Ньюгейтская невеста

Шрифт
Фон

Первый роман писателя из так называемой исторической серии, в которой исторический сюжет крепко связан с криминальной головоломкой.

Содержание:

  • Глава 1Представляющая палача 1

  • Глава 2Повествующая о голубой карете в сумерках... 4

  • Глава 3...И об исчезнувшей комнате 6

  • Глава 4Ньюгейтская невеста 8

  • Глава 5Рассказывающая об окончании завтрака с шампанским 10

  • Глава 6Слушающая болтовню прекрасных дам 12

  • Глава 7...И любовь на Лукнор-Лейн 14

  • Глава 8Демонстрирующая денди в своей стихии 16

  • Глава 9Рассказывающая о леди в ванне... 18

  • Глава 10...И вне ее 19

  • Глава 11Пистолеты на рассвете 22

  • Глава 12Где в основном говорится о глазах Кэролайн 24

  • Глава 13Открывающая секрет потерянного дома 26

  • Глава 14О Долли и нежных воспоминаниях 28

  • Глава 15Кучер с кладбища 29

  • Глава 16Беспорядки в опере 31

  • Глава 17Как двое мужчин со шпагами сражались с пятью боксерами 34

  • Глава 18Описывающая Кэролайн в столовой... 37

  • Глава 19...И Долли на лестнице 39

  • Глава 20Последняя горечь 40

  • Глава 21Не тот убийца 42

  • Глава 22Сабли среди ночи 44

  • Глава 23Надеющаяся продемонстрировать, что мы не всегда подозреваем всех 47

  • Примечания 50

Джон Диксон Карр
Ньюгейтская невеста

Посвящается Клэрис

Лучше всего об этом много лет назад сказал Р. Л. С. Если это дело стоило делать и если вышло по возможности хорошо, если с этих несовершенных страниц возносится хотя бы легкое пламя вдохновения, это во многом твоя заслуга.

Глава 1Представляющая палача

Повешение Дика Даруэнта было назначено на завтра у Двери Должников Ньюгейтской тюрьмы .

Ночью не должно было раздаваться никаких зловещих звуков - даже ударов колокола церкви Гроба Господня . И лишь на рассвете зрители услышали бы цоканье копыт по булыжникам мостовой и скрип колес, когда лошади вывозили бы виселицу из главных ворот. Виселица высотой в дюжину футов была тяжелой и такой широкой, что на ее помосте могли бы танцевать десять пар.

Боковины виселицы, обшитые досками, как козлы для кучера, от помоста до колес, были выкрашены в черный цвет. По указанию палача Джона Лэнгли виселицу надлежало установить у Двери Должников.

Толпа начала собираться возле тюрьмы уже вечером накануне казни.

- Черт! - хрипло выругался надзиратель, дежуривший в сторожке над главными воротами. - Уже собирается толпа!

Высунувшись из окна, он посмотрел вниз и налево на темную улицу Олд-Бейли .

Второй надзиратель подошел к окну; он занимал эту должность меньше месяца, но длинный красный плащ был почти таким же грязным, как у его многоопытного товарища. Отблески пламени единственной свечи, горевшей на столе в комнате с побеленными стенами, играли на спинах двоих мужчин, выглядывающих наружу.

- Беспорядков быть не должно, - возразил второй надзиратель.

- Это почему?

- Люди любят Дика.

Первый надзиратель, по кличке Красноносый, наклонился из окна и любовно похлопал каменный фасад Ньюгейта.

- Холлоуэя и Хэггерти тоже любили, - донесся снаружи его хриплый голос, - когда Бранскилл вздернул их в 1807 году.

- Ну и что?

- Двадцать восемь человек из тех, кто пришел поглазеть на казнь, задавили насмерть возле эшафота. Не говоря уже о раненых. И это истинная правда.

Второй надзиратель, высокий тощий парень по имени Джейми, втянул голову в плечи и отошел от окна. Он не сомневался, что это истинная правда.

- И никаких беспорядков не было, - продолжал Красноносый. - Во всяком случае, того, что мы называем беспорядками. Все обычно начинается, когда приговоренного выводят из Двери Должников и толпа орет: "Шапки долой!"

- Почему? - допытывался Джейми.

Красноносый задумался, продолжая похлопывать по фасаду тюрьмы.

- Прежде всего, потому, что большинство зрителей пьяны. На рассвете они начинают свистеть, кричать и петь. Иногда собака схватит кого-то за лодыжку, или женщину придавят так сильно, что она завопит во все горло. Ну а потом... - Красноносый описал руками круг за окном. В его хриплом голосе послышалась усмешка. - Но интереснее всего, когда палач тоже пьян, хотя толпе это не нравится.

- Мне бы тоже не понравилось, - заявил Джейми.

Красноносый медленно повернулся. На фоне окна вырисовывалась его мясистая физиономия с синеватыми прожилками, тянущимися от носа.

- Ну и простофиля! - хмыкнул он. - Помню, я видел старину Бранскилла, до того как Лэнгли занял его место. Бедняга так накачался бренди с водой, что пытался накинуть петлю на шею священника вместо осужденного. И это истинная правда!

Обоим было не по себе, и оба это знали. Но даже не заикнулись о том страшном ощущении, что прочно засело в голове, подобно сгустку страха. Причем страх этот не имел ничего общего с предстоящей казнью.

Повешение для них и для многих других было хорошо знакомым и почти приятным зрелищем - куда более увлекательным, чем Панч и Джуди . Что-то другое тревожило двух надзирателей, как, впрочем, и весь Лондон. В этот вечер четверга 21 июня 1815 года беспокойство витало в воздухе, просачиваясь в него, подобно дыму с крыш напротив тюрьмы.

На стене зазвонил колокольчик.

- Это калитка, - проворчал Красноносый. - И причем изнутри.

- Какой-то поздний посетитель уходит? - предположил Джейми, зажигая фонарь от свечи.

- И очень поздний, - многозначительно добавил Красноносый. - Если ты знаешь, который час, парень, то можешь рассчитывать на чаевые за хлопоты.

Тарахтя ключами, Джейми поспешил к винтовой лестнице.

Запоздалый визитер, поджидающий у калитки в главных воротах, оставался в тени, даже когда Джейми поднял продолговатый фонарь с закопченными стеклами.

Нос посетителя морщился, как, по-видимому, и желудок, вдыхая запахи Ньюгейта. Со стороны уголовного сектора доносился шум пирушки - вино и спирт там можно было приобрести в любое время.

- Поздно, сэр, - проворчал Джейми, подражая Красноносому.

- Ровно без четверти одиннадцать, - отозвался посетитель сухим, бесстрастным голосом.

Старомодный тип, подумал Джейми, оглядывая маленького сухощавого человека в накидке с капюшоном, черных бриджах, туфлях с пряжками в стиле прошлого века и в очках в золотой оправе.

Джентльмен, с седыми волосами, связанными на затылке, вложил шиллинг в руку надзирателя, когда тот отпирал калитку.

- Прошу прощения, сэр, - не выдержал Джейми. - Есть какие-нибудь новости?

Мистер Илайес Крокит, адвокат с Линкольнз-Инн-Филдс , знал, что Джейми имеет в виду.

- Боюсь, что нет, - ответил он. - Только слухи.

Когда ворота за ним закрылись, мистер Крокит какое-то время постоял на улице под звездным небом, чуть подернутым туманной дымкой. Он бросил взгляд на дом напротив. Окна были темными, но на рассвете в них зажжется свет и будет подан завтрак с шампанским для своевольной красавицы мисс Кэролайн Росс и ее гостей.

Никто не протестовал против такого развлечения джентри . После завтрака их разгоряченные выпивкой лица появлялись в окнах. Со смехом или со слезами, в зависимости от настроения, сливки общества наблюдали, как жертва дергается в петле.

Шрифт
Фон
Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке