Сказка Горелого леса

Тема

Александр Лысиков Сказка Горелого леса

Пролог. Дракон — Хранитель справедливости

Вся нечисть Горелого леса сбилась с ног в поисках «вольного стрелка» Тильма Улленстоуна. Даже тролли — личная охрана колдуна Эспера — незаметно покинув Подземные покои, бегали к Старому дубу, так сильно всем хотелось получить награду в 5 тысяч золотых монет, а вдобавок и прогнуться лишний раз, заслужив тем самым уважение Повелителя тёмных сил. Что же говорить о диких гоблинах, альфах и варгах? Тильма поджидали на всех тропинках и дорожках, перекрывая абсолютно все входы — выходы из леса. Стоило «вольному стрелку» хотя бы шаг ступить из Города в лес, как он был бы тут же доставлен в Подземные покои колдуна. По ночам некоторые, наиболее отчаянные особи тёмного народа бродили вблизи крепостной стены Города в надежде опередить своих сородичей и первым оповестить Улленстоуна о сверхприбыльном дельце, но — увы! В течение двух недель Повелитель Тёмных сил ходил в ожидании «вольного стрелка» по Нижним ярусам Подземелья, забросив эксперименты в Лаборатории, пока его терпение не лопнуло, и он не вызвал Красную девочку. С шумом вывалившись из Гиперпровода, та с возмущением прошамкала:

— Что, Тёмный Повелитель, надо? Зачем потревожил Личным вызовом мои старые кости?

— Всё-всё, успокойся, — вскинул в успокаивающем жесте руки Эспер, — у меня для тебя есть задание посложней, чем все предыдущие. А значит и плата будет побольше. Согласна?

— Что ж ты меня встречаешь, как дракон какой-нибудь? Ты бы меня напоил, накормил, в баньке бы попарил, а тогда и за дела можно было бы браться.

— А чем я хуже Дракона? Сразу и возьмём быка за рога, к тому же ты и сама сразу спросила меня — зачем, мол, вызывал?

— Ой, запамятовала, прости старую, — лукаво блеснула далеко не старыми глазами колдунья, — ну так что за дело-то?

— Дело серьёзное и безотлагательное, боюсь уже за тебя — справишься ли по старости своей?

— Да если надо, то я себе и Супермозги наколдую. Ты бы лучше мне присесть предложил, а то ведь невежливо получается: ты сидишь, а я стою.

— Вежливость, культура, приличия, — проворчал Эспер и похлопал в ладоши: в Тронный зал вбежали два тролля с обнажёнными могучими торсами и с кинжалами в огромных лапах.

— Что, Тёмный хозяин, надо? — пролаяли они.

— Принесите ещё одно кресло и смотрите не доломайте его, — нахмурив брови, сказал колдун. Тролли тут же скрылись в арочных двустворчатых дверях.

— Уж больно ты строг с ними, — сказала Красная девочка.

— Если я буду улыбаться своим слугам, то они мне на шею сядут, — пояснил ей свою манеру поведения Эспер, — с них станется.

Вошли тролли и принесли старинное кресло ручной работы, но без задней ножки. Бережно поставив его перед колдуньей, они склонились в полупоклоне перед своим Повелителем, положив правые лапы на рукояти уже заткнутых за пояс кинжалов, а левые — к тому месту, где, как они считали, находится сердце — верхней части своего живота. Эспер крикнул на них:

— Пошли прочь, оболтусы!

Мелкой рысью тролли скрылись в тех же дверях. Красная колдунья вытащила из кармана волшебную палочку, наколдовала недостающую часть креслу и уселась в него. Эспер улыбнулся, глубокие морщины преобразили его лицо в маску добренького старичка.

— Итак? — наклонилась к нему всем корпусом старуха.

— Мне срочно нужен «вольный стрелок», а так как у нас в наличии имеется только Тильм Улленстоун, то тебе предстоит проникнуть в Город и вывести его в Горелый лес. А тут мои слуги помогут тебе доставить его в моё Подземелье. Он сейчас пьёт, и пьёт по страшному — не просыхает, так что у тебя всё получится. Ну что, согласна?

— Годится, — сказала Красная девочка, — и сколько ты мне заплатишь?

— Пять тысяч золотых монет, — торжественно провозгласил Тёмный хозяин.

— Да ты никак уровнял меня со своими слугами? — воскликнула колдунья. «Быстро она разобралась в расценках Подлунного мира», — подумал Эспер, вслух же сказал:

— А сколько ты хочешь?

— Три заветных желания, — хихикнула Красная девочка и потёрла ладони. Эспер, нахмурившись, задумался, но ненадолго.

— Нет, три желания и 5000 монет я могу пообещать только Тильму Улленстоуну, — негромко проговорил он, — ты получишь только одно желание и деньги.

— Твои деньги ни в одном мире нашей вселенной не принимаются. Лучше три Заветных желания.

— Зря торгуешься, старуха, — грозно сказал Повелитель тёмных сил, — я могу не только благословлять, но и проклинать. Может быть, я напрасно тебя вызвал?

— Ну, хорошо, я согласна на твои условия, — испуганно проговорила Красная девочка, — ты мне лучше объясни, что именно изменилось в Подлунном мире за время моего отсутствия. Почему ты вызвал меня, самую великую колдунью всех времён и народов, для выполнения такой ничтожной операции? Что-то здесь не так, как видится из Подземелья.

— Ты права, есть одно осложнение. Дело в том, что могущество Доброго волшебника Пассиуса Геллера возросло. Я не знаю, что он изобрёл, сидя в Городе, поэтому тебе нужно будет держать Тильма под своим ментальным воздействием и контролировать каждый его шаг, избегая встреч с Геллером. Я боюсь, что если вы встретитесь с Добрым волшебником, то он сразу раскусит мои замыслы… Ну, ты же у меня умная, сама можешь догадаться о возможных последствиях.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке