Переломная точка (ЛП)

Тема

Тиффани Сноу

Кэтлин Тёрнер — 3

ГЛАВА ПЕРВАЯ

За мной кто-то шёл. В пятницу вечером на улицах Индианаполиса наблюдалась повышенная активность, несмотря на то, что шла вторая неделя февраля. И всё потому, что двухмесячные морозы сменились непривычной оттепелью.

Пересекая проспект, я оглянулась, чувствуя, как от страха мой пульс ускорился, а по коже пробежал холод. Казалось, на меня никто не обращал внимания, но я знала точно — позади меня кто-то был, и только потому, что я его не видела, ещё не значило, что он не видел меня. Кто-то шёл за мной уже несколько кварталов и сейчас был совсем близко. Я чувствовала это.

Навстречу мне двигалась группа мужчин, и я нырнула между ними, завернув на небольшую улочку в надежде, что благодаря низкому росту мне удалось скрыться. Не в силах совладать с тревожным любопытством, я остановилась и оглянулась назад. Никого не заметив, я прижалась к кирпичной стене и выдохнула от облегчения.

— Удачный манёвр, Принцесса. Ты почти от меня оторвалась.

Задохнувшись, я вскинула голову.

— Чёрт, Кейд! Ты испугал меня до смерти!

Кейд Деннон — бывший агент ФБР и наёмник — проигнорировал мою тираду, и на его губах появилась хорошо знакомая мне усмешка.

— Это была неплохая уловка. — Он скрестил руки на груди и облокотился плечом о стену. — Чаще используй свои слабости. Низкий рост не обязательно должен быть для тебя обузой.

— Я не низкая, — возразила я. — Просто… — мне понадобилось несколько секунд, чтобы подобрать верный эпитет. — Миниатюрная.

— Как скажешь, — пожал плечами Кейд, с трудом сдерживая усмешку. — Давай попробуем снова. Я дам тебе минуту форы. Вперёд. — Он опустил взгляд на часы, засекая время.

— Подожди, — вскинула руку я. — Уже поздно, и у меня сегодня встреча с Блейном. Может, на этом завершим?

Его бровь взлетела вверх, и синие глаза, никогда не перестававшие меня удивлять, некоторое время всматривались в моё лицо. Он всегда напоминал мне падшего ангела, даже сейчас, одетый в тёмные джинсы, свитер и чёрную кожаную куртку. Я знала, что у него на пояснице был револьвер, и где-то на теле скрывался нож.

Его челюсть с налётом двух дневной небритости поджалась.

— Хорошо, — наконец отрывисто произнёс он. — Но завтра ты просыпаешься в шесть утра.

— В субботу? — запротестовала я.

— И никакого кофе, — продолжил он. — Я не хочу, чтобы тебя стошнило.

Я не успела ничего на это сказать, потому что он сразу же ушёл. С лёгкостью, которой я завидовала, Кейд смешался с толпой и очень скоро скрылся из вида.

Я вздохнула, смирившись с поражением, и направилась к припаркованной несколькими кварталами ниже машине, размышляя над тем, выйдет ли из этого хоть когда-нибудь толк.

Кейд появился у моего порога пару недель назад, заявив, что если я хочу, чтобы с меня в качестве следователя была какая-то польза, мне необходимо тренироваться.

Хотя это, конечно, смягчённая версия. В действительности, он сказал: «Тебя нужно натаскивать, пока ты по-настоящему что-то не испортила или тебя не убили или и то и другое вместе».

Разве я могла сказать на это «нет»?

Честно говоря, я была невероятно рада и очень нервничала по поводу своей новой должности в юридической фирме «Кирк и Трент». Я работал там в качестве курьера до тех пор, пока Кейд, пользуясь полномочиями теневого совладельца, не повысил меня перед самым Рождеством в должности.

До сих пор тренировки включали в себя обучение стрельбе из нового револьвера, ранние утренние пробежки, уроки самозащиты и вот такие вот импровизированные занятия, которым трудно было дать название. У меня болело всё тело из-за слишком частых падений на маты во время обучения борьбе, я «ждала» утренних пробежек, как человек, обречённый на экзекуцию, и только с тренировками, которые я называла «шпионскими играми», мне удавалось справляться более ли менее.

Не в первый раз я задавалась вопросом, смогу ли справиться с этой работой. Открыв дверь, я забралась в чёрный «Лексус» — служебную машину, которую предоставила и оплачивала мне фирма. Через двадцать минут я была уже возле своей квартиры, которая находилась на верхнем этаже двухуровневого здания, расположенного в районе, где люди не выгуливали собак после захода солнца, или, по крайней мере, не в одиночку. Когда я впервые приехала в Индианаполис почти год назад, это было лучшее, что я могла себе позволить. Но, даже работая курьером и параллельно барменом в баре «Дроп», я зарабатывала только на оплату квартиры и погашение текущих счетов. К счастью, моя новая должность сопровождалась повышением оклада, что позволило мне оставить работу в баре.

Я быстро приняла душ, заколов светлые волосы, чтобы не намочить их, потому что времени на то, чтобы воспользоваться феном перед приходом Блейна, уже не оставалось.

Моё сердце начинало биться чуть быстрее всякий раз, когда я думала о нём, и мою грудь сжимало от предвкушения. Блейн Кирк — высококвалифицированный адвокат, несколько лет отслуживший в спецподразделении ВМС «Морские котики», богатый плейбой и мой бывший. Один эпитет, кажется, совсем не вязался с другим. И наше знакомство было тоже далеко не романтичным, если учесть, что я упала лицом на его колени. Всякий раз, когда я об этом вспоминала, меня пробирала дрожь неловкости.

Мы разошлись перед самым Рождеством после того, как я застала Блейна с его бывшей девушкой Кенди. Тогда я ещё не знала, что он пошёл на это, потому что подозревал её в сговоре с теми, кто пытался меня убить. Блейн полагал, что, разорвав со мной отношения и вернувшись к ней, он убережёт меня от опасности. Но, в итоге, всё закончилось далеко не так, как он предполагал.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке