Порог пророка

Тема

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

В день, когда Бруклинский мост упал в Восточную реку, тень Харта Крейна появилась на берегу и обратилась к одному из стоявших там людей.

- Почему вы это сделали? - спросил он.

- Он был, как бельмо в глазу, - несколько удивленно ответил человек в защитных очках, отключая свое антигравитационное устройство. - Никакой пользы. Сам бы упал через пару лет.

- А как же люди теперь будут переправляться через реку?

Человек внимательно посмотрел на кирпично-красное лицо собеседника, на его густые волосы, в которых запутались ленточки водорослей... Он нажал кнопку на поясе и поднялся над землей.

- Так же, как и всегда, - отрезал он. - Индивидуальные летательные аппараты или машины.

Крейн тоже взмыл в воздух и поплыл рядом. Медленно движущиеся машины пересекали небо у них над головами. Люди, все в сером, парили невысоко над землей. До самого горизонта открывался вид, напоминающий зубья огромной расчески: ряд за рядом темные здания выстроились в самом низу; там и сям торчали антенны, словно застрявшие в зубьях волосы; ни травы, ни голой земли не было видно. Его спутник был таким же серым, как и город под ними.

- Где краски? Нью-Йорк всегда был красочным городом.

- Вы какой-то отсталый, вот что. Разве это жуткое небо не режет вам глаза? Он посмотрел вверх.

- Оно всегда было таким голубым.

- Когда Совет примет резолюцию. Контроль Погоды сделает его гораздо более удобным для созерцания.

- Что вы имеете в виду?

- Туманообразующие устройства. Мы устраним блеск и цвет.

- Отнимете у неба голубизну?

- Совершенно верно.

Крейн оглянулся назад на грязноватую змею Восточной реки.

- А как насчет моста? Разве обломки не будут мешать кораблям?

- Кораблям? Откуда вы вылезли?. Последний корабль был демонтирован двести лет назад - после того, как люди решили, что не стоит платить за водную прогулку до острова Стейтен, когда можно слетать туда бесплатно - и гораздо быстрее.

- А мост вы оставите там, куда он упал?

- Время и река об этом позаботятся, - засмеялся человек. - А что? Он вам нужен?

- Я заберу его, если больше никто не претендует. - Валяйте. Он принадлежит любому, кто попробует утащить его. Этот хлам недорого стоит.

Серый человек внимательно посмотрел на собеседника, парящего бок о бок с ним.

- У вас должен быть ужасно компактный летательный аппарат. Я все пытаюсь сообразить, где вы его носите.

- Продолжайте соображать.

- .. И эта одежда, и то, как вы разговариваете. Откуда вы?

- Я долго путешествовал.

- О.., на отдаленных планетах. Бывали раньше на Земле?

- Не в этом мире.

- Что ж, желаю все хорошенько осмотреть. Поездка стоящая. Крейн кивнул.

- Один человек написал поэму про этот мост, - он кивнул в сторону моста.

- Даже не верится. А что, на отдаленных планетах еще читают поэзию?

- Хотелось бы думать. А здесь уже не осталось поэтов?

- Зачем они? Метафора - ужасно несовершенный способ описания. Приятно думать, что большинство людей уже миновали в своем развитии стадию, когда все на свете казалось подобным чему-то другому. Предмет есть то, чем он является. Зачем усложнять? Жизнь - это математика.

- Хорошее рассуждение. Но как насчет темных мест, где нет математики? Нерешенных человеческих уравнений?.. Серый человек заморгал.

- Не говорите о смерти и безумии! Мы их непременно победим! - он сжал кулак. - Вас что, не учили вежливости на отдаленных планетах? Есть вещи, которых неприлично касаться в беседе.

- Но как вы с ними разбираетесь? Серый человек посмотрел вниз, на серую землю.

- Мы проливаем свет на все темные места во Вселенной - вот новая поэзия! Рано или поздно все будет объяснено. Каждый природный феномен мы покоряем силой разума.

- А можете вы объяснить вот это? - спросил Крейн, схватив собеседника за запястье. Он прижал вырывающуюся руку к своей груди.

Лицо человека исказилось.

- У вас нет сердцебиения!

- Вот и все, - сказал Крейн, - что может по этому высказать наука.

И он исчез.

Человек изменил курс полета. Он спешил прямиком в Институт Умственного Здоровья.

- Приветствую вас, мистер.

Старик вынул трубку изо рта и кивнул.

- Здрасьте.

Крейн оперся о перила крыльца.

- Я вижу, у вас здесь травка да пара деревьев, - он оглядел неопрятный газон и два клена, охранявших извилистый спуск к реке.

- Ага, - старикан почесал нос чубуком. - Как-то привязался вот к ним. В городе ничего такого не увидишь. Потому сюда и перебрался.

- Воздух здесь вроде почище будет.

- Ага. И небо они здесь не затуманят, далековато.

- Это верно. Мне приходилось раньше бывать в этих местах. Река здесь хорошо течет.

- Да, неплохо.

Старик разглядывал его с любопытством.

- Чудно ты как-то вырядился, парень. Откуда будешь?

- Из отдаленных миров.

- А, ну да. Бывал там пару раз. Смотреть там особенно нечего.

Крейн пожал плечами.

- У каждого места своя красота, я так думаю.

- Пожалуй, что так, - согласился старик.

- Послушай-ка, - начал Крейн. - Я здесь не случайно остановился. Хотел найти кого-нибудь постарше, кто, еще не забыл, как раньше все жили.

- Я могу припомнить, что было лет сто сорок - сто пятьдесят назад...

- Хорошо. Хочу предложить тебе сделку. Старые глаза сощурились за старыми очками.

- Какую-такую сделку?

- Хочешь купить бруклинский мост?

- Хах! Хах! Хах! - старик затрясся, хлопая себя по бедрам. Слезы побежали у него по щекам. - Лет сто ничего подобного не слыхал! Ну ты и комик, сынок!

- Я серьезно, - сказал Крейн. - Я принесу его сюда и поставлю поперек реки для тебя. Я могу это сделать. Он теперь мой.

Старик склонил голову набок и внимательно вгляделся в лицо собеседника.

- Ба, сынок! Да ты не смеешься!

- Нет. Я на полном серьезе.

- Что же я буду делать с Бруклинским мостом поперек моей реки?

- Когда-то он много значил, - сказал Крейн. - В старые времена он был символом всего, чего человек может достигнуть, преодолевая препятствия, шагая в лучшее и великое будущее. Я считаю, его нужно сохранить - как памятник.

- Сынок, будущее уже здесь, вот оно. И человеку не надо ничего преодолевать. Все лучшее и великое у него есть.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке