Афера Бьютимейкер

Тема

---------------------------------------------

Уэйт Роберт

Роберт УЭЙТ

Часть 1

ПРЕЛЮДИЯ

"Известной косметической фирме требуется некрасивая девушка лет 25 - 30 для испытания нового препарата. Предлагается щедрое вознаграждение. Письмо с фотографиями и документами о возрасте посылать по адреса: п/я В-2855".

Глава 1

Это было одно из объявлений, которые Пол Дарк вырезал из разложенных на письменном столе полудюжины лондонских газет. Неторопливо, одно за другим, он наклеивал их на лист бумаги и, внимательно прочтя еще раз, делал карандашом какие-то пометки на полях. Каждое объявление было по-своему интересно и необычно, и острое чутье журналиста угадывало в них зерно будущей сенсационной статьи. Остановившись на четырех объявлениях, он снял телефонную трубку.

- Коммутатор, - отозвался женский голос.

- Прошу кабинет мисс Мейсон, - попросил Дарк. В трубке щелкнуло.

- Редактор бытового отдела слушает, - прозвучал энергичный голос мисс Мейсон.

- Говорит Пол, - сказал Дарк. - У тебя есть время, Бренда?

- Смотря для кого. А что ты хотел?

- Я натолкнулся на одно объявление, которым стоило бы заняться. Это твоя область - женщины и красота.

- В "Гардиан"?

- Да.

- Я видела. Косметическая фирма. Некрасивая девушка. Да?

- Именно.

- Сомневаюсь, пригодится ли оно нам, но если хочешь, можно поговорить.

- В нем есть одна заслуживающая внимания деталь, - скачал Дарк. - Кому может понадобиться некрасивая девушка и зачем? Ведь в рекламе косметических изделий главным образом используют профессиональных красавиц-манекенщиц. Ты понимаешь, к чему я веду?

- Да, понимаю. Сейчас я к тебе зайду.

Дарк закурил сигарету и еще раз внимательно перечитал объявление. Он доверял своему чутью. За двадцать лет журналистской деятельности, не считая работы в журнале "Обсервер", который специализировался на освещении всяких запутанных дел, он научился почти интуитивно угадывать интересный материал даже в самых обыкновенных и незначительных, на первый взгляд, мелочах.

"Обсервер" был, в основном, обыкновенным периодическим журналом, но факты, освещаемые в его очерках и репортажах, редко находили отражение на страницах ведущих английских газет. Журнал охотно печатал репортажи из частной жизни актеров и актрис, что нередко приводило к обвинению в клевете; научно-технические очерки, которые основывались на интервью известных ученых и порой стояли на грани разглашения государственных тайн; рассказы о разных необыкновенных людях - от аристократов до воров, - которые безусловно должны были заинтересовать широкие круги читателей. Таким образом, этот еженедельник был своеобразным дополнением к обыкновенным информационным изданиям и благодаря своей смелости и злободневности приобрел с годами широкую популярность. Семь раз на него подавали в суд за клевету, но иск был удовлетворен только один. "Обсервер" уплатил двадцать тысяч фунтов стерлингов штраф и потерял редактора отдела репортажей - ему пришлось подать заявление об уходе. Это произошло пять лет назад, и с тех пор отдел репортажей возглавлял Пол Дарк. Он оставил свое скромное место помощника редактора одной из вечерних газет и перебрался в модернизированный кабинет в новом десятиэтажном здании позади Флит-стрит. Из его широких прямоугольных окон был виден купол собора Святого Павла. В журнале "Обсервер", помимо Дарка, работало еще более тридцати сотрудников и приблизительно столько же нештатных корреспондентов из разных стран мира. Все они заботились лишь об одном, - чтобы их перворазрядный еженедельный журнал печатал только те материалы, какие нельзя было найти в других изданиях. Это был нелегкий труд, но он давал большое удовлетворение.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке