Истинные мотивы

Шрифт
Фон

Лаура ЛЕОНЕ

Анонс

Целеустремленная Шелли Берд привыкла заботиться исключительно о своей деловой карьере и никогда не смешивать бизнес и любовь. Но какая женщина смогла бы устоять перед магическим обаянием Росса Таннера? Здравый смысл подсказывал Шелли, что не стоит доверять сладким словам ее самого опасного конкурента, но много ли значат доводы рассудка, если в сердце поселилась всепоглощающая страсть?..

Глава 1.

Мишель Берд сразу заметила его.

Он был из тех, кто всегда выделяется в любой компании. В этом мужчине было нечто, что французы называют изюминкой.

В сшитом на заказ английском костюме и дорогих мягких кожаных туфлях, он держался так естественно, словно родился в них. От внимательного взгляда Мишель, или Шелли, как ее звали друзья, не укрылись оригинальные золотые запонки и дорогие швейцарские часы. Его густые черные прямые волосы были пострижены на европейский манер, ярко-голубые глаза из-под темных ресниц внимательно изучали собравшихся. Он производил впечатление умного и благовоспитанного человека.

Интуиция подсказывала Шелли, что лучше всего просто не замечать его, но, к собственному удивлению, она невольно продолжала следить за незнакомцем. Через несколько мгновений с еще большим удивлением поняла, что мужчина тоже наблюдает за ней, и с нескрываемым интересом. Когда их взгляды случайно встретились, произошло нечто вроде короткого замыкания, и на лице незнакомца появилось выражение откровенного восхищения, а на губах заиграла загадочная полуулыбка.

Ленивым грациозным движением оттолкнувшись от колонны, он решительно направился через всю толпу прямо к ней. Оба продолжали неотрывно смотреть друг другу в глаза, и Шелли внезапно почувствовала, что сейчас в ее жизни должно произойти нечто очень важное.

Проходившая мимо официантка вдруг споткнулась и опрокинула бокалы, забрызгав красным вином светло-желтую блузку и серую юбку Шелли.

- О Боже! - воскликнула она, чувствуя, как холодный коктейль затекает в бюстгальтер.

- Ой, мисс... Простите! Извините! Позвольте, я помогу вам... Ах, я так виновата... - растерянно лепетала официантка.

- Ничего, ничего, не стоит так волноваться из-за этого, - пробормотала расстроенная Шелли.

Подозвав к себе Уэйна Томпсона, она сказала, что должна поехать домой переодеться, и попросила его начать переговоры с потенциальными клиентами. Мишель имела в виду недавно обосновавшуюся в Цинциннати компанию "Кин интернэшнл", многочисленные сотрудники которой собрались сейчас в зале, чтобы с размахом отпраздновать свою первую годовщину пребывания в этом городе. На праздник были приглашены все деловые партнеры. Как директор центра изучения иностранных языков "Вавилон", Шелли вот уже несколько недель вела переговоры с руководством этой компании о предоставлении услуг по обучению их сотрудников и выполнению письменных и устных переводов.

- Интересно, как ты собираешься поехать домой, если я останусь здесь? язвительно спросил молодой бухгалтер центра Уэйн. - Разве твоя машина не в ремонте?

Шелли чертыхнулась. Она действительно приехала на городском рейсовом автобусе, который ходил раз в полтора часа. Значит, на то, чтобы съездить домой и переодеться, уйдет весь оставшийся рабочий день.

- Я вернусь в офис к закрытию, - недовольно буркнула она, не желая и думать о том, чтобы взять непомерно дорогое такси. - Но ты должен остаться здесь и приглядывать за этим мерзавцем.

- Кого ты имеешь в виду?

- Чака.

- Это ты о Чарльзе Уинстоне-Кларке? - поднял светлые брови Уэйн.

- Вот именно! - подтвердила Шелли, оглядываясь в поисках своего главного конкурента, директора центра изучения иностранных языков "Элита". Сегодня он может сделать последнюю попытку перехватить у нас контракт с компанией "Кин интернэшнл". Я видела его десять минут назад, и Чак заметно нервничал.

Еще раз посмотрев на гостей, Шелли испытала смутное чувство, будто ей чего-то не хватает. Ну конечно! Обаятельный мужчина, которым она невольно заинтересовалась, куда-то исчез. Шелли не смогла сдержать вздох разочарования.

Внезапно этот незнакомец вырос рядом с ней словно из-под земли и с обезоруживающей улыбкой предложил:

- Я подвезу вас домой.

Шелли молча глядела на него во все глаза, и Уэйн нарушил затянувшуюся до неприличия паузу, задав вполне логичный вопрос:

- А кто вы такой?

- Я друг... - Мужчина запнулся и вопросительно посмотрел на Мишель.

- Шелли, - неожиданно севшим голосом подсказала она.

- Я друг Шелли, - невозмутимо повторил незнакомец.

Ее внутренний голос подсказывал, что редко встретишь такого симпатичного и располагающего к себе мужчину. У Шелли буквально захватывало дух при виде его доброжелательной и одновременно чувственной улыбки. Но садиться в машину к незнакомому мужчине?

Нет, это было бы непростительным легкомыслием с ее стороны!

- Спасибо, это как раз то, что мне нужно, - неожиданно для себя приняла предложение Шелли.

Она сделала вид, что не заметила, как Уэйн, зная ее чрезвычайную осторожность, недоуменно поднял брови.

У любезного незнакомца оказался красный "порше" с откидным верхом. Именно такую машину всегда хотелось ей иметь!

Мужчина предупредительно открыл дверцу, и Шелли приятно удивил этот старомодный жест вежливости, к сожалению, забытый большинством представителей сильного пола.

- Как вас зовут? - спросила она, садясь впереди.

- Росс Таннер, - последовал лаконичный ответ, и машина осторожно тронулась. - Где вы живете, Шелли?

- В районе Маунт-Адамс. А почему вы предложили подвезти меня домой?

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора