Дерзкие желания (2 стр.)

Тема

1

— Алло, алло! Мисс Хиггенз? Спешу вам сообщить, что несколько минут назад вы выиграли самый заманчивый приз из всех, какие только разыгрывались в нашем шоу. Уверен, вы смотрели нашу передачу, иначе и не может быть, не так ли?

Молли не отвечала, не веря, что такое может с ней происходить. Она зачем-то, часто моргая, пристально посмотрела на телефонную трубку, прежде чем снова поднести ее к уху. Потом повернулась к орущему телеэкрану.

— Алло? Вы на связи, мисс Хиггенз? Мы вас не слышим. Убавьте звук в телевизоре, мисс.

Молли послушно покрутила регулятор громкости.

— Похоже, наша победительница потеряла дар речи от счастья, - раздался ликующий голос ведущего одновременно и в телефонной трубке, и с экрана.

На его реплику публика ответила громовыми аплодисментами.

— Извините? — Молли не узнала своего голоса.

— Алло? Мисс Хиггенз? Вас беспокоят из студии телецентра. На связи Эндрю Броук. Вы узнали меня? Шоу «Поймай удачу».

— Я слушаю.

— И правильно делаете, потому что ровно пять минут назад вы выиграли потрясающий приз и можете теперь провести романтические выходные на острове Маврикий в компании с Луиджи Бенелли — самым завидным холостяком Сиднея!

Совершенно потрясенная услышанным, Молли захотела сесть, но промахнулась мимо стула и в ту же секунду очутилась на полу.

— Ой, - непроизвольно вырвалось у нее.

— С вами все в порядке, мисс Хиггенз?

— Наверное, — растерянно отозвалась девушка. - Я хотела сесть и... упала, - через секунду простодушно добавила она.

На другом конце провода послышался легкий одобрительный смех.

— Вы слышали это, уважаемые гости студии и телезрители? Это моя вина, каюсь! — Молли увидела на экране, как Эндрю Броук изобразил на своем лице раскаяние. — Учитывая необычность приза, следовало сначала предложить нашей победительнице присесть. Вы в состоянии поверить, что выиграли эту поездку, мисс Хиггенз?

— Нет. Я... нет!

— Друзья, наша победительница и в самом деле онемела от неожиданности. Или почти онемела. -Эндрю снова рассмеялся, считая свою реплику удачной шуткой.

— А... Э-э-э... Я в эфире? — осторожно спросила Молли.

— Да, мисс. И можете быть уверены: карточка с вашим именем была извлечена из нашего барабана удачи!

Молли не понимала, хочется ей плакать или смеяться. Какая же это удача? И вовсе она здесь ни при чем. Потому что никогда бы не осмелилась участвовать в каком-то там шоу или авантюрном конкурсе. Да еще с Луиджи Бенелли в качестве приза!

Любой в Сиднее знал, что этот мужчина на сегодняшний день — один из самых влиятельных людей города. Больше половины местного населения трудилось в его бизнесе. К тому же Луиджи был безумно привлекателен. Так что пресловутый конкурс всю последнюю неделю — с тех пор как о нем объявили — был лакомой темой для обсуждения в средствах массовой информации.

— Не хотите ли что-нибудь сказать нашим зрителям, мисс Хиггенз? Мы с нетерпением ждем вашего рассказа о том, что вы чувствуете в столь волнующий момент?

- Что-нибудь сказать? Думаю, что я... — Молли запнулась. Сквозь приоткрытую дверь она увидела бегущую по садовой дорожке Мэг. Молодая женщина еще от калитки что-то закричала, часто взмахивая руками и переходя с легкой рыси на галоп.

— Бог мой, ты выиграла! — на одном дыхании с порога выкрикнула Мэг, ураганом врываясь в комнату подруги и протягивая руки к экрану телевизора. Увидав, чем занята Молли, она в мгновение ока выхватила телефонную трубку из ее рук и заверещала не своим голосом:

— Привет, уважаемая студия! Я Мэг Ричардсон, лучшая подруга победительницы.

Пока Мэг без умолку трещала по телефону, Молли наконец вышла из оцепенения и попыталась собраться с мыслями. Постепенно все стало на свои места. Не требовалось большого ума, чтобы догадаться, кто именно послал заявку на конкурс от имени Молли Хиггенз.

Две недели назад Мэг чуть ли не рыдала от горя, когда узнала, что не подходит под условия конкурса. Она была замужем, и, вдобавок, являлась мамой двух очаровательных малышей. Поэтому неугомонная женщина принялась неистово уговаривать попытать счастья свою ближайшую подругу Молли. Казалось бы, та приложила немало сил, чтобы, выдержав нешуточный напор, убедить докучливую соседку в том, что в данный момент подобные мероприятия ее абсолютно не привлекают. Она даже пригрозила поссориться с ней в случае, если Мэг не уймется. Когда же та с большой неохотой отстала, Молли успокоилась, решив, что этот вопрос они наконец-то закрыли. Но, как видно, затишье оказалось временным.

Боже!.. Молли потерла похолодевшими пальцами внезапно занывшие виски. Видел бы Питер, во что ее втянула легкомысленная приятельница!

Не обращая внимания на самозабвенную болтовню Мэг по телефону, Молли взяла в руки газету двухнедельной давности. В ней на первой полосе располагалась обширная реклама конкурса телешоу «Поймай удачу». А посередине газетной страницы красовалась фотография Луиджи Бенелли. Симпатичное лицо с правильными строгими чертами. Обаятельная улыбка и слегка прищуренные глаза. Глаза итальянца, к тому же властные, самоуверенные... На секунду Молли показалось, что этот мужчина рассматривает ее как хищная пантера беззащитного кролика, и она зябко передернула плечами. Люди с таким взглядом обычно идут к своей цели напролом, поскольку привыкли получать все, что захотят, непроизвольно подумала Молли. Она отшвырнула газету, перевернув листы фотографией вниз.

Пусть все вокруг — весь Сидней с его окрестностями и даже весь мир — сочтут ее ненормальной, но в этот момент Молли твердо решила ни в коем случае не ехать на это «призовое» романтическое свидание.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора