Сбрасываем маски, господа (2 стр.)

Шрифт
Фон

* * *

– Это было крайне безрассудно! – выпалил Ринальдо.

И это была далеко не первая его реплика в подобном духе за последние полчаса. Я лениво прикрыла глаза. Честно признаться, после моего "явления народу" меня еще немного потряхивало.

– Вы считаете себя вправе так разговаривать с Наследницей? – осторожно уточнил Рик.

После моего признания дроу старался находиться как можно ближе ко мне, но утратилась та нотка доверия, что была между нами. Он как-то отдалился от меня, но за последние дни, вникая в государственные дела, мне было не до того. И ко мне, и к Ринальдо, он держался подчеркнуто официально.

– Да пусть говорит что хочет – я все равно не слушаю, – отмахнулась я.

– Что?! Ты забыла уже как обстоят дела?! – почти перешел на крик Ринальдо.

– По-моему, это ты кое-что забыл! – ледяным голосом отчеканила я.

Ринальдо от моего тона аж слегка дернулся. Я выпрямилась в своем кресле.

– Я Наследница, не ты. И мне здесь следует принимать решения. В конце концов, я рискую не только своей жизнью, но и благополучием всех Темных Земель и прекрасно это осознаю. Я уже не та глупая девчонка, которая доверилась вам с первых минут своего пребывания в замке. Напомнить тебе как вы отнеслись ко мне с самого начала, как я подвергала свою жизнь опасности в основном благодаря своей доблестной охране? Или ты уже забыл?! У меня было время все обдумать, осознать, собрать дополнительную информацию и о Темных Землях, и о Светлых. Знания никогда не буду лишними. Я вернулась, Ринальдо. И я вернулась как Наследница, достойная Правительница СВОИХ земель, а не глупая фаворитка-марионетка в руках сильных мужчин. Прошло это время! – высказала я все, что думала, даже не поднимаясь с кресла.

Последнюю неделю меня что-то немного мутило. Сначала во время моего побега из замка. Но там можно понять: нервы, плохая еда, недосып. Теперь здесь. Хотя, а чем эти условия отличаются от тех? Все те же нервы, скудная еда (просто не успеваю нормально поесть) и, соответственно недосып.

– Прости… Ты действительно изменилась, – отступил перед моим напором Ринальдо.

– А я думаю, что ты выступила неплохо. И осадила того зарвавшегося орка, – подметил Рик.

– Могла бы и лучше. Надо было заготовить речь заранее и предусмотреть все варианты. К тому же, я неосмотрительно близко подобралась к самим солдатам. Кто-то мог быть агрессивно настроенным и, недослушав, пришибить меня, лишь потом узнав, что я и есть Наследница, – поморщившись, ответила я.

Ненавижу моменты, когда критика Ринальдо справедлива. Но все равно, я больше не позволю на себя орать.

Подметив мое недовольство, Ринальдо понимающе усмехнулся, но от комментариев воздержался. И это, кстати говоря, тоже очень странно. Он воздержался, чтобы лишний раз не выпятить свое превосходство? Мир сошел с ума! Или я. Но мне больше хочется верить в первое.

– Парень, не хочешь принести своей госпоже чего-нибудь поесть? А заодно и бодрящего чего-нибудь. Она вчера всю ночь не спала, а с утра сразу выступила перед армией. Плохо ты выполняешь свои обязанности стюарда, – велел кирсан.

– Он не стюард, а охранник! – возмутилась я, подметив, что у Рика от этой фразы сжались руки в кулаки, но он промолчал.

– Да? А ведет себя как стюард. Так же преданно заглядывает в глаза и не смеет перечить. И несет тебе все по первому зову, – продолжил насмехаться ящер.

– Не выдумывай ерунды. Рик мой охранник и мой друг. Вот ты и бесишься. Сам-то стать моим другом ты не сумел, хотя возможностей было хоть отбавляй, – разозлилась я.

Может, в чем-то замечание Ринальдо и оправдано, но это его не касается. Это только между мной и Риком и мы сами разберемся, как только будет время. Может, даже сегодня и поговорю с ним на эту тему. Но уж точно язвительные реплики кирсана этому не способствуют!

– Даааа? А по-моему, ты каждый раз меня просто отвергала! – начал злиться кирсан.

– К твоему сведению, дружба – это не перепихон на одну ночь. А другого ты мне не предлагал! – выпалила я.

Если всего лишь полчаса назад я была спокойной, просто уставшей, то сейчас во мне просто бушевала злость.

– Я принесу обед, – прервал нашу зарождавшуюся ссору Рик и вышел из шатра.

Я устало откинулась на спинку походного кресла. Есть действительно хотелось неимоверно. Только подумать, было время, когда я вообще от еды отказывалась. А сейчас мне бы всего и побольше. Так и располнеть недалеко. А еще устала очень. Стремясь вникнуть сразу во все, что произошло с Темными Землями за время моего отсутствия, я почти не спала и сейчас была вымотана до беспредела.

Но расслабляться некогда. У Аэрона кардинальные планы убрать меня и приструнить Темные Земли. Нельзя этого позволить. Нужно просчитать что лучше сделать для своих подданных в первую очередь. Вроде бы за последние два месяца экономика Эрдании начала подниматься. Да и армия, насколько я поняла из отчетов, у меня немаленькая и приходит много рекрутов. Опять же, казна наша отнюдь не пуста – кланы изрядно платят свою дань во дворец. Университет, которым я занималась больше всего перед тем, как меня похитили, уже полностью готов к набору студентов. И уже многие подали заявки на поступление. Нужно только их рассмотреть. И проверить как обстоят дела на моей территории реально. И продумать несколько вариантов борьбы со Светлыми Землями, если они сюда полезут. А также придумать вариант, при котором к нам никто не полезет. Дел полно. Сейчас только посижу еще пару минут, наслаждаясь кратковременным покоем.

– Это действительно было рискованно, – миролюбиво заметил Ринальдо.

Черт, а я уже почти забыла, что он здесь!

– Я в курсе, – сухо ответила я.

– Ты очень сильно изменилась, – добавил он.

– Тоже не новость, – передернула плечами я.

– Зачем ты так? – поморщился кирсан.

– Как?

– Каждую фразу воспринимаешь в штыки. Раньше ты такой не была, – с едва уловимой грустью заметил Ринальдо.

– А с вами по-другому нельзя. Нельзя показывать даже минутную слабость – сожрете и даже не подавитесь. А я жить хочу. Может, недолго, но зато сделав как можно больше хорошего для земель, которым я по воле судеб стала правительницей, – резко ответила я.

– С нами? Впрочем, ладно. Может, в чем-то ты и права. Раньше ты была совсем другой.

– И какой же я была? – заинтересовалась я.

– Доброй. Милой. Немного смешливой, малость наивной, дружелюбной, отзывчивой. Не ангел, конечно, но… Хотя, кто их знает, какими должны быть ангелы? На тебя хотелось смотреть и смотреть, до того ты была искренней, жизнерадостной, доверчивой, чистой… Словно лучик света, по ошибке заблудившийся в наших коридорах. Верила, что каждого можно сделать лучше. Но при этом была упорной, стояла на своем до конца. Впрочем, это у тебя осталось и даже выросло стократ. Только раньше взглянув тебе в глаза, можно было увидеть радость, веселье, смех. В любой ситуации. А сейчас там только глухая тоска и боль. Что с тобой случилось, девочка моя? – Ринальдо приблизился совсем вплотную и говорил мне все это, склонившись к моему плечу.

По мере того как он говорил, на мои глаза навернулись слезы. Стало очень жалко себя. Хотелось просто свернуться клубочком и тихонько всхлипывая, жаловаться на свои беды и чтоб кто-то большой и сильный гладил меня по волосам и шептал что-то успокаивающее. Но последняя фраза меня внезапно отрезвила. Слезы высохли, так и не сбежав торопливыми дорожками по щекам.

– Знаешь, там, где я родилась, говорят: все женщины по сути своей ангелы, но когда им обламывают крылья – приходится летать на метле. Я склонна согласиться с этим утверждением. Ты кое-что забыл. Может, поначалу я и была такой. Но ты в первую очередь делал все возможное, чтобы вытравить из меня эти черты характера. Пусть и не тебе, но это удалось. И теперь все. Забудь о той смешливой наивной девчонке. Ее больше нет. Радуйся, что же ты? Я стала той, кого вы хотели видеть здесь с самого начала – холодной и рассудительной Наследницей, которую волнуют исключительно Темные Земли. И не стоит вспоминать о прошлом. Прошлое должно оставаться в прошлом. Некогда предаваться воспоминаниям. И еще: не смей называть меня "твоей девочкой"! Я не твоя девочка и никогда ею не была. Все ясно? – под конец своей тирады я окончательно взяла себя в руки.

Подумать только: чуть не расклеилась на глазах у кирсана. Нет уж! Такого удовольствия я ему больше не доставлю.

– Послушай, да, я был неправ. И я глубоко сожалею о своих поступках, которыми причинил тебе боль. Я не хотел этого… – начал было он.

– Да кому ты рассказываешь? Не смеши. Вот именно, что хотел! Ты хотел покорить меня, сломить, сделать безвольной куклой в своих руках, а затем делать со мной все, что заблагорассудиться. Поэтому и вел себя так по-скотски. Но знаешь, в чем-то я тебя понимаю. Я была настолько наивной, что грех было этим не воспользоваться. И уже почти не сержусь. Забыть – не забуду, но зла не держу, – я холодно улыбнулась.

С головой уходя в государственные дела, я могла на время забыть о том, что со мной произошло у Светлых. Не думать – так легче всего. Жаль, что нельзя не чувствовать.

– И все же. Что с тобой произошло там? Что они с тобой сделали, что ты стала… такая? – совсем тихо сказал Ринальдо, положив руки мне на плечи.

Я едва ощутимо вздрогнула. Еще неделю назад некто другой точно также был рядом и интересовался моим состоянием, моими чувствами. Точно также прикасался ко мне.

– Прости, не хочу об этом говорить, – также тихо ответила я.

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке