Маскарад для убийства (2 стр.)

Тема

Я провел в кабинете минут восемь или, может быть, десять и уже успел расслабиться и почувствовать себя менее уставшим, как вдруг дверь открылась

и она вошла в кабинет. На этот раз одна, без спутников. Пока она притворяла дверь и поворачивалась ко мне, мне удалось вскочить на ноги и

дружелюбно начать.

– Я как раз сидел здесь, обдумывая…

Увидев ее лицо, я запнулся. В нем не было ничего необычного, но все же что то сообщало ему обеспокоенное выражение. Она сделала несколько шагов

ко мне, но на полпути остановилась и опустилась в одно из желтых кресел:

– У вас найдется что нибудь выпить?

– Разумеется, – сказал я, подошел к буфету и достал из него бутылку виски.

Ее руки дрожали, принимая бокал, но она не пролила ни капли и осушила его двумя глотками.

– Как мне недоставало этого!

– Еще?

Незнакомка отрицательно покачала головой. Ее карие блестящие глаза от виски стали влажными, и она вдруг ответила мне долгим и внимательным

взглядом.

– Вы Арчи Гудвин, – утвердительно произнесла гостья.

Я кивнул.

– А вы, судя по всему, королева Египта?

– Я предводительница бабуинов, – объявила она. – Только не знаю, как они научили меня говорить. – Она поискала взглядом, куда поставить бокал, я

сделал шаг и принял его из ее рук. – Посмотрите, как дрожат мои руки, – пробормотала она.

Предводительница бабуинов вытянула руку вперед, я заключил ее в свои ладони и мягко, по дружески пожал.

– Вы выглядите немного расстроенной, – сказал я.

Гостья отдернула руку.

– Мне необходимо увидеться с Ниро Вулфом. Увидеться сейчас, пока я не передумала. – Она уставилась на меня своими блестящими карими глазами. –

Конечно, я влипла в прескверную историю. Но выход есть. Нужно только уговорить Ниро Вулфа помочь мне выпутаться из нее.

Я заметил, что ей это вряд ли удастся, пока прием не закончится.

Она огляделась по сторонам.

– Сюда могут войти?

Я ответил отрицательно.

– Можно еще выпить? Будьте добры.

Я сказал, что для начала ей лучше успокоиться, но вместо возражений она поднялась и налила себе сама. Я сел и, нахмурясь, наблюдал за ней. Для

члена Манхэттенского Цветочного Клуба или даже дочери одного из них моя посетительница производила слишком странное впечатление. Она вернулась к

своему креслу, села и посмотрела на меня. Разглядывать ее и считать это занятие неплохим способом приятного времяпрепровождения можно было

только в том случае, если у меня оставался какой нибудь шанс на заключение контракта.

– Я могла бы рассказать вам, – задумчиво произнесла она.

– Многие так и поступают, – скромно потупился я.

– Пожалуй, мне лучше выговориться сейчас.

– Хорошо. Начинайте.

– О'кей. Меня можно обвинить в мошенничестве.

– Этого недостаточно, – возразил я. – Чем вы занимаетесь? Передергиваете в канасту?

– Я говорила вовсе не о шулерстве, – она нервно закашлялась, – а только о мошенничестве, напомните мне как нибудь при случае, чтобы я рассказала

вам историю своей жизни. О том, что моего мужа убили на войне и мне пришлось опуститься до этого. Мои слова не разжигают вашего любопытства?

– Разумеется, разжигают. Так чем же вы занимаетесь – разворовываете орхидеи?

– Нет. Плохо быть бедной и плохо быть нечестной – так я привыкла думать раньше. Но однажды мне пришлось убедиться, что это не так просто. В

жизни случается сталкиваться с разными людьми и подчиняться их влиянию. Два год назад мы вчетвером выманили сто тысяч у одной состоятельной

дамы.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора