Ящик Пандоры (Пандора - 1)

Тема

Херберт Фрэнк &Рэнсом Билл

Фрэнк Герберт, Билл Рэнсом

Ящик Пандоры

(Пандора - 1)

Пер. с англ. Д.Смушковича

Классик современной фантастики, открывший нам песчаный мир

Дюны, на этот раз погружает читателя в водную стихию планеты

Пандора, принадлежащей двойной звезде и населенной странными

формами жизни. Именно здесь звездный корабль "Землянин", ставший

для команды воплощением Господа Бога и называющий себя просто

Корабль, выбирает место нового рая для человечества. Но обещанный

компьютером рай для многих оборачивается адом.

Посвящается Джеку Вэнсу, который, обучая меня орудовать пилой и молотком, объяснял заодно разницу между сказкой и научной фантастикой.

Посвящается Берту Рэнсому, ни разу не заикнувшемуся о том, что фантазия - это еще не реальность.

Вратами воображения ты должен пройти,

прежде чем достичь осознания, и ключи к

ним - символы. Эти врата пропустят любую

мысль... но лишь облеченную в привычную

символику.

Раджа Флэттери, капеллан-психиатр.

Откуда-то донеслось:

- Тик.

Металлический звук слышался вполне отчетливо. И снова:

- Так.

Человек открыл глаза и был вознагражден за усилие - темнотой, полнейшим отсутствием света... или рецепторов, способных воспринять его.

"Или я ослеп?"

- Тик.

Он не мог определить, откуда доносится звук, но это было совсем рядом с ним... где бы он ни находился. В горло и легкие лился холодный воздух, но тело было теплым. Человек осознал, что лежит на чем-то нежнейше мягком. И дышит. Обоняние его тревожил слабый запах... перца?

- Так.

Он откашлялся.

- Есть здесь кто?

Нет ответа. От натуги запершило в горле.

"Зачем я здесь?"

Мягкое ложе выгибалось под плечами, поддерживая шею и голову, заключало в броню бедра и голени. Это было знакомо лежащему, вызывало в его непробужденной памяти смутные ассоциации. Это было... Что? Ему казалось, что он должен знать.

"В конце концов, я..."

- Тик.

Паника охватила его.

"Кто я?!"

Ответ медленно протаивал из глыбы льда, хранившей все, что он знал прежде.

"Я Раджа Флэттери".

Ледник порождал потоки воспоминаний.

"Я капеллан-психиатр на безднолете "Землянин". Мы... мы..."

Часть воспоминаний навеки затерялась во льдах.

Он попытался сесть, но не позволили резиновые ленты, перетягивавшие грудь. Выскользнули из проколотых вен на запястьях иглы.

"Я в гибербаке!"

Но он не помнил, как оказался в гибернации. Быть может, память отходила от заморозки медленней, чем плоть? Интересно... Но воспоминания все же струились ледяным потоком, тревожа его.

"Я не справился.

С Лунбазы передали, что лучше взорвать корабль, нежели позволить ему блуждать по просторам космоса, угрожая человечеству. Я должен был послать сообщение капсулой на Лунбазу... и взорвать звездолет".

Но что-то помешало ему... что-то...

Теперь он вспомнил проект.

"Проект "Сознание".

А он, Раджа Флэттери, играл в этом проекте ключевую роль. Капеллан-психиатр. Член экипажа.

"Маточного экипажа".

Символического значения этих слов он тогда не понял. У клонов были задачи поважнее. А все они были клонами - весь экипаж, и имена их начинались с "лон", что значило "клон", как "мак" означало когда-то "сын такого-то". Они были двойниками самих себя, засланными в пустоту, чтобы там разрешить загадку творения искусственного разума.

То была опасная работа. Опаснейшая. Искусственный разум неизменно оборачивался против своих творцов, разрушая все вокруг в самоубийственном бешенстве. Множество оригиналов погибло страшной смертью.

"И никто не знал почему".

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора