Агентство поиска. Трилогия (2 стр.)

Тема

– Знаем. А что в нем интересного?

– Кое?кто подсчитал, что там живет наибольшее количество ясновидящих со всего Мира. В том числе и тех, кто специализируется на пропавших без вести. Там самые лучшие ясновидящие. Что может быть проще – едем к ним, рассказываем о нашей проблеме, и они сразу же выдают все ответы на вопросы. Как идея?

– Хм, как все просто получается. Почему же тогда дядя пропавшего не поехал в Лодн? Чего он ждал?

– Он говорил мне, что у его семьи запрет на посещение Кинжального материка. На религиозной почве. Я тогда не понял, к чему он это рассказывает, но сейчас все становится ясно.

– Еще немного, и я бы сам додумался. Впрочем, чему удивляться? После двух суток без сна я не соображаю даже таких простых вещей, – мрачно сообщил гном, – зато меня обскакал какой?то ежик с телепатическими наклонностями.

В ответ на его слова Феликс негодующе фыркнул. Мол, своего ума нет, так хоть скажи спасибо тому, у кого он есть. Но Дарий не обратил внимания на его фырканье.

– Вы как хотите, а я иду общаться с одеялом, – устало сказал он. – Кто со мной?

– Все сейчас пойдем. Осталось только договориться, во сколько выезжаем.

– Хорошо. Ехать обязательно всем?

– Да нет. Двое останутся здесь – дежурить. Мало ли что… Кстати, мы не поедем и не поплывем, а полетим. В целях экономии времени.

– А деньги? Лететь дороже.

– Не жадничай! Денег нам хватит. Я не хочу затягивать это дело. Рейс дракона, вот тут написано, из Фара в Лодн назначен на четверть одиннадцатого утра. Кто хочет полететь?

– Я не лечу! – Эрик был настроен решительно.

Квинт даже удивился:

– Почему же так категорично, Эрик?

– Особое дело. У меня договоренность с Патрулем Города – они обещали мне на днях жидкие кристаллы, выращенные с применением особой технологии. Такие пригодятся не раз. Вы же понимаете, что шанс заполучить именно эти уникальные кристаллы выпадает всего однажды в моей короткой и скучной жизни. Потом их можно будет широко применять на практике. Изобрести что?нибудь сногсшибательное. У меня есть пара идей. К тому же я так долго носил взятки в Министерство Патруля…

Вся компания дружно притворилась глухой. О взятках знали все, но говорить о них в открытую было не принято. Только Квинт неодобрительно покачал головой. Он был сторонником законности. Ну хотя бы внешне.

– Эрик, будь поосторожнее. Единый закон еще никто не отменял. Ну ладно… Ты не поедешь. Чувствую, что придется ехать мне и… Кто со мной? – Квинт обвел глазами своих любимых сотрудников. Те сидели притихшие и не двигались. – Вижу, вижу – от желающих отбою нет. Может, ты, Дарий? Как насчет небольшой прогулки в моем обществе?

На его предложение гном согласно кивнул. С недавних пор ему хотелось сменить обстановку, и он не был против этой прогулки, особенно когда ее настойчиво предлагает начальник Агентства.

– Хорошо. Но за это мне полагается не меньше двух пропусков дежурства на кухне, и встаем завтра не раньше девяти, а то я просто рассыплюсь на части во время полета, – проворчал гном. Он решил немножко поторговаться.

– Ну что за работники пошли! – осуждающим тоном сказал Квинт, хотя глаза его весело смеялись. – Никакого служебного рвения. Так и быть! Я сам раньше этого времени, наверное, не встану. Крион и Эрик, на вас возложена ответственная миссия начальников Агентства. Хоть изредка появляйтесь здесь, ладно?

– Уговорил.

Их хмурый, сонный, без малейшего энтузиазма вид не внушал Квинту особого доверия, но ничего не поделаешь – других заместителей у него не было.

– Хорошо, на сегодня хватит. Да здравствует одеяло!

Через несколько минут все обитатели этого дома крепко спали.

За два года до описываемых событий

В маленьком, похожем на сарай деревянном строении, освещенном только светом горящего очага, стоял полумрак. Дверь была крепко заперта. Чья?то рука с острыми как бритвы когтями приподняла крышку и кинула в кипящее варево котла истолченные в пыль травы. За ними последовали едкие смолы, столь липкие, что стоило немалого труда извлечь их из банки. Запах смол был просто ужасен. Варево почернело и полилось через край, с шипением заливая очаг. Темная фигура в нетерпении склонилась над котлом. Некто, чье лицо все время оставалось в тени, надел толстые кожаные перчатки и с проклятиями переставил котел с огня на кованую железную решетку на полу. Теперь нужно было свериться с книгой.

– Так, посмотрим. Черный цвет, желтая пена. При остывании появляется пленка с синеватым отливом. Запах вызывает тошноту и отвращение. Все верно. – Голос из?под капюшона звучал гулко, но в нем чувствовались ликующие нотки торжества. – Оно готово!

Зелье действительно было готово. Его аккуратно перелили в маленькую стеклянную бутылочку и плотно закупорили. Остатки, а их было немало, безжалостно вылили на землю. В них больше не было никакой надобности. Тем более что никто другой не должен их найти. Требовалась осторожность. На улице послышались голоса – люди кого?то искали. Неизвестная особа в спешке потушила очаг, взметнув облако пепла. Нельзя допустить, чтобы ее застали за этим неприглядным занятием. Теперь в темноте ничего не разглядеть – и прекрасно. Во мраке блеснула язвительная усмешка. Клыкам ее обладателя позавидовал бы всякий вампир. Даже с большим стажем.

– Как все просто. Теперь он станет моим, и никуда ему не деться, – прошептал голос зловеще.

Где?то в углу под кучей соломы пискнула мышь и испуганно замерла, боясь, что тем самым выдала свое присутствие. Теперь у нее были все шансы попасть в следующее зелье в качестве одного из компонентов. Но в этот раз мыши повезло, некто был слишком занят, чтобы обратить на нее свое внимание. Он изучал содержимое бутылочки: зелье светилось в окружающей темноте ровным оранжевым светом. Время шло, но он никуда не спешил. Оранжевый отблеск в глазах становился все тусклее и тусклее, пока не исчез совсем. Дело было сделано.

Добираться до платформы драконов пришлось в ужасной спешке. Вся четверка бессовестно проспала, и только благодаря Феликсу Квинт проснулся, взглянул на часы и с громкими криками принялся метаться по комнате. В общем, с трудом растолкав Дария, который спросонья принялся громко выражать свое недовольство (и швыряться подушками), Квинт моментально собрал вещи, и уже в десять часов ровно они неслись к Дра?плато. Только теперь Квинт в полной мере осознал, как все?таки запутаны улицы Фара. Широкие проспекты сменялись узенькими извилистыми улочками в окружении домов, чьи верхние этажи почти соприкасаются друг с другом, нависая над прохожими наподобие арки. А сколько людей спешило вокруг! От их пестрых нарядов у Дария зарябило в глазах. Создавалось впечатление, что сегодня все горожане высыпали на улицы только для того, чтобы помешать Квинту и Дарию успеть вовремя на посадку. Если бы не подсказки всезнающего ежа, они бы никогда не вышли к нужному времени на улицу, ведущую к драконам. На регистрацию ушла дополнительная пара минут, но они все же успели. Замигали желтые огни, и дракон взлетел. Его звали Драсс, он был огромным существом, отсвечивающим темно?синим цветом. Впрочем, как и все остальные его собратья. Надо сказать, что драконы были признаны самым надежным и безопасным видом транспорта после всем известной забастовки. Тогда воздушные полеты прекратились по всему Миру. Драконы дружно митинговали и сжигали огнем всякого, кто пытался вернуть их на путь истинный. Таковых потом насчитали целых двадцать человек. Местная церковь провозгласила их великомучениками и причислила к лику святых. Действительно, нет ничего хорошего в том, когда первый попавшийся дракон предает тебя огню и ест на завтрак. Но справиться с драконами было не под силу никому. В связи с этим Министерство Полетов ввело новые льготы для этих летающих вымогателей. С тех пор прошло два года, но живым напоминанием об этих событиях остаются агитационные плакаты во всех Дра?плато. Плакаты призывают всех летающих существ объединиться и отстаивать свои права, которые правительство и все прочие безжалостно попирают. Под летучими существами подразумевались, естественно, только драконы. В тесной драконьей кабинке немного трясло, к тому же то и дело попадались воздушные ямы. Лететь предстояло полтора часа – далеко не самых лучших. У Дария не было времени сдать в багажное отделение свой топор из сталоколлума, с которым он никогда не расставался, и теперь рукоять топора мешала ему расположиться в кресле поудобнее. У Квинта были свои заботы – у него закончились таблетки от укачивания, а новую упаковку он не успел захватить (вот что случается, когда собираешься в спешке!). Сразу же после взлета Квинт сделался нежного зеленого цвета. Гном ему искренне сочувствовал – тошнота осторожно подкрадывалась и к нему. Считается, что родина гномов – подземные пещеры, а не какое?нибудь там синее небо. В общем, может, драконы и самые безопасные, но далеко не самые удобные. Наверное, из всех пассажиров только для Феликса полет проходил сносно – еж чувствовал себя прекрасно в любой ситуации. Друзья скучали без дела: гном задремал, а Квинт, чтобы отвлечься от полета, погрузился в воспоминания.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке