Женщина-дьявол (Варфоломеевская ночь, Молодость короля Генриха - VIII)

Тема

Террайль Понсон Дю Женщина-дьявол (Варфоломеевская ночь, Молодость короля Генриха - VIII)

Понсон дю Террайль

ВАРФОЛОМЕЕВСКАЯ НОЧЬ

Цикл романов "Молодость короля Генриха"

ЖЕНЩИНА-ДЬЯВОЛ

Роман VIII

I

Королю Генриху III снился страшный сон. Он увидел себя бредущим в монашеском наряде по улицам Парижа, и хотя эти улицы были полны народа, но никто - ни простые буржуа, ни знатные сеньоры - не приветствовали его, своего короля. Так как это равнодушие толпы страшно поразило его, то он обратился с вопросом к горожанину, сидевшему на приступочке у своего дома. Горожанин презрительно повел плечом и ответил:

-С какой же стати будут обращать внимание на тебя, монах, когда парижане ждут въезда своего короля? При этих словах Генрих П1 даже отскочил назад.

-Какого короля? Ведь король - я! - крикнул он. Горожанин снова повел плечами и ответил:

-Полно тебе, глупый монах! Вот, смотри: едет король! Действительно, Генрих III вдруг услыхал звуки труб и барабанов. Затем из-за угла показался большой отряд под предводительством высокого мужчины с гордой осанкой, при виде которого вся толпа, как один человек, закричала:

-Да здравствует король Франции!

Генриху III, превратившемуся в бедного монаха, пришлось отойти в сторонку, чтобы пропустить кортеж короля.

За королем, во главе швейцарцев, следовал Крильон, за ним - Эпернон и адмирал Жуайез, и всем им самозванец- король отдавал приказания, и все они охотно и подобострастно повиновались ему.

Кто же был этот другой король? Генрих III не мог видеть его лицо, так как забрало его шлема было опущено.

Бедный король хотел крикнуть, что это - ошибка, но звуки замирали у него в горле. Он хотел кинуться к кортежу, остановить самозванца, воззвать к лояльности Крильона и прочих, но его ноги словно приросли к земле, и он не мог двинуться с места. Вдруг перед Генрихом очутилось какое-то мрачное здание, в котором он узнал монастырь; ворота последнего распахнулись, и глас свыше произнес: "Войди, несчастный монах!" В то же время неведомой силой Генриха повлекло в ворота. Он сопротивлялся, но ничего не помогло. Наконец он совершил нечеловеческое усилие и проснулся, обливаясь холодным потом в своем сен-клуском дворце.

Король первым делом соскочил с кровати, распахнул окна, высунул голову и принялся осматривать окрестности. Наконец он перевел взор вниз и заметил Крильона, который как раз осматривал дозорные посты. Вид Крильона окончательно привел в себя короля.

-Эй, герцог! - окликнул он начальника дворцовой стражи. Крильон поднял голову, узнал короля и почтительно поклонился ему.

- Поднимитесь ко мне, герцог! - снова крикнул Генрих.

Через минуту герцог уже входил к королю. Его волосы сильно поседели, но это был все прежний молодец, бравый и бесстрашный вояка.

-Здравствуйте, Крильон! - сказал Генрих III.

-Здравствуйте, государь.

-Знаете ли вы, зачем я позвал вас к себе?

-Нет, государь!

-Чтобы вы сказали мне правду!

-Это очень приятное для меня занятие, государь, тем более что я никогда не лгал в жизни. Да и вообще при всем дворе я единственный человек, от которого можно ждать правды.

-Честный Крильон!

-Чем именно могу служить вашему величеству?

-Я хочу знать, по-прежнему ли я - король Франции? Крильон угрюмо посмотрел на короля и ответил:

-Должно быть, вы, ваше величество, проснулись в очень хорошем настроении! Или вы принимаете Крильона за одного из своих миньонов?

-Увы,- вздохнул король,- у меня нет их больше! Их всех убили... Но вы все-таки не ответили мне на мой вопрос, герцог!

-Не могу ли я узнать сначала, что заставляет ваше величество так странно шутить?

-Странно - согласен, но только я вовсе не шучу. Я серьезно спрашиваю вас: король ли я еще?

-Ну конечно,государь!

-Франции?

-Франции!

-Ты, вероятно, задаешься вопросом, мой добрый Крильон, не сошел ли я с ума? Нет, милый мой, все дело в том, что я видел ужасный сон.

-А что именно приснилось вашему величеству?

Генрих III рассказал Крильону свой сон. Когда он кончил, Крильон сказал:

-Странное дело, государь, я тоже видел неприятный сон.

-Такой же, как и мой?

-Почти.

-Ну, так расскажите мне его, герцог!

-Мне приснилось, что две армии оспаривали друг у друга Париж. Ворота города были заперты, улицы перегорожены цепями и заставлены баррикадами...

-Без моего приказания?

-Да, государь. Вашего величества не было в Париже. Вы командовали той армией, которая осаждала Париж.

-Значит, Париж восстал?

-И да, и нет.

-Но как мог Париж оставаться лояльным, раз он запер ворота перед своим государем?

-У Парижа была королева.

-Королева? А как ее звали?

-Не помню, как ее называли по имени, но у многих на устах была кличка "женщина-дьявол".

-Какова она собою?

-Белокурая с голубыми глазами.

-У нее в руках была шпага?

-Нет, скипетр, но очень странный: ножницы, которыми она остригла волосы вашего величества.

-Слава богу, не все сны сбываются! - пробормотал король, бледнея и заметно трясясь.

II

-Вот что, друг мой Крильон,- сказал король, несколько успокоившись.- Наверное, вы посвящены в тайны оккультных наук?

-Нет, государь; откуда мне было научиться этой премудрости?

-Но мне говорили, что все южане - немного колдуны!

-Итальянцы - может быть, но не провансальцы!

-А жаль! Иначе вы растолковали бы эти сны!

-Как раз сегодня утром около замка бродил человек, который называл себя большим специалистом в тайных науках!

-И вы дали ему уйти, герцог! - с упреком воскликнул король.

-Но, ваше величество, далеко он не мог уйти, так что, если...

-Ну, так бегите за ним, приведите его сюда!

-Сделаю все возможное, чтобы исполнить желание вашего величества,- сказал Крильон и вышел, чтобы разыскать чародея.

Тогда король кликнул пажей и приказал им одевать его. В то время как пажи хлопотали над его туалетом, Генрих III вздыхал и, не обращая внимания на пажей, бормотал вполголоса:

-Господи Боже, вот-то паршивое это ремесло королевское... Вечно тебя окружают льстецы, лгуны, эгоисты... Друзей теряешь друг за другом, и в одно непрекрасное утро оказываешься наедине с Крильоном... Уф!

Король вздохнул несколько раз подряд и продолжал свои сетования:

-А ведь надо признаться, хотя этот честный Крильон и являет собою идеал верности и лояльности, но он - не из веселых собеседников. Не помню случая, чтобы он хоть когда-нибудь заставил меня улыбнуться!

Один из пажей, услыхав рассуждения короля, вдруг осмелившись вставить свое слово, сказал:

-Да ведь надо уметь вызвать улыбку на королевском лице, а герцог никогда не отличался этим умением!

Паж, который так смело вставил свое суждение о недостатке придворных способностей Крильона, отличался довольно оригинальной внешностью. Сколько лет было ему? По рыжеватым волосам, бесцветным глазам и бледному лицу ему можно было дать и пятнадцать, и тридцать лет. Он бил долговяз, немного горбат, немного кривоног и нескладен. Называли его Мовпен. Но это была лишь кличка, происхождения которой никто не мог доискаться. Его истинное имя было Морис Дюзес; он происходил из герцогской фамилии этого имени и только знатности рода был обязан своим местом пажа, так как Генрих III терпеть не мог уродов. Однако теперь, внимательно поглядев на пажа, Генрих к собственному удивлению заметил, что у Мовпена было очень язвительное выражение лица и что его взор блистал остроумием и хитростью.

-Уж не хочешь ли ты сказать,- произнес король,- что ты сумел бы распотешить меня?

-Как знать, государь? Может быть, и так!

-А как же?

-Для этого нужно, чтобы я был избавлен от обязанностей пажа и произведен в шуты.

-Как? Ты хочешь стать шутом?

-Шутом короля Франции - почему бы нет?

-А, став шутом, ты будешь забавлять меня?

-Надеюсь, что это мне вполне удастся.

В этот момент появился Крильон и объявил:

-Государь, колдун в прихожей. Его удалось найти.

-Ну, так пусть войдет!

-Да... ваше величество, дело в том, что... мне... пришлось дать ему... довольно странное обещание!

-Ему будет щедро заплачено за труды!

-Об этом и речи нет. Но только он в маске.

-Ну, так он снимет маску - только и всего!

-В том-то и дело, что он ни за что не хочет снимать свою маску. Обет он, что ли, дал какой-то или что другое, но только он не хотел идти сюда без того, чтобы я ему обещал, что с него не потребуют снятия маски.

-Ну, так пусть идет как хочет. Может быть, в конце концов у него такая дьявольская образина, что от маски только мы же и останемся в выгоде!

Крильон приподнял драпировку, отделявшую королевскую спальню от соседней комнаты, и сказал:

-Войдите, сеньор!

В спальню вошел высокий, довольно хорошо сложенный человек, лицо которого скрывала черная маска. Манеры и осанка этого человека выдавали благородство происхождения и привычку обращения с высокопоставленными особами.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке