Человек со звезд

Тема

Александр Зиборов

Эл возвращался. Возвращался домой на свою милую ласковую Землю, которую покинул более десяти лет назад по бортовому времени. На Земле же прошло тысячелетие. Это не укладывалось в голове Эла: тысяча лет - огромный срок! Какая она сейчас, его родная Земля?!

Нетерпение Эла, казалось, ускоряло бег корабля среди светил. Звездолет "Аура" несся со скоростью, на которую не был запроектирован. Или это просто врали приборы, износившиеся за долгие годы странствий среди звезд? "Аура" давно уже требовал ремонта. Зл едва успевал с помощью бортовых роботов заменять наиболее износившиеся части. Аварийно-ремонтные автоматы работали с полной нагрузкой.

Мысленно Эл рисовал себе картины отдыха у теплого моря: пляж, мелкий горячий песок, солоноватый ветерок, волны и прибой. Он предвкушал встречи с людьми, разговоры с ними. Просто разговоры, как он жаждал их, как соскучился по ним! Ведь за последние десять лет он беседовал лишь сам с собой да с центральным кибермозгом корабля. А тот был прескучным собеседником!..

Душа Эла рвалась к Земле. От нетерпения в нем все кипело. Он казался себе огромным аккумулятором, впитывающим энергию из окружающего пространства.

Наверное, еще и потому, что при приближении к металлическим частям с его рук срывались электрические заряды. Приходилось ежедневно принимать специальные меры, разряжаться.

Во сне он гулял по Земле, по её лесам, паркам и степям. Купался в Эгейском море, загорал под ласковым солнцем, а утром пробуждение возвращало его в опостылевшую каюту корабля. Грезы были столь сильны и явственны, что у Эла потемнела кожа, словно от загара. Видимо, сработал механизм самовнушения.

Однажды в центральном коридоре "Ауры" он нашел маленький камешек-голыш неправильной формы. Эта находка поразила его, ибо прошедшей ночью он видел себя на морском берегу, где играл точно таким же камушком, обкатанным прибоем. Этот случай совершенно распалил воображение Эла и он стал грезить наяву.

Ему даже стало казаться, что он способен покинуть борт корабля и полететь на Землю просто так, без всяких приборов или аппаратов. Он не испугался космического вакуума и холода, близкого к абсолютному нулю. Разумом Эл понимал, что подобное невозможно, что это просто игра воображения или, что совсем плохо,- проявление расстройства психики. Он постарался отвлечься, но думы о Земле не отпускали его ни днем, ни ночью.

К пределам Солнечной системы "Аура" подлетел намного быстрее, чем рассчитывал Эл. Он сильно удивился: как можно было так ошибиться? Но выбросил досаду из головы, радость захлестнула все прочие чувства.

Звездолет пересек орбиту Плутона, когда Земля установила с ним связь: на экране визора возникло изображение узколицего мужчины в черном костюме, похожем на комбинезон. Он сухо поприветствовал Эла и сказал: - Человек со звезд, я должен передать тебе волю Владык планеты. Знай же, тебе не дозволяется продолжать полет в пределах Солнечной системы. Ты должен навсегда покинуть её.

- Но почему? - едва сумел вымолвить потрясенный Эл, ожидавший совсем иного приема.

- Не спрашивай причины,- услышал он высокомерный ответ,- а выполняй священную волю наших Владык. Ты должен навсегда удалиться за пределы нашей системы. Повинуйся беспрекословно.

- Я хочу знать, на чем основан этот жестокий приказ? - настаивал Эл.

- Я передал волю Владык планеты,- уклонился мужчина от ответа.- Ей ты должен следовать без пререканий, немедленно.

Эл пришел в ярость и прокричал:

- Я не подчинюсь вашему издевательскому приказу! Я не признаю ваших Владык с их тиранской волей! Свобода человека - главная из свобод. Я возвращаюсь не к вам, а на свою Родину. На свою, слышите? Я имею на нее прав не меньше, чем любой из вас!

- Неразумны и поспешны твои слова, о человек со звезд. Подумай о нашей силе,- с угрозой произнес мужчина.- Опасайся гнева всесильных Владык планеты. Посмотри на их могущество.

На экране замелькали хроникальные кадры освоения Солнечной системы: спутники планет переводились на новые орбиты, заранее вычисленные для них. Горы на планетах срезались под основания и переносились на новые места. Неведомые Элу аппараты выжигали в крепчайших горных породах - базальтах и гранитах тоннели, каналы, русла для новых рек. Над прежде холодным Марсом горело искусственное солнце, а планета была освоена и заселена. В плотной атмосфере Венеры парили летучие города поселенцев с Земли...

Эла поразили волшебные возможности земной техники, которая за то тысячелетие, что он провел в странствиях между звезд, достигла невиданных высот, поражала воображение. В сравнении с ней его корабль был примитивнейшим сооружением, а сам он - нечто вроде питекантропа, вооруженного дубинкой и копьем. Никакой борьбы между ними быть не могло - у комара больше шансов одолеть матерого медведя!

Несколько мгновений Эл колебался, но тут ему вспомнились все те опасности, что он перенес за время путешествия. Сотни парсеков пути оказались за кормой его потрепанной "Ауры". Он видел множество диковинных светил с загадочными планетами. Не счесть смертельных опасностей, коих он избежал.

Эл встречался с ужасом астролетчиков - Черными дырами или как их еще называли Гравитационными Могилами-коллапсирующимися звездами. Своим чудовыщным тяготением они сворачивали вокруг себя пространство и время, жадно притягивая, поглощая всевозможные частицы материи, различные виды излучений, энергию во всех её ипостасях. Уходил на форсаже от вспышки сверхновой звезды, боролся с тяготением коварных звезд-карликов. Побывал на электрической планете, чудом уцелел под градом метеоритов из антиматерии и едва не погиб на планете-трясине, которая чуть было не засосала его звездолет в свои бездонные топкие недра. Потерпел аварию на Железной планете, но сумелтаки отремонтировать корабль, борясь с тройным тяготением и с собственной слабостью, скрипя зубами, порою теряя сознание. При этом следовало отстреливаться от дракоящеров... В центральной части Млечного Пути на него напали таинственные Звездные Скаты - порождение мрачных бездн космоса, только чудом удалось ускользнуть от них.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора