глаза. Многоцветная, многогранная, мультиплексная, находка была мной. Я – Самоцвет.

II

Ох, и долго же мы путешествовали – Норн, Ки, Марбика и я сам, – прежде чем все так внезапно и катастрофично закончилось. Я их, конечно, предупредил, когда наш первоначальный корабль вышел из строя, и мы взяли органиформный крейсер от созвездия Золотой Рыбы.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора