Город, которого нет (СИ)

Тема

Машина застучала и заглохла именно в тот момент, когда вокруг не было ни заправок, ни мотелей, ни даже самой захудалой деревеньки. Более того, шоссе было пустынным и мокрым. Только ливень, порывы ветра и сломанная машина с четырьмя донельзя раздраженными молодыми людьми.

- Зашибись! - Эльза треснула кулаком по приборной панели, за что получила раздраженный взгляд светлых глаз. Их обладатель сидел за рулем и выглядел не менее сердитым.

- Чего уставился, Макс? Твоя тачка заглохла, между прочим!

- Давай твой язык последует ее примеру и тоже малость заглохнет. - огрызнулся светловолосый загорелый Макс, понимая, что просьбу его выполнять не будут. Заткнуть Эльзу можно было только либо оглушив ее, либо просто прибив. Последнее парню порой хотелось сделать, но садиться в тюрьму из-за рыжеволосой языкастой стервы он не собирался.

- Оба заткнитесь. - попросил с заднего сидения Олег, чьи темные волосы мокрыми сосульками свисали на уши и шею и делали парня похожим на спаниеля. Сходство усиливали красивые, но какие-то грустные карие глаза с длинными ресницами. При взгляде на статного и чуть печального парня у девушек появлялось желание его утешить любыми способами.

- С мотором все нормально. - продолжал Олег, минуту назад вылезавший под ливень и открывавший капот подержанной «дэу нексии» - Просто не заводится и все. Посидим немного, подождем. Может, заработает.

- А, может, и нет. - мигом заспорила Эльза. - Между прочим, тут становится прохладно! - она потерла узкие ладони, украшенные серебряными кольцами. Особенно красиво смотрелось кольцо на безымянном пальце правой руки: изящное, словно сплетенное из снежинок и с вкраплениями мельчайших бриллиантов.

- А, может, женщины помолчат. - огрызнулся Макс. - Возьми пример с Иви. Сидит и верит в силу мужчин и послушание машинки!

- Я просто смотрю. - подала голос четвертая участница поездки. Она внимательно вглядывалась в гудящую ливнем и ветром темноту вокруг машины. Сидевший рядом с ней Олег тоже посмотрел, а затем пожал плечами:

- И чего ты туда смотришь?

- Огни. - Иви постучала тонкими пальцами по стеклу. - Во-о-он там!

Все замолчали и принялись вглядываться в темноту, стараясь не обращать внимание на то, как раскачивалась машина от ветра. Олег, правда, пару раз соскальзывал взглядом на густые темные волосы Иви, на ее бледный и тонкий профиль, но лишь вздыхал. Девушка, чье полное имя звучало как Иветта, за целый год не слишком обращала на него внимание. Точнее, обращала, но не больше, чем на остальных. Хотя Олег все сильнее хотел, чтобы эти темно-зеленые глаза хоть раз взглянули на него с другим выражением.

- Что-то вижу, - наконец произнес Макс, нарушая тишину в салоне. Олег кивнул: он тоже начал различать бледно-желтые огни, словно размытые и дрожащие.

- Ивка, - Эльза щурилась и носом едва ли не продавливала стекло. - Как ты их заметила то? Во зрение!

- Так они ж хорошо видны. - явно удивилась темноволосая. - Пойдемте? Может, там мастерская какая-нибудь есть?

- Ну вот еще! - заспорила Эльза. - Выходить туда? Да нас ветер унесет к черту на кулички. И потом, вряд ли там мастерская. Скорее всего деревенька в пять домов.

- На карте не указано никаких деревенек поблизости. - тут же проверил Макс. Олег включил почти севший навигатор и подтвердил:

- Тут кругом пусто.

- Но огни то есть. - возразила Иви. - Или мы будем сидеть всю ночь в холодной машине? Без еды и почти пустой бутылкой воды?

Эльза открыла рот, но тут же смущенно его закрыла. Проблема нахождения в машине действительно была. Во-первых, становилось все холоднее, как-никак, на дворе властвовал ноябрь и за окном шел не просто ливень, а ледяной ливень с редкими снежинками. Во-вторых, чувствовало уже желание посетить ближайшие кустики, которых в округе не наблюдалось. И, в-третьих, есть хотелось все сильнее, так же как и пить.

- Минут за двадцать доберемся. - прищурился Олег.

- Ага, если нас ветром не унесет на хер. - откликнулся Макс. Впрочем, он спорил не слишком бурно, понимая, что ночь в холодной машине, без еды и возможности нормально выспаться - та еще радость. Еще обиднее будет, если утром выяснится, что они сидели и тупили в двух шагах от мотеля.

- Вы, как хотите. - проговорила вдруг Иви с несвойственной ей твердостью, - но я туда пойду.

- Спятила! - схватил ее за рукав пуловера Олег, на что девушка покосилась на него раздраженно. - Иви, я серьезно, там не погода, а тихий ужас.

- Ладно, мальчики. - вдруг решила поддержать подружку Эльза. - Давайте рискнем. Меня тоже не прикалывает торчать здесь. Кстати, тут видимость паршивая, а если влетит какой-нибудь любитель погонять по мокрой трассе?

После короткого, но бурного спора все четверо вылезли из машины, готовые если что мигом нырнуть обратно.

Странно, но снаружи оказалось, что ветер не такой уж и сильный. Он дул порывами и в спину, словно подталкивая четверку в сторону неясных бледно-желтых огоньков. Ливень действительно был ледяной и мигом промочил всех до нитки, так что парни, ругаясь, подняли воротники курток и поспешили за девушками, то и дело поглядывая по сторонам. Но ничего ужасного вокруг не наблюдалось, лишь мокрое и грязное поле.

Наконец, под ногами перестали проскальзывать комки грязи, а появился мокрый и выщербленный асфальт.

- Город? - Макс, отплевываясь от дождя, оглядывал строения - типичные пятиэтажные и двухэтажные дома. Некоторые окна светились, но большинство смотрели какими-то тревожными темными провалами. Олег вдруг почувствовал, как по рукам, вверх пробежали мурашки. Что-то непонятное было в городе. Может, пустынные улицы или странная тишина, прерываемая лишь шумом дождя и воем ветра в проводах?

«Да просто погода хреновая, а ты шизоид», - обругал парень сам себя. Тем не менее, он оглядывался вокруг внимательнее, чем остальные.

- Вон! - Иви, выглянула из-под капюшона кожаного плаща. Рука в перчатке ткнула в сторону, где под одиноким фонарем отчетливо белела вывеска «Перепутье». Чуть ниже было выведено слово «частная гостиница».

- Ну и нафига она нам? - прокричала Эльза. Вид гостиницы энтузиазма не вызывал: двухэтажное беленое здание с узкими окнами и крепко запертой железной дверью. На стенах кое-где облезала штукатурка и виднелись неприличные надписи.

- Там идет кто-то. - вдруг прищурился Макс, глядя вдаль по улице.

- Давайте спроси, где тут техсервис! - Эльзе не терпелось разобраться с машиной и отправиться дальше, в сторону города, где должен был проходить концерт их любимой группы.

В конце длинной улице действительно кто-то шел. По крайней мере темная фигура постепенно приближалась.

- Пьяный что ли? - пробормотал Олег, наблюдая изломанные и странные движения случайного прохожего. Эльза хмыкнула, но на всякий случай поближе встала к Максу. Как бы они не ругались, но девушка понимала, что лучшего защитника ей не найти.

«Пьяный» продолжал приближаться, и в какой-то момент Олег моргнул, пытаясь понять: померещилось ему или нет то, что фигуры словно растеклась на мостовой жидкой слизью, а затем опять появилась.

- Давайте зайдем в гостиницу. - попросила вдруг Иви. Ее и без того бледное лицо стало совсем белым, выделялись лишь огромные глаза.

И в ту же секунду за спинами четверки хлопнула дверь и женский голос скомандовал:

- Быстро заходите. Ну!

Почему-то никто не посмел ослушаться. Буквально ввалившись в темный коридор, молодые люди слышали, как за их спинами лязгает замок и негромко ворчит себе под нос женщина. А буквально через минуту в дверь что-то ударило и послышался странный звук, от которого передернуло всех четверых.

- Что за хрень тут творится? - вырвалось у Эльзы.

Под потолком загорелся неяркий свет, освещая темные обои, вешалку в виде оленьих рогов и высокую, уже в годах, но крепкую женщину. Высокая и с царственной осанкой, с абсолютно белыми волосами, уложенными в простую прическу, она оглядела мокрую удивленную компанию.

- Хулиганы по улицам бродят. - она растянула бледные, под цвет кожи, губы в приветливой улыбке. Странно, но Эльзе стало гораздо спокойнее.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке