Волчье сердце

Шрифт
Фон

...Пятьсот лет назад звездолет "Вояджер-84" потерпел крушение на орбите далекой планеты. Космонавты погибли, однако уцелел "Вортекс" - управлявший кораблем искусственный разум...

Прошло пять столетий - и теперь "звездному авантюристу" Августу Смоку предложен выбор между тюремным заключением и участием в экспедиции на эту планету. На планету, где человекоподобные обитатели из последних сил сражаются с мутантами - с теми, кого считают верфольфами, вампирами и драконами

На планету, где, похоже, уцелевший "Вортекс" контролирует сознание жителей...

Вы полагаете - ТРУДНО БЫТЬ БОГОМ?

Тогда попробуйте стать просто РЕЗИДЕНТОМ!..

Содержание:

  • Пролог 1

  • Часть 1 2

  • Часть 2 19

  • Эпилог 35

Александр Романовский
Волчье сердце

Огромное спасибо моим родителям, Наталье Викторовне и Георгию Федоровичу Романовским - за любовь и терпение, а также Владимиру Васильеву - за поддержку и ценные советы.

Пролог

Охранник молчал.

- Куда вы меня ведете? - повторил Август свой вопрос.

Молчание. Август покосился на бластер в поношенной кобуре, хлопающей охранника по бедру при каждом шаге. Грозное оружие. Настоящий армейский "Аннигилятор-7" образца 3057 года.

Да и ребята, что вели его под белы ручки, не походили на гражданских. Суровые, будто высеченные лица, крепкие мышцы под пятнистой формой. Пусть на ней не было ни единого знака отличия или нашивки - уж Август-то разбирался в людях.

Длинный коридор со стенами, обшитыми хромированной сталью, подходил к концу. Впереди показались какие-то двери с черно-желтыми полосами. Совсем как тигр с Коперника. И Августа вели прямо к нему в пасть.

А ведь начиналось все прозаично. Он никогда не был в тюрьме, потому как ни разу его и не ловили, однако все это сразу же показалось несколько странным. Лихорадочный судебный процесс, космопорт, какой-то корабль… И полет, казавшийся в его одиночке вечностью. Военные почему-то пренебрегли заморозкой. Ему даже не дали головизора, не то что книг. Потому и соображал он сейчас не слишком хорошо.

А теперь его наверняка собирались казнить. Каким-нибудь особенно чудовищным способом, который военные изобрели специально для него, Августа Смока. Потом, конечно же, если дьявольская машина сработает, ей скормят еще не один десяток заключенных, прежде чем установят в одной из тюрем на испытательный срок.

Август хорошо разбирался в истории пыток и казней. Это был противоестественный, патологический интерес к той смерти, что неизбежно ожидала его. Он всегда это знал. Возможно, потому и был таким хорошим вором. Самое смешное же во всей этой истории заключалось в том, что ему дали семнадцать лет строгого режима с правом на амнистию. Выпустили бы лет через восемь, если бы был хорошей девочкой и слушался старших заключенных. Нет, лучше весь срок… Впрочем, теперь ему не светило ни то, ни другое.

Они подошли к двери и подождали, пока та медленно отъедет в сторону. Август ожидал чего-то вроде клубов пара, лязга и грохота, но ничего такого не последовало. Они вошли в светлое, относительно небольшое помещение, испугавшее тем не менее Августа до мозга костей. Потому как в самом центре комнаты на единственной ножке, опутанной разноцветными проводами, находился операционный стол. Во всяком случае, он был очень похож на операционный.

Когда охранники подвели Августа к нему, уложили и начали привязывать к холодной поверхности прочными ремнями, парень уже весь дрожал, думая только о том, как бы не обмочить штаны. Сбывался его самый худший кошмар. Так и есть, его зажарят здесь заживо. Или разложат на атомы. Или…

Август стиснул зубы и закрыл глаза. Свет огромных ламп над головой был довольно мягким, но почему-то ужасно резал глаза.

- Спасибо, господа, - послышался чей-то мягкий голос.

Август открыл глаза. Охранники сняли с него наручники и вышли из комнаты. Дверь медленно вросла в стену. Смок огляделся. За время его "отсутствия" в комнате заметно прибавилось народу. В кресле у противоположной стены восседал какой-то армейский с отличиями… настоящего полковника. Первого, что Август видел в своей жизни. Удивление заставило его даже позабыть о собственном страхе.

Еще четверо человек крутились возле каких-то приборов, что занимали почти все пространство стен. Экраны, помигивающие кнопочки, панели и консоли… Просто глаза разбегались. И все это ради него одного? Что-то не верилось.

- Добрый день, - поздоровался полковник. Мужчина средних лет, подтянутый, с тронутыми сединой висками. - Позвольте представиться: полковник Адамс, группа войск системы Колумба.

- Никогда о такой не слышал. Я бы с вами поздоровался, но даже не уверен, день ли сегодня.

- Смотря где, - рассмеялся полковник. - Но я ценю ваш ход. Мы находимся на корабле "Апокалипсис", который не совершил ни единой посадки за всю свою историю. Попытайся кто-нибудь с ним это проделать, и на несчастной планете разразится истинный Апокалипсис. Рухнут небеса, вскипят моря и все такое прочее. Однако могу сообщить обнадеживающую новость - сейчас мы на орбите.

- Что за орбита? - спросил Август. Просто так, чтобы поддержать разговор. Не все ли ему равно, где развеют его пепел? Хорошо бы, чтобы так. Он будет скитаться в открытом космосе, как и мечтал. А то ведь могут и просто в гальюн спустить.

- Название планеты вам ничего не даст, - сказал Адамс. Он достал из кармана кителя сигару и принялся неспешно ее прикуривать. В потолке тут же заработал крохотный вентилятор, всасывая дым. - Звездное скопление Марко Поло. Сомневаюсь, чтобы вы слышали даже о нем.

- Мало ли о чем я не слышал, - ворчливо заметил Август. - В Конфедерации тысячи населенных миров.

- Все так, - кивнул Адамс.

- Так что же, черт побери, вы можете сообщить мне насчет этой забытой Богом планеты? - не выдержал Август, срываясь на крик.

- Не нужно так нервничать, - пожурил его Адамс. - Ваши нервные клетки еще понадобятся человечеству.

- Так я и думал, - простонал Август, откидывая голову. - Давайте поскорее покончим со всем этим.

- Не торопитесь. Все это вовсе не то, о чем вы подумали.

- Последний раз эту фразу я слышал от одной известной вертихвостки, - сообщил Август. - И все оказалось именно так, как я и думал. Откуда вы вообще можете знать, что творится в моем котелке? Может, у меня крышу сорвало в вашей одиночке?!

- О нет, - усмехнулся полковник. - Вы в полном порядке. Мы проверили множество кандидатов, но только вы с честью прошли все тесты. Вы, как бы это выразиться, генетически не склонны к помешательству. С вами этого просто не может произойти.

- Благодарю за комплимент, - сказал Август.

- Не стоит, это моя работа. - Адамс выпустил в потолок красиво изогнувшуюся струю дыма. - О том же, что творится у вас в голове, я пока еще не знаю. Но с легкостью смог бы узнать. - Он указал тлеющим кончиком сигары на приборы вокруг. - Однако это ни к чему. Я знаю лишь то, что вы об этом не знаете ни черта. Потому как вообразить подобное мог лишь безумец.

Полковник с триумфом откинулся на спинку кресла.

- Вы меня интеллектуально сломили, - сказал Август. - Я полностью ваш. А теперь озарите меня своим откровением для ненормальных.

- Знать - ваше право, - кивнул Адамс. - Но надолго этому знанию в вашей голове все равно не задержаться. - Он коротко рассмеялся.

- Вам еще смешно, - простонал Август. - Господи, помоги мне…

- Он с вами, - сказал Адамс. - Можете не волноваться, ничего такого страшного не случится. Во всяком случае, шанс выжить у вас появится.

Август молчал.

- Правильно, лучше слушайте. Начать мне придется несколько издалека. Слышали ли вы о крушении исследовательского корабля "Вояджер-84", произошедшем около пяти столетий тому назад? Конечно же, нет. Вы не из тех, кого интересует история. Нет-нет, лучше молчите, я продолжаю. - Адамс сильно затянулся. - Так вот, мы нашли его только в прошлом столетии. Останки покоятся именно на этой планете, орбиту которой и облюбовал "Апокалипсис". Первыми на место крушения прибыли вовсе не военные, наш черед подошел гораздо позже. Вначале это были простые исследователи. И обнаружили они здесь нечто такое, о чем и подумать-то не могли. Примерно как вы.

Полковник помолчал, пуская в потолок ароматный дым.

- Ну же, - поторопил его Август. - Мне стало интересно.

- Еще бы, - отозвался Адамс. - То ли будет дальше. "Вояджер" был кораблем, предназначенным для накопления информации. Он годами скитался от одной планеты к другой, изучая, исследуя, анализируя. В его металлическом чреве не было места для человека. Всем управлял ИскИн третьего поколения по имени Вортекс.

- Такие сняли с производства давным-давно, - сказал Август. Просто чтобы продемонстрировать свою осведомленность.

- Верно, - кивнул Адамс. - Но тогда это было последнее слово компьютерной инженерии. Как оказалось позже, со множеством дефектов и недостатков, но все же вполне работоспособное.

- Мы уклонились от темы, - напомнил Август.

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора