В плену у болотных призраков

Тема

Пронин Олег Сергеевич В плену у болотных призраков

Олег Сергеевич Пронин

В плену у болотных призраков

Научно-фантастический рассказ

В любое время года вода в озере имела красновато-бурый цвет. Наверное, по этой причине оно и получило название "Красное озеро". С северной стороны его окружала тайга, а с юга вплотную подступало болото. Весной, когда уровень воды поднимался, озеро соединялось с болотом и в таком виде находилось до середины лета. Затем вода спадала и между озером и болотом образовывался узкий перешеек. Если лето выдавалось жарким, то ширина перешейка доходила до километра. Более ста лет назад на месте болота плескались волны озера. Однако с годами воды становилось все меньше и меньше, и южная часть озера постепенно заиливалась, зарастала торфом. Название "Красное" от озера незаметно перешло и к болоту. Каждую весну в этих местах гнездилось огромное количество водоплавающих птиц, особенно уток и гусей, и поэтому Красное болото всегда привлекало внимание охотников. Ближе к осени, болотные кочки обильно покрывались клюквой, морошкой, брусникой, и в это время ягодникам здесь было раздолье. Грибники и рыбаки тоже находили утешение и у озера и у болота, так как в окрестных лесах грибов вырастало столько, что хоть косой коси, а озеро кишело рыбой. Вот потому-то и тянулись люди к этим местам. Однако Красное болото пользовалось дурной славой - в его трясине погибло немало людей. Так же и на озере были случаи исчезновения рыбаков. Страшная трагедия произошла три года назад, когда в один из дней не вернулись с болота тридцать шесть человек, собиравших клюкву. Организованный поиск утешительных результатов не дал. А спустя неделю пропало еще пять человек - три женщины, мужчина и ребенок. Они собирали грибы и от трясины находились довольно далеко. Поэтому, куда делись люди, оставалось загадкой. После этого случая, по окрестным деревням и поселкам поползли слухи - будто бы на Красном болоте живет призрак. Он, дескать, и губит всех, кто с ним встретится. И хотя в эту версию мало кто верил, считая ее сказкой, на болото люди ходить перестали.

...Три студента, три закадычных друга Сергей Кравцов, Николай Панин и Иван Тихонов, закончив первый курс Омского политехнического института, приехали в родной поселок Белый Ключ. До свидания физика, химия, сопромат и все остальные науки, впереди целый месяц беззаботной жизни!

Еще дорогой друзья условились, что в эти каникулы отдыхать они будут активно, но вот только как, решали долго.

- Ребята, - говорил Иван Тихонов, - предлагаю идти в поход в верховье реки Студеной, эдак километров на триста. Возьмем с собой складную байдарку Панина и назад вернемся по воде, а по дороге будем рыбачить, и заниматься охотой. Это и будет отличный активный отдых.

- Хорошая идея, - согласился Николай Панин, - вот только байдарки нет. Старший брат на Иртыш уехал и забрал ее с собой.

- Жалко, - сокрушенно покачал головой Иван, - а то было бы неплохо.

- Старики! - прервал друзей Сергей Кравцов, придумал! Давайте устроим в лесу скит, как раньше отшельники делали. А еще лучше, возле Красного озера поставим палатку, возле того места, где оно с болотом соединяется, на озере будем ловить рыбу, а на болоте охотиться. Будем жить как настоящие лесные люди! Ну, какова идея?

- То-о-же мне, идея, - медленно, нараспев произнес Иван, там же этот, ну как его, болотный призрак.

- Сам ты болотный призрак, - засмеялся Сергей, - это же бабкины сказки, и ты веришь в подобную чушь?

- Чушь, не чушь, но мне дед Евсей рассказывал, - обиженно поджал губы Иван, - когда он был еще мальчишкой и однажды пошел с отцом за клюквой, как раз к тому месту, где озеро с болотом сходится, так его только через день в лесу нашли без памяти, а отец в болоте исчез. Евсей с тех пор заикаться начал, говорит, сам видел, как отца призрак взял.

- Будешь заикаться, - усмехнулся Сергей, - если у тебя на глазах твой отец в трясине утонет.

- Да нет, как отец утонул, он как раз и не видел, а вот как его призрак схватил, это видел. Евсей тогда сильно испугался, бросился бежать, так и оказался в лесу.

- Из ума выжил твой Евсей, вот и пугает своими бредовыми рассказами женщин и детей. А вообще, у меня идея! Ребята, давайте докажем, что ни на озере, ни на болоте нет никакого призрака.

- Отлично! Серега, ты молодец! - воскликнул Николай Панин. - В этом уже есть практический смысл, люди нам спасибо скажут. Короче, организуем научную экспедицию на Красное болото и назовем ее "Призрак". Как, Иван, согласен?

- Я-то согласен, - кивнул головой Иван, - но все же советую, давайте с дедом поговорим. Послушаем, что он скажет. Мало ли что, вдруг нам это пригодится.

- Ладно, Ваня, обязательно побеседуем с твоим дедом, - хлопая товарища по плечу, говорил Сергей, - даже интересно будет его послушать.

Приехав в Белый Ключ, друзья уже на следующий день, встретились возле дома Ивана Тихонова.

Дед Евсей сидел на скамье возле палисадника и дремал, закрыв глаза и уронив голову на грудь. Выцветшая соломенная шляпа съехала на бок, и из-под нее во все стороны торчали редкие пряди седых волос. Руки с крупными заскорузлыми пальцами опирались на толстую суховатую палку. На вид Евсею было лет семьдесят пять, а то и больше. Однако чувствовалось, сила у старика еще есть.

- Дедушка, - тронув деда за плечо, сказал Иван, - мы к тебе.

- Ко мне, - Евсей приподнял голову, из-под густых сросшихся бровей на юношей глянули живые голубые глаза. - Слушаю вас, ребятки. Да вы садитесь, тут же предложил он , подвинувшись к краю скамьи.

- Нет, спасибо, мы постоим, - ответил за всех Сергей, - у нас к вам большая просьба. Расскажите что-нибудь о болотном призраке.

- О-о пр-и-зраке! - словно чего-то, испугавшись, переспросил Евсей. Он вдруг сразу начал заикаться. - Ребятки, зачем это вам?

- Дедушка, - подмигнув друзьям, сказал Николай, - мы хотим прогнать его с Красного болота, а то люди не только на болото и озеро, даже в лес ходить перестали. Все боятся призрака. - Николай замолчал, а дед смотрел на него, словно оценивая, шутит парень или нет. Но в данный момент лица друзей были серьезные.

- Сказать честно, - словно раздумывая, наконец, промолвил Евсей, встречи с ним я вам не желаю, но рассказать расскажу все, что слышал об этом призраке и сам видел. А вы все же садитесь, говорить-то я буду долго. - Он уже успокоился и почти не заикался.

- Вот уже восьмой десяток живу и, насколько помню себя, помню и то, что на красном болоте и на озере ежегодно пропадают люди. Как правило, в первую очередь гибнут приезжие, которые не знают ни топких мест на болоте, ни холодных ключей в глубине озера.

- Дедушка, - прервал Евсея Иван, - а на озере что, тоже много людей гибло?

- Да, внучек, много.

- А тут-то из-за чего? Озеро - не болото, не засосет. Наверное, в холодные ключи попадали и из-за судорог?

- Во, во так все и думали. Разморит, значит, днем какого-нибудь рыбака, а то и охотника, и решит он в озере искупаться. Вода-то хорошая, теплая. Нырнет такой горемыка поглубже - и готов. Одежда и снасти на берегу, а человека нет.

- Дедушка, - опять прервал его Иван, - а как же тела утопленников, их что, не находили? Они ведь всплывать должны.

В том-то и загадка. Никто так и не всплыл, а народу-то за все годы пропало ужас сколько.

- Дедушка, ты нам о призраке давай.

- Вот я и говорю, думали из-за неосмотрительности гибнут люди, беспечности своей. Да я и сам на болото сколько раз ходил, но обязательно с вешкой. Увижу кочку, где ягод много, но прежде чем идти к ней, осмотрюсь хорошенько. Если вокруг трава высокая, густая, значит, и корни у нее крепкие, надежный плывун. Однако все равно обязательно вешкой проверю, общупаю, нет ли промоины. Ну, а если трава низкая, редкая, ни в жисть не пойду, как бы эти ягоды меня не манили. А еще есть обманные лужайки. Трава на них сочная, зеленая. Но не приведи господи вступить на такую лужайку мигом в трясине скроешься.

- Дедушка, - вновь прервал Иван словоохотливого старика, - мы же тебя просим о призраке рассказать, а не о том, как ягоды собирать.

- А ты не перебивай, - сердито посмотрев на внука, сказал Евсей, будет тебе и о призраке. В общем, ходил я на это болото без особой опаски. А был такой же, как и Ванька, неслух и торопыга. Помню, год выдался особый, ягод уродилось ну тьма-тьмущая, люди с болота возами возили. Мы с отцом тоже часто ходили. Возьмем пирожков с собой, мать их заранее испечет, и на целый день, пока по две корзины с горкой не наберем. Клюква-то хорошо шла. И варенье из нее варили, и настойку делали, вкусная была настойка, сейчас такую не делают. Да и государство клюкву принимало, деньги за нее большие давали. Ну, вот однажды, не помню, какой это был день, вроде воскресенье, пошли мы с отцом на красное болото. По первой корзине набрали быстро. Спрятали их на берегу в кустах и начали следующие набирать. Вдруг слышу, зовет меня отец: "Евсейка, иди-ка сюда, посмотри, что здесь такое?" Поспешил я к отцу, думаю, наверное, на ягоды набрел. Но нет, вижу стоит отец, а возле него какие-то зеленые стебли колышутся, словно живые, и постепенно вверх поднимаются. Круглые, сильно на змей смахивают. Если бы не зеленый цвет, я бы так и принял их за змей. Но все равно испугался сильно, кричу отцу: "Батя, уходи, уходи быстрее оттуда!" А он смотрит на меня и улыбается. Затем уже смутно помню, но словно бурун грязи образовался там, где отец стоял. Болотная жижа во все стороны разлетелась, и даже меня окатило вонючей жидкостью. Опомнился я, смотрю, а зеленые змеи уже ко мне подбираются, целый пучок. И цветочки вокруг них, желтенькие такие, и тоже шевелятся. Хорошо тут мне стало, словно целый стакан клюквенной настойки выпил, до того приятно. Шагнул я навстречу пучку, и в этот момент словно прозрение наступило, даже показалось, будто кто-то прошептал на ухо: "Эти змеи твоего отца в болото утащили". Жутко мне стало, думаю, чем бы в них запустить? Огляделся, ничего вокруг, кроме корзины с ягодами. А зеленые стебли совсем уже близко, в нескольких шагах извиваются. Размахнулся я тогда и корзину в змей бросил. Так они ее на лету поймали и разорвали тут же, только треск пошел, и прутья с ягодами во все стороны полетели. Ну, думаю, все, сейчас меня схватят. В этот момент вспомнил, в правом кармане брюк каменная бита лежит для игры в голыши. Схватил я эту биту и прямо в гущу пучка метнул. Змеи сразу в болоте скрылись, а трясина подо мной прямо-таки ходуном заходила. Не помню, как тогда из болота выбрался да в лес побежал, упал где-то в беспамятстве. Очнулся, уже дома лежу, люди принесли. Тошнило меня тогда сильно, тело сыпью да язвами покрылось. Доктора из города вызвали, а он и говорит: "Это от нервного потрясения, оттого, что отец на глазах в трясине утонул". Стал я про змей рассказывать, а никто не верит, говорят галлюцинация это. Так-то ребятки. Но вам я вот что скажу, этот болотный призрак может одинаково жить как в болоте, так и в озере, а чтобы люди сами к нему шли, дурман на них напускает. Вот поэтому отец не убежал тогда, а ведь мог. Да и я на себе этот дурман испытал, из-за него и был, как пьяный. А змей этих видел точно, как вас сейчас вижу. - Дед Евсей замолчал, затем, глухо откашлявшись, спросил: Так вы что, на самом деле решили призрак из болота гнать?

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке