Планета Грааль (2 стр.)

Тема

Новенькая определенно хотела примкнуть к команде "отравительниц" - сев за свободный столик, она посматривала в сторону "Венома". Терпеливо ждала, когда позовут. Но дамы из "Венома" были заняты своей беседой, не обращая внимания на вошедшую. А она все ждала. Лицо ее было спокойным, но внутри словно натянулась тонкая звенящая струнка. Она не похожа на "мясную", подумал Арисс. Но и эмблемы младшей Лиги у нее тоже нет. Значит, турнирный опыт небольшой, ИР соответственно тоже…

Разум Арисса словно раскололся на две половинки. Одна, рациональная, говорила - ну подзови ее, расспроси, трудно, что ли. Если по ИР и турнирному опыту не подойдет, отправь, пусть нарабатывает опыт в младших лигах. Другая - эмоциональная - кричала: это не простое совпадение! Это что-то сильнее власти Ее Величества Вероятности. То, что называют знаком судьбы.

Только Арисс не верил в судьбу…

Лидерша "Венома" махнула рукой, подзывая новенькую. Они коротко о чем-то переговорили. По огорченному лицу девушки Арисс понял, что она получила отказ. Тетка, однако, сказала что-то еще, указав в сторону компании Фароха.

- Приколоться хотят над новенькой, - догадался Стрелок. - Послали за каким-то ящером к "Черепам". Если она не полная дура, то не пойдет.

Девушка, однако, храбро направилась в сторону Скааржей и уселась на высокий стул возле стойки, между "Черепами" и командой Арисса. Заказала себе стакан апельсинового сока и снова стала терпеливо ждать, когда на нее обратят внимание.

Внимание на нее обратили очень скоро. Баэтал, самый отмороженный из Фароховой компании, повернулся, подталкиваемый в спину дружками. Покачиваясь, подошел к новенькой и остановился, опираясь о стойку и глядя на девушку сверху вниз:

- О-о, что мы тут имеем! Решила вступить в Игру, детка?

- Да, - стараясь сохранять доброжелательное лицо, ответила девушка, хотя струнка в ней натянулась еще сильнее. - Хотела вступить в "Веном", но они сейчас не берут новичков. Сказали, что вам нужен запасной игрок.

- О да! - расхохотался Баэтал. - Нам нужен игрок! Такая маленькая славненькая цыпочка, как ты! Но мы будем играть с тобой в другие игры. Верно, парни?

"Парни" поддержали Баэтала хохотом и сальными шуточками. Девушка дрожащим от гнева голосом проговорила:

- Я боец Турнира, а не уличная девка! А в Вашей железной черепушке явно не хватает мозгов!

"Ого!" - пронеслось над соседними столиками. Стрелок присвистнул:

- Во вписала девчонка этому придурку!

- Ты че, охренела, телка? - взревел Баэтал. - Щас я тебя прямо здесь раздену и трахну!

- Только попробуйте! - звонко проговорила девушка, соскакивая с сиденья.

- Да я… - Баэтал схватил новенькую за борт пиджака, словно собираясь вытряхнуть ее из одежды. Арисс отставил бокал с тоником. Однако раньше, чем он сделал шаг по направлению к Баэталу, произошло следующее. Девушка чуть переместилась в сторону, одна ее рука легла на запястье Баэтала, другая надавила на локоть, и здоровенный полуСкаарж взвыл от боли, согнувшись до земли. Новенькая с силой ударила его ногой, и Баэтал ткнулся голым черепом в пол. Глядя на это, Арисс не мог не возрадоваться душой. А девушка упруго отскочила назад, остановившись вполоборота к противнику и словно врастая в землю. Видно, чему-то ее учили.

Баэтал поднялся, озираясь. Вид у него был совершенно обалдевший.

- Что смотришь? - прикрикнул на него Фарох. - Врежь ей!

Скорчив зверскую рожу, Баэтал с ревом бросился в атаку. Девушка снова скользнула в сторону, словно танцуя. Казалось, она едва коснулась его руки, однако Скаарж-гибрид потерял равновесие и пролетев по дуге, с грохотом приземлился на заставленный пустой стеклотарой столик "Роу Стил". Пивные бутылки посыпались на пол и на удивленных камрадов из "Необработанной стали".

- Та-ак, - проговорил Фарох. Сделал знак своим бойцам, и они окружили новенькую, крепко схватив за предплечья. Девушка попыталась вырваться, кого-то достав ногой, кого-то укусив за руку, но Антракс ударил ее под дых, и она согнулась, осев на колени. Скааржи встряхнули ее и поставили на ноги. Фарох подошел, оглядел новенькую с ног до головы. Она посмотрела на него исподлобья - дерзко, с вызовом:

- Вчетвером на одну? Очень храбро.

- Это не Турнир, а урок, малышка, - недобро ухмыльнулся Фарох. - Тебе следует научиться уважать старших по рангу. - Он примерился было для удара, но на его плечо тяжело легла рука Арисса:

- Оставь ее, если не хочешь неприятностей.

- Не лезь не в свои разборки, Страж, - прорычал Фарох. Рука Арисса сильнее сжала плечо лидера "черепов":

- Повторяю: оставь ее, если не хочешь всю Игру проваляться в медлабе.

- А тебе кто она такая? - взвился Фарох. Арисс тоже повысил голос:

- Я беру ее в свою команду! И наезд на нее будет расценен как наезд на всех нас. Понял? - Он обратился к новенькой: - Пойдешь ко мне?

- Да, - кивнула она. - Если Вы серьезно.

- Я серьезно, - заверил Арисс. - Мне понравилось, как ты приложила этого лысого кабана. - Он пронзил взглядом лидера "черепов": - Фарох, тебе повторить еще раз, что я сказал?

- Отпустите ее, - распорядился Фарох. Скааржи толкнули девушку на Арисса, она уперлась ему ладонями в грудь, упруго оттолкнулась и встала рядом. Фарох усмехнулся:

- Я всегда знал, что ты идиот, Страж. Когда-нибудь ты с треском вылетишь из Лиги. - Он кивнул на девушку: - Посмотри на нее! Это даже не пол-Скааржа, а четверть!

- Тем не менее она уложила целого Скааржа, верно? - ехидно проговорил Арисс, глянув в сторону бешено вращающего глазами Баэтала. - И она с удовольствием повторит это на арене. Все, разговор окончен. - Арисс обнял девушку за плечи: - Пойдем отсюда. Как тебя зовут?

- Кэролайн, - ответила она. Арисс поморщился:

- Ну и имечко. Длиннее, чем ты сама. И тебе совершенно не подходит. Я буду звать тебя Кей, теперь это твое турнирное имя. Кто я такой, тебе известно?

- Да, - кивнула девушка. - Перед тем, как идти сюда, я просмотрела файлы всех лидеров Лиги. Ваше турнирное имя - Страж, чистый турнирный стаж - двенадцать лет, из командных игр предпочитаете CTF и Assault, любимое оружие - риппер…

- Понятно, - остановил ее Арисс. - Ты мне начинаешь нравиться. Пойдем знакомиться с нашими.

Новенькой пододвинули стул, поставили перед ней бокал с тоником. Арисс представил своих:

- Берсеркер. Неукротим в бою, к флагу прорывается первым, сметая все на своем пути. Ронин. Мастер нетривиальных тактических решений. Стрелок. С двумя энфорсерами в руках творит чудеса, про снайперскую винтовку я не говорю. А ее зовут Кей, - кивнул Арисс на девушку.

Кей оказалась под прицелом трех пар пристальных глаз. Ронин спросил:

- Давно играешь?

- Полгода, - ответила она.

- Какой ИР?

- Восемьдесят семь и девяносто пять сотых.

- За полгода? - удивился Ронин. - Не врешь?

- Если не верите, посмотрите мои файлы, - с достоинством проговорила Кей. "Гордая, - подумал Арисс. - Ну и хорошо". Стрелок поинтересовался:

- Опыт командной игры есть?

- Нет. Только командный дефматч, но там команда подбирается случайно.

- Отличие командной игры от простой "мочиловки" знаешь? - спросил Арисс. Кей кивнула, но полуСкаарж счел нужным пояснить: - В дефматче ты работаешь только на себя и отвечаешь только за себя. Исходя из твоих результатов, компьютер подсчитывает твой индивидуальный рейтинг. В команде же игроки связаны общей ответственностью. ИР игроков высчитывается с учетом рейтинга команды, а командный рейтинг - с учетом ИР каждого игрока. Будешь играть плохо - будет плохо всем, учти.

- Я поняла, - кивнула Кей. - Когда мы начнем тренироваться?

- Завтра. Я зарезервирую время на арене и сообщу тебе. Кстати, где ты остановилась?

- В "Спри", это два часа монором отсюда.

Арисс прикинул:

- Далековато. Да и райончик там еще тот… Вот что, - решил он, - переночуешь у меня.

- Можно у меня, - предложил Берсеркер. - Обещаю массу интересных ощущений.

- Обойдешься, - сказал ему Арисс. - Мне еще проводить для нее инструктаж.

- Теперь это так называется? - с легкой ехидцей поинтересовался Ронин. Арисс коротко усмехнулся в ответ:

- Называй как хочешь… Кей, иди поймай такси. Я подойду через пару минут.

- Мне она нравится, - высказался Берсеркер, когда стройная фигурка в черном костюме скрылась за дверью. - Деловая такая, и без бабьей придури.

- Турнирного опыта маловато, - сомневался Ронин. - Мы рискуем, Страж.

Арисс устало вздохнул:

- Мы в любом случае рискуем, Риш. А она - не самый худший вариант.

- Да что мы спорим? - воскликнул Стрелок. - Завтра на арене увидим! Страж, постарайся забить время на Противостоящих Мирах.

- Другие предложения есть? - спросил Арисс, но Берсеркер и Ронин согласились со Стрелком:

- Противостоящие Миры. Погоняем новенькую на открытой местности.

- Хорошо, попробую зарезервировать Facing Worlds. Не напивайтесь тут без меня. До завтра. - Скааржи ударили друг другу по рукам, и Арисс упругой, стремительной походкой направился к выходу.

Аэротакси несло их через ночной Лиандри Сити. Кей сидела рядом с Ариссом и смотрела в окно, цветные отблески бродили на ее лице. Всю дорогу она молчала. По ее виду вообще невозможно было понять, что происходит у нее в душе. Ей бы радоваться своему везению - с нуля попала в Высшую Лигу. А она сидит словно набрав в рот воды.

- Ты всегда такая разговорчивая? - поинтересовался Арисс. Кей повернула голову:

- Нет… Просто я слышала, что Скааржи не любят разговоров.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке