Тень предателя

Шрифт
Фон

В романе "Тень предателя" герой - человек вполне миролюбивой профессии - доцент кафедры английской литературы в Центральном университете Нью-Йорка, втянут в заговор против друга, ученого-физика. Однако убийство рушит все планы…

Содержание:

  • Пролог 1

  • Глава 1 2

  • Глава 2 4

  • Глава 3 4

  • Глава 4 7

  • Глава 5 9

  • Глава 6 10

  • Глава 7 11

  • Глава 8 13

  • Глава 9 15

  • Глава 10 16

  • Глава 11 17

  • Глава 12 18

  • Глава 13 19

  • Глава 14 20

  • Глава 15 21

  • Глава 16 22

  • Глава 17 24

  • Глава 18 26

  • Глава 19 29

  • Глава 20 30

  • Глава 21 31

  • Глава 22 32

  • Глава 23 33

  • Глава 24 34

  • Глава 25 34

  • Глава 26 35

  • Глава 27 36

  • Глава 28 36

  • Глава 29 37

  • Глава 30 37

  • Глава 31 38

  • Примечания 39

Дороти Девис
Тень предателя

Пролог

У них было всего три встречи, и вечер 24 мая собрал их вместе в последний раз. Эрик Мазер должен был стоять у всех на виду под уличным фонарем. Он подаст рукой знак, который будет означать, что все идет, как договорились. Потом они постоят еще какое-то время в темноте и разойдутся, как только Эрик Мазер покинет свой пост. Портфель будет украден. Пострадавший скорее всего не обратится в полицию, он человек слишком занятый, а в портфеле, насколько он помнит, не было ничего такого, что нельзя было бы восстановить. Утром портфель будет обнаружен в почтовом ящике и своим содержимым сам укажет на владельца. Все, что было в нем, по словам владельца, окажется в целости и сохранности. В дураках, таким образом, останется незадачливый воришка, покусившийся на несколько пленок, широко розданных и не в одни руки, да еще на заметки известного ученого, физика, о его впечатлениях о международной конференции в Афинах, с которой он только что вернулся.

Итак, Мазер и его коллеги-конспираторы встречались всего трижды. Он знал лишь их имена - Джерри и Том. Больше и знать не хотел. А что им о нем известно, ему безразлично. После того вечера все это уже не будет иметь значения.

Первая встреча состоялась в парке Вашингтон-сквер. После лекции в Центральном университете Нью-Йорка, а она была последней в тот день, Мазер, радуясь приближению весны, наслаждался февральским солнцем. Поглядывая на студентов, шедших тесной группкой, он узнал среди них кое-кого из однокурсников. Они раздавали прохожим листовки с призывами запретить атомную бомбу. Одна из листовок была и у него в руках.

- Вы думаете это поможет? - вдруг спросил его какой-то человек. Мазер обратил на него внимание лишь тогда, когда он заговорил с ним. Небольшого роста, с одутловатым лицом, он кого-то ему напоминал. Потом Мазер определил, на кого смахивал тот, кто стал ему потом известен под именем Джерри. А в момент их первой встречи он просто решил, что мог встречаться с этим типом где-нибудь в коридорах университета.

- Как сказал бы мой друг, это вреда не принесет, - ответил Мазер, и пошел дальше.

Незнакомец однако нагнал его, и шел сначала молча, подлаживаясь под шаги Мазера, - ибо на каждые его два шага, он вынужден был делать три своих. Мазеру это совсем не нравилось. Он терпеть не мог этот парк и теперь жалел, что только входит в него, а не выходит. Наконец он резко остановился.

- Мы знакомы? - спросил он.

- Теперь будем, Эрик. Меня зовут Джерри.

- Вполне возможно, - ответил Мазер, пытаясь на этом закончить разговор. Но бесполезно.

- Я занимаюсь тем же, чем и вы, - сказал Джерри, кивнув на листовку в руках Мазера. - И ищу партнера. - В том, как он произнес слово "партнер", прозвучало что-то чужестранное, а в остальном его речь была такой же, как у среднего ньюйоркца, то есть, по мнению Мазера, столь же стертой и невыразительной. - Мне вас рекомендовали, - неожиданно добавил назойливый тип.

- Кто? - у Мазера сорвался голос, ибо страх сдавил ему горло.

- Не столь важно "кто", Эрик, главное "зачем", - произнес незнакомец почти с сочувствием. - Я довольно много знаю о вас. Мы можем идти и разговаривать?

- Мне не о чем… - Мазер, начав, тут же умолк. Джерри покачал годовой, в его маленьких темных глазках застыл печальный укор.

На сей раз темп задал Джерри. Мазер вдруг заметил, что сидевшие в парке на скамейках люди безразлично смотрят на них. Трудно определить, кто из них друг, а кто враг. Большинство, подумал он, такие же жестокие враги самим себе, как и он.

- Я, по сути говоря, идеалист, Эрик, такой же, как и вы. Хотя, глядя на меня, этого, кажется, не скажешь. - Джерри посмотрел на Мазера. - Чем вы думаете, я зарабатываю себе на жизнь?

- Торгуете фруктами, - не раздумывая, ядовито сказал Мазер.

Джерри фыркнул, будто ответ его позабавил.

- Очень хорошо. Да, я торгую фруктами, и больше этого вам знать обо мне не следует.

Он замедлил шаг, заметив шахматную доску на одной из скамеек, На время игроки куда-то отлучились.

- Не трогайте! - окрикнул их мужчина, покупавший жареные каштаны у лотошника на углу, и погрозил им кулаком.

Джерри поднял руки вверх, показывая, что у него нет дурных намерений и к доске он не думал прикасаться. А Мазеру он сказал:

- Я не понимаю эту игру, не то что вы. Здесь нужны особые мозги, мозги ученого, а не торговца фруктами. - Он шел дальше по аллее, а Мазер следовал за ним, бичуя себя за трусость и полную беззащитность. - Эрик, ваш друг Питер Бредли, он едет этой весной в Афины, не так ли? На конференцию физиков?

- Понятия не имею, - ответил Мазер.

- Теперь вы знаете. Я вам только что об этом сказал. - Он неодобрительно прищелкнул языком, с отвращением глядя на мусор на аллее и, нагнувшись, поднял собственную пачку из-под папирос, которую только что бросил мимо урны. - У людей так мало гордости. Эрик, он действительно ваш друг? Я хочу сказать, человек, столь погруженный в науку? Что такое друзья для него? Или семья? У него такая привлекательная жена. Как жаль, что вы… - Джерри пожал плечами, предоставляя жесту донести смысл того, что он не договорил.

Мазер почувствовал, как сжались в кулаки сунутые в карманы ладони. Однако страх лишил его способности сердиться. Страх и отвращение к себе помешали ему дать в зубы этому коварному, сладкоречивому ублюдку. Даже если бы он психологически был готов избить его, все равно это выглядело бы не более чем ссорой в парке двух не поладивших задир.

- Чт-т-о вам от меня нужно? - Мазер чувствовал себя все хуже и даже стал заикаться.

- Я хочу, чтобы доктор Бредли привез мне кое-что из Афин.

- В таком случае обратитесь к нему.

Джерри покачал годовой.

- Это очень деликатное дело, а поскольку вы человек тонкий, я надеюсь, вам удастся все это организовать. Я простой человек, человек действий, а не планов, и готов поступить в ваше распоряжение.

Они приближались к торговцу каштанами. От жаровни исходил сладкий запах.

- Вы любите каштаны?

- Я ненавижу их, - сердито ответил Мазер.

- Это не американское лакомство, - сказал Джерри, проходя дальше.

- А вы любите?

- Я - пас, - добродушию ответил Джерри. - Могу я рассказать вам о той проблеме, которую, я надеюсь, вы сможете для меня решить, и, можно сказать, для всего человечеству тоже? Я уверен, вы согласитесь со мной, что международный обмен информацией, который сейчас происходит между учеными, занимающимися, как они сами это называют, фундаментальными исследованиями, а проще говоря, использованием мирного потенциала природной энергии, - это очень полезное для человечества дело.

- Разве так важно, соглашусь я с вами или нет?

Джерри пожал плечами.

- Гораздо приятнее работать с людьми, чьи идеалы ты разделяешь.

- "Идеалы" понятие столь же емкое, как "мир". Оно означает то, что вы сами в него вкладываете в данный конкретный момент, так что прекратите эту пустую болтовню.

- С удовольствием. Итак. На каждой конференции, подобной той, что состоится в мае в Афинах, успешно проводится и такая побочная работа, как шпионаж. Информационный материал, возможно, бесполезный, а порой критического свойства, всегда в ходу. Чаще он покупается за деньги, иногда передается просто так, простите за прямоту, в виде чей-то идеи. Понесшему урон государству безразлично, каковы были мотивы предательства. Все очень просто. Я хочу просить вас помочь мне обнаружить предателя.

- Кого он предает?

- Советский Союз, - не колеблясь, ответил Джерри.

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора