Рекорд (2 стр.)

Тема

Андроиды модернизировались и улучшались. И вот уже престарелый тренер мог не только созерцать своего бывшего ученика, но и вновь видеть, как тот стреляет, бегает, плавает, точь-в-точь как в былые времена.

Единственный недостаток, а возможно, и достоинство андроидов было в том, что они молчали. Создать речевой центр для компаньонов было сущим пустяком, но зачем расстраивать стариков? От бесконечных споров с "учениками" бывший тренер мог раньше срока заявиться на небеса. А так бессловесный пес, которого не стыдно и даже престижно показать обществу.

Заказы на суперспортсменов росли, компаньоны процветали.

...Грегор Ольсен критическим взглядом осмотрел очередную модель, заказанную влиятельным клиентом. Заказчик заплатил двойную сумму - не дай бог, не обеспечить гарантию продукции. Первая жалоба на их изделия - и прощай собственная фирма. Крупные неприятности и банкротство.

Робот стоял, подключенный к главному блоку. Пульсировал индикатор, на осциллографе мелькали цифры.

- Что-то не представляю, как этот манекен будет двигаться, скептически проговорил Майкл Джеферсон, появляясь в лаборатории.

- Сможет! - уверил Ольсен. - И не только двигаться, но и прыгать. На сколько вам надо? Вернее, я хотел спросить, каков результат у оригинала?

Майкл, немного подумав, назвал цифры.

- Насколько мне известно, это выше мирового рекорда, не так ли?

- Видите ли, - немного смущаясь проговорил Джеферсон, - этот результат был зафиксирован спортсменом на тренировке и в качестве мирового официально не признан, но нам...

- Чудесно. Он покажет такой результат. Наш суперпрыгун способен на это, осталось лишь нарастить искусственную кожу, и ваш чемпион будет как живой. У вас есть снимок рекордсмена?

- Вот! - Джеферсон протянул фотографию.

Ольсена не удивила просьба Джеферсона. Иногда клиенты заказывали модели, результаты которых превышали мировые достижения. Видимо, боссам доставляло удовольствие видеть, что их "чемпионы" бегают быстрее всех в мире или же метают снаряды дальше официальных рекордов.

ЗА ДЕСЯТЬ МИНУТ ДО РЕКОРДА

Соревнования по легкой атлетике были в самом разгаре. Десятки тысяч зрителей собрались, чтобы посмотреть эти увлекательнейшие состязания. Уже прошли финалы спринтеров, закончили выступления шестовики и метатели копья, где-то на подходе к стадиону были марафонцы.

У прыгунов оставалась заключительная попытка.

Над стадионом спустился вечер, духота не спадала.

У Коула сегодня прыжки пошли. Он был доволен. Второй результат среди сильнейших в мире - о большем он не мог мечтать. Вряд ли его сегодня сбросят с пьедестала, ведь все основные соперники уже выступили, а спортсмены, прыгающие по жребию за Коулом, значительно слабее.

Не повезло вновь Кристоферу Уэсли. Он не попал даже в финальную стадию.

Майкл Джеферсон был мрачен.

- Ты подготовил его? - спросил он Раннерса.

- Лишь намекнул, - сухо ответил тренер. - Ты хитрец, Майкл, рассчитал все до секунд. Если б я сообщил эту новость Бобу раньше, он на сделку с совестью не пошел. Он вообще отказался бы выходить в сектор. Теперь ему ничего другого не остается. И не подумай, Майкл, что он это делает ради гонорара, который ты ему посулил.

- О'кей! Вечно второй сегодня станет первым! Парень он неплохой, не век же ему смотреть в спину победителю. Закон спорта: если впереди спина, обойди ее!

За несколько минут до прыжка тренер подошел к Коулу:

- Боб, ты сделал все, что мог. Спасибо. Но последней попытки у тебя не будет.

- Как? Заключительную попытку я должен пропустить? Вы лишаете меня права улучшить результат?

- Постарайся меня понять, Боб. Ты, конечно, можешь улучшить результат, если повезет, можешь даже выиграть соревнования, но установить мировой рекорд тебе не по силам. Это будет слабым утешением для нас обоих. Для тебя соревнования закончились. Иди в раздевалку и переодевайся, вместо тебя последнюю попытку совершит другой...

- Это невозможно!..

- Возможно. Этот робот точная твоя копия. Он запрограммирован на рекорд. После того как ты скроешься за дверью раздевалки, из нее выйдет будущий "мировой рекордсмен". Эта штука нужна не мне, я был против такой подставки. Но я всего лишь тренер, а не президент клуба. Помнишь, я рассказывал о своей спортивной карьере? Прошу тебя, не повторяй моих ошибок. Хотя бы ради меня. Иди. Когда все свершится, я зайду за тобой.

- Тогда и приглашайте свою жестянку на награждения, - зло сказал Коул, принимая от тренера ключ, - я отказываюсь получать медаль!

Он резко повернулся и, не слыша, что говорит ему тренер, решительно пошел прочь со стадиона.

Перед самым прыжком "спортсмен" вновь появился на спортивной арене.

Майкл Джеферсон отметил про себя, что модель держится почти безупречно - никаких лишних движений. Несколько замедленна координация и фигура чуть постройнее - но это, если знаешь, что перед тобой двойник. Публика и судьи ни за что не догадаются.

Он похлопал "Коула" по плечу.

- Все в порядке, Джек? - тренер только что подошел, и Майкл поинтересовался, как прошли переговоры со спортсменом.

- Да, - ответил тот, стараясь не смотреть в глаза шефу.

- С богом!

Робот сделал два приседания, точь-в-точь, как это делают прыгуны в длину перед стартом, затем подошел к дорожке, наклонился и начал разбег. Бежал он мощно, размашисто, не достигнув нескольких сантиметров до белой отметки, означающей начало прыжка, взмыл ввысь и приземлился невдалеке от красной, рекордной черты. Брызнул фонтан песка. "Спортсмен" неуклюже повалился на бок, с трудом поднялся на ноги и, даже не отряхнув песок с колен, направился к группе корреспондентов, бежавших навстречу.

Но раньше всех около него оказался Джеферсон. Он набросил халат на "легкоатлета" и повел его к трибуне, сказав репортерам, что победитель будет давать интервью на пресс-конференции.

- Превосходно, Джек! - Майкл восхищенно поднял вверх большой палец. Рекорд Игр! Кто бы мог подумать! Можно было бы аппарату чуть поближе к черте взлететь - был бы мировой. Видимо, так заложена программа. Отлично, парень! Золото Игр наше! - Джеферсон хлопнул машину по спине, забыв, что перед ним не человек.

- Майкл, а как же Боб? - спросил тренер. - По праву это его медаль.

- Да-да, конечно. Он отличный малый, твой Боб. Пригласи его. Некрасиво, если манекен, - он указал на "атлета", - получит награду. На пьедестале должен стоять представитель нашей страны! Отведи этого в раздевалку, ему незачем лишний раз показываться на публике.

- Ну, парень, пошли, - Джек Раннерс взял андроида под руку и направился сквозь полицейский кордон в туннель стадиона.

У робота был такой усталый вид, что Джек в душе пожалел машину.

Они подошли к двери, тренер вытащил ключ и отворил ее...

На полу, неестественно подогнув пластиковую толчковую ногу, лежал суперпрыгун.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Популярные книги автора