Ни одно животное не...

Тема

Люди так не поступают!

Содержание:

  • Пролог 1

  • Часть первая 1

  • Часть вторая 3

  • Часть третья 6

  • Эпилог 9

Иван Валеев
Ни одно животное не…

Графиня (возмущенно): Люди так не поступают!

Граф (спокойно): Никто, кроме людей, так не поступает.

(Ван Страатен, "Дом с видом на площадь".)

Пролог

Раннее утро.

Небольшой, но кажущийся громоздким черный автомобиль, принадлежащий третьему лицу Специального Управления, двигался по улице Ван Страатена. Большую часть этого района составляли старые шлакоблочные шестиэтажные дома, предназначенные под снос и поэтому пустующие. Но кое-где люди все-таки еще жили.

Рейнхард Грог сидел за рулем автомобиля, пригнув голову и поглядывая на номера домов.

- Вон они, - сказала Карла.

Стражи стояли у второго подъезда четырнадцатого дома. Машину они уже заметили. Грог подъехал к ним поближе, заглушил мотор и объявил:

- Выгружаемся, господа.

Йен Сервантес открыл заднюю дверь, аккуратно из машины извлек сам себя и свой посох, и поежился. Ветерок был прохладный. Карла Оррейн, как чертик из коробочки, выскочила с переднего пассажирского сиденья. Грог, что-то бурча, доставал из-под сиденья помповое ружье.

Офицер стражей подошел к спецам, приложил два пальца к виску:

- Здравствуйте. Никлас Мангус.

- Здравствуйте, офицер, - Сервантес протянул Мангусу руку в черной перчатке и представился, - Йен Сервантес. Это Карла Оррейн и Рейнхард Грог. Что у вас случилось?

- Нас вызвали жильцы этого дома, - Мангус кивнул на дом четырнадцать.

- Здесь есть жильцы? - удивился Грог и покачал головой. - Ну и бардак…

- Да, занято двадцать две квартиры, - кивнул Мангус. - Вон там, под самой крышей, - он указал на одно из окон шестого этажа, - обитает некая секта. Вероятно. Так утверждают жильцы снизу. Сегодня около двух часов назад они - соседи - были разбужены странным шумом и криками. Потом все стихло. Жильцы вызвали нас…

- А вы - нас, - констатировал Сервантес. - Сейчас там как?

- Тишина.

Оррейн открыла багажник и в задумчивости уставилась на шефа. Грог зевнул. Он торчал у водительской дверцы, отбивая пальцами по крыше машины простенький ритм и немелодично мыча что-то из репертуара музыкального автомата бара "Черный журавль".

- Вы были внутри? - поинтересовался Сервантес у Мангуса.

- Так точно, - кивнул офицер, вытащил из кармана несколько фотокарточек, из тех, что делают аппаратами для моментальных снимков, и протянул их Сервантесу.

- Откуда это снято? - мрачно осведомился тот после нескольких секунд рассматривания.

- Человек из дома напротив, живет на девятом этаже. Писатель. Говорит, ему не спалось…

- Что там? - нетерпеливо встрял Грог.

Сервантес молча продемонстрировал ему издалека первую карточку. На карточке было окно, в которое виднелось нечто зеленое - не то большой воздушный шар, не то громадная порция мятного желе.

- А-а-а, будь оно все!.. - возмутился Грог и принялся дергать затвором ружья в такт словам, выбрасывая патроны прямо на асфальт. - Ну почему эти кретины, когда им предоставляется такая возможность, всегда вызывают Обжору?

- Потому что это проще всего, - Оррейн вздохнула, выволокла из багажника спаренный красный баллон и обратилась к Мангусу: - Офицер, вы не могли бы мне помочь?

Мангус кинулся помогать.

- Патроны собери, - заметил Сервантес недовольному Грогу.

Второй страж уже предупредительно открыл дверь подъезда.

- Писатель, говорите, - пробурчал Грог из-под машины. - Ну, надеюсь, сегодняшние события он опишет в точности…

- Писатели никогда ничего не описывают в точности, - сказал Сервантес, - пора бы уже привыкнуть… Ведите, офицер.

Лифта в доме, конечно, не было. Офицер Мангус шел первым, за ним Сервантес, стуча своим посохом по ступенькам, следом поднимались Оррейн и Грог, нагнавший их и теперь загоняющий в патронник ружья новые патроны. Второй страж, который так и не представился, остался у входа в подъезд - видимо, должен был подъехать еще кто-то.

- Офицер Мангус, - подал голос Сервантес.

- Да?

- Вы не знаете, сколько там было… эээ… сектантов?

- Точно неизвестно. Судя по одежде и обуви - человек четырнадцать…

- Можно было и не спрашивать, - буркнул Грог, - и так понятно.

- Почему?

- Обжора зеленый, - ответил Сервантес. - Значит, не меньше десятка человек он уже съел.

Мангус на секунду замер.

- Съел?!

- Съел, - подтвердил Сервантес, а Грог добавил:

- Натурально.

- А что он такое?

- Точно неизвестно, - Сервантес слегка запыхался - подъем по лестнице давался ему нелегко, он начал заметно хромать. - Мы знаем, что убить его нельзя, знаем, что предпочитает он живую органику, но вообще-то, может переварить многое, если не все… И подозреваем, что он, скорее всего, всегда один и тот же. Вероятно, Обжора является чем-то вроде примитивного воплощения, так сказать, сущности абсолютного потребителя… Что-то вроде этого. Вы разве о нем никогда не слышали?

- По-моему, нет… Да, но если его нельзя убить?..

- Мы его прогоним, - сказала Оррейн.

Наконец, группа добралась до шестого этажа. У квартиры, занятой Обжорой, их ждали еще двое стражей со стандартными короткоствольными автоматами. Мангус открыл дверь.

- Наша помощь понадобится? - приглушенным голосом спросил он.

- Если хотите, можете присоединиться, - негромко ответил Сервантес. - Вам будет интересно. Только в пасть не стреляйте - бессмысленно.

Дверь в комнату с Обжорой была приоткрыта. Сервантес вытащил из кобуры на боку ракетницу, зарядил ее, сказал "Начали", и вошел внутрь.

Обжора - бледно-зеленый, чуть сплюснутый сверху шар трех с лишним метров в диаметре - уже проснулся и оглядывал комнату своим единственным глазом на стебельке. Сервантес пальнул в него из ракетницы, заткнул правое ухо и сделал шаг влево. Обжора завопил - его неслышный вопль неприятно давил на уши и бил по нервам.

- Огонь! - рявкнул Грог, войдя в комнату и встав справа от двери.

Его помповое ружье стреляло зажигательными, выдирая из Обжоры приличных размеров клочки. Пули из пистолета Мангуса и автомата одного из стражей либо застревали в зеленой туше, либо прошивали ее насквозь, не причиняя видимого ущерба.

Обжора разинул свою огромную пасть и скакнул к Сервантесу. Грог крикнул:

- Хорош! Карла, давай!

Струя из огнемета ошпарила Обжору, он загудел и откатился назад. Запахло паленой резиной, объем зеленой туши несколько уменьшился.

Сервантес неловко встал на одно колено, запихал ракетницу в кобуру и провел правой рукой по полу, собирая в горсть пыль, песок и осыпавшуюся штукатурку. Когда Обжора завопил очень уж громко, он поднял голову и удивленно присвистнул - кто-то умудрился отстрелить зеленому его глаз.

- Не давайте подобрать! - крикнул Сервантес, уже понимая, что опоздал.

Обжора слизнул глаз с пола и вновь выпростал его наружу. "Не страшно", подумал Сервантес и, глубоко вздохнув, поднес к губам правую руку и дунул на ладонь.

Ветер прошелся по комнате, поднимая мусор с пола, и закружился пыльным вихрем вокруг замершего Обжоры. Вихрь - только не конический, а похожий скорее на трубу - начал сжиматься, кружась все быстрее и одновременно раскаляясь - уже были заметны выжженные им на полу и на потолке черные кольца. Наконец, частички вихря коснулись боков Обжоры. Обжора заверещал, но деваться ему было уже некуда, и он продолжал потихоньку уменьшаться. Сервантес медленно, с видимым усилием сжимал правую ладонь, все уменьшая диаметр ревущей огненной трубы и наконец, оскалив зубы, сжал в кулак.

Вихрь исчез. Схлопнулся окончательно, превратив черные кольца в круги.

- Ушел? - голос Мангуса в наступившей тишине прозвучал громковато.

- Кажется, ушел, - отозвался Сервантес, поднимаясь с колена. - Кто ему глаз отстрелил?

- Я, - чуть смущенно ответил Мангус.

- Молодец.

- Повезло…

- Везение - это очень важно, - Сервантес отряхнул штаны. - Если захотите работать у нас, милости просим.

Он еще раз пожал руку сначала Мангусу, потом второму стражу, и спецы вышли из квартиры на лестницу.

- Это было что-то! - сказал Грог восхищенно. - Я и не знал, что ты так умеешь… Сам дойдешь?

Часть первая

"Проклятый дождь", - проворчал Никлас Мангус. Он выскочил из трамвая на площади Змеи, накинул куртку на голову, дошел до ближайшего, перебежал дорогу и направился к трехэтажному серому зданию Экспериментального Специального Управления. У крыльца стоял небольшой автобус, черный с двумя красными полосами вдоль всего кузова, и три человека в темпе загружали в него характерной формы и цвета ящики, а у передней двери толпилось еще с полтора десятка человек, по большей части, как и Мангус, в штатском, пятеро в форме стражей и два спеца в черно-серой форме. Мангус взбежал по лестнице, оправил, оказавшись под козырьком, куртку и, пропустив еще одного мрачного спеца, вошел в здание.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке