Просто женаты

Шрифт
Фон

Убежденный холостяк Адриан Деверо считался самым завидным женихом лондонского света. Измученный приставаниями девиц на выданье и ретивых мамаш, молодой герцог нашел весьма оригинальный способ избавиться от них: женится и овдоветь. Нашлась умирающая незнакомка, состоялось безумное венчание. Увы, Адриана постиг жестокий удар - новобрачная, красавица Ли Стреттон, ухитрилась выжить!

Что же теперь будет? Кошмар, сопровождаемый скандальным разводом? Или прелестная история тонкого соблазна, изысканного обольщения и пылкой, неистовой страсти?..

Содержание:

  • Глава 1 1

  • Глава 2 3

  • Глава 3 6

  • Глава 4 10

  • Глава 5 13

  • Глава 6 15

  • Глава 7 17

  • Глава 8 20

  • Глава 9 23

  • Глава 10 26

  • Глава 11 30

  • Глава 12 33

  • Глава 13 35

  • Глава 14 38

  • Глава 15 41

  • Глава 16 43

  • Глава 17 44

  • Глава 18 45

  • Глава 19 47

  • Глава 20 48

  • Эпилог 49

  • Примечания 50

Патриция Коулин
Просто женаты

Глава 1

Адриан Деверо, шестой герцог Рейвен, вдруг застыл как вкопанный посреди изрытой колеями улицы и вскинул голову развязным жестом человека, изрядно нагрузившегося элем.

- Все! - провозгласил он. - Я ухожу в монашество.

- В монашество? - переспросил сэр Колин Торнтон, речистый адвокат по призванию и бонвиван по натуре. - Ты хочешь сказать - в монастырь?

Адриан пожал плечами:

- Монашество, монастырь - не все ли равно? Я решил, и точка!

Дальнейших объяснений не понадобилось, даже если бы Адриан был в состоянии изложить свои доводы. Торнтон и священнослужитель Уилл Грантли, с которыми Адриан дружил с первых дней пребывания в Итоне, и во хмелю прекрасно понимали причину подобного решения.

Тридцатилетний Адриан, прославленный герой войны и испорченный баснословным богатством пэр Англии, блаженствовал, ведя холостяцкую жизнь. Другими словами, аппетитная спелая слива висела перед самым носом рвущихся замуж светских дам, которые вознамерились сорвать ее с колючей ветки одиночества столь же решительно, как Адриан - избежать супружеских уз.

Чем старательнее он пытался жить - или, вернее, прожигать жизнь - соответственно своему прозвищу "Отщепенец лорд Рейвен", тем настойчивее становились преследовательницы. К полному замешательству и отвращению Адриана, в конце концов добрый десяток романтичных, но безмозглых представительниц прекрасного пола сочли его завидной добычей и принялись оспаривать друг у друга право "спасти его от пучины порока".

Весь вечер, сидя в пивной "Черный гном", он хмурился, размышляя о предстоящем светском сезоне. С каждой выпитой кружкой эля предлагаемая им тактика борьбы за свободу становилась все более изощренной. Последнюю идею он выдал уже на улице.

- Блестящмысль, - откликнулся Колин, находчиво объединивший два слова в одно, чтобы справиться с заплетающимся языком.

- Ага, блстщая, - подтвердил Уилл, глотая целые слоги. - Выпьем за монаха Рейва! - Он взмахнул рукой. - За… за… Черт побери, как же обращаться к герцогу, который стал монахом?

- Брат? - подсказал Колин.

Уилл решительно потряс головой:

- Слишком просто. Лучше уж "брат ваша светлость"…

- Нет, воздержание! - перебил Колин. - Ясно? Ваше воздержание… - И они с Уиллом покатились со смеху, поддерживая друг друга, чтобы не упасть.

- Болваны! - процедил Адриан и зашагал вперед.

- Похоже, насчет блестящей мысли мы поторопились, - заключил Уилл и вместе с Колином поспешил вслед за Адрианом.

Позабыв о лошадях, оставленных в конюшне у пивной, Друзья возвращались в дом приходского священника возле церкви святой Анны - одно из двух уютных жилищ Уилла, которыми он обзавелся по протекции герцога.

- Верно, - мрачно согласился Адриан. - У меня нет способностей к богослужению.

- И монашеской хламиды. И прическа у тебя не та. - Уилл окинул мутными глазами рослую стройную фигуру Адриана и густую шапку каштановых волос. - Им положено выбривать кружок на макушке. Утомительное занятие.

- Зато такая прическа наверняка отпугнет дам, - возразил Колин. - Вот в чем твоя беда, Рейв, слишком уж ты смазлив… Жаль, что ты тогда в Неаполе не расквасил себе нос! - Он похлопал Уилла по спине. - Помнишь Неаполь?

Они вновь расхохотались. Колин со смехом заметил:

- Если ты не против, Рейв, все еще можно поправить.

- Спасибо, обойдусь.

- Сломанным носом делу не поможешь, - принялся рассуждать Уилл. - Твой кошелек для мамаш важнее, чем лицо.

- Какого черта ты напомнил про мамаш? - проворчал Адриан. - Да я лучше соглашусь встретиться с самим Люцифером, чем с какой-нибудь маменькой, ведущей по бальному залу свое сокровище.

- Мамашам следовало бы прятать свои сокровища от таких, как ты, - благоразумно заметил Колин.

- Уж как я только их не убеждал! - пожаловался Адриан. - Мало того, вечно вокруг толчется чертова уйма тетушек и других родственниц, которым лишь бы хлопотать да сводничать! Похоже, весь свет ополчился против бедняги, который мечтает лишь об одном - чтобы его оставили в покое!

- Но не все до одной, - заговорщицки подмигнул Колин. - Ты же не евнух!

- Само собой. - И Адриан расплылся в той самой улыбке, которая неизменно кружила прекрасным дамам головы и причиняла самому Адриану столько хлопот. - Иначе ради чего жить? - Он вздохнул. - Я предпочитаю печь пироги и есть их сколько захочется… Словом, ты меня понял.

- Еще бы! Как вспомню о лакомых кусочках… - Уилл облизнулся. - Райская жизнь!

Адриан фыркнул:

- Откуда вам знать о ней, ваше преподобие?

Уилл ухитрился изобразить праведное негодование и предпринял комичную попытку выпрямиться с тем серьезным видом, который приберегал для редких случаев, когда ему и вправду приходилось участвовать в церковных обрядах.

- Я знаю достаточно, чтобы помолиться о твоей заблудшей душе, сын мой.

- Избавь мою заблудшую душу от такого испытания, - попросил Адриан.

Неожиданно в разговор вмешался Колин:

- А почему бы тебе не последовать примеру Плимптона?

- Реджинальда Плимптона?

- Его самого. - Колин икнул. - Женщины преследовали его, как тебя, пока он не женился.

- У Плимптона нет жены.

- А раньше была, - возразил Колин. - Это случилось, когда ты завоевывал медали во Франции и сражался за… уж не знаю, за что ты там сражался. Старина Реджи познакомился с молоденькой красоткой из Дорсета и через неделю женился. Вот так-то! - заключил Колин и несколько раз безуспешно попытался прищелкнуть пальцами.

- И чего же он добился? Ты хочешь, чтобы я женился, надеясь спастись от брачных уз? Чертовски мудрое решение, адвокат! - Адриан иронически поклонился. - Если своим клиентам ты даешь такие же советы, неудивительно, что у тебя остается так много времени для охоты.

- Погоди, я еще не закончил, - возразил Колин. - Плимптон сначала женился, а потом стал вдовом. Или вдовой? - Он небрежно махнул рукой. - Словом, человеком, у которого умерла жена.

Адриан нахмурился:

- Но как? Неужели он…

- Убил ее? - Колин покачал головой. - Разумеется, нет! Я слышал, что Реджи был без ума от бедняжки. Говорят, его едва сумели оттащить от гроба. Это его и спасло.

- Что именно?

- Горе, Рейв, горе. Сочувствие не чуждо даже стервятницам с ярмарки невест.

- Ну конечно! - Серьезный, почти благоговейный тон Адриана подпортила внезапная икота. Он негромко засвистел сквозь зубы. - Никому и в голову не придет считать добычей скорбящего вдовца… Что же ты до сих пор молчал? Боже милостивый, Колин, - вот он, выход!

От пивной до дома было неблизко, и холодный ночной воздух подействовал на друзей отрезвляюще. Впрочем, это не помешало им с воодушевлением исполнить излюбленную застольную песню. Это случилось на подходе к дому священника, опрятному трехэтажному особняку в окружении берез и зацветающего кизила.

В окно над парадной дверью высунулась экономка - миссис 0'Хара:

- Тише, тише вы! Являетесь домой среди ночи, вопя, как ошпаренные коты… Вы перебудите всех несчастных, спящих через дорогу! - И она указала на расположенное по соседству приходское кладбище.

- Миссис 0'Хара, вы отрада для глаз страждущих! - отозвался Уилл, неудачно подражая ирландскому выговору экономки. - Вообразите, я забыл заключить дверь! То есть задверить ключ… или нет, - он потряс головой, - я забыл…

- Вы бы и голову позабыли дома, если бы Господь не позаботился укрепить ее на плечах! - Миссис 0'Хара удрученно покачала седовласой головой. - Сейчас спущусь. Только умоляю - ни звука больше!

Вскоре дверь отворилась, и гуляки ввалились в узкую прихожую. Экономка обвела их укоризненным взглядом:

- Ну, что скажете в свое оправдание?

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора