Отчаянные меры (2 стр.)

Тема

– То я свихнусь,– закончил Декстер.– Я хочу устроиться где-нибудь с несколькими женщинами и повеселиться.

Мэй изучающе смотрел на него.

– Что ты пытаешься мне втолковать, Декстер?

Цвет лица второго пилота заметно изменился.

Он встал:

– Я хочу выйти из нашего дела.

Взмахом руки Мэй усадил его снова.

– Я понимаю твои проблемы; а теперь ты должен понять мои. Мы только что неплохо подработали, верно?

– Верно.

– Теперь, ты согласен с тем, что мне нужно выплатить следующий взнос за корабль?

– Да.

– И мне нужно заправить корабль топливом, чтобы мы смогли сойти с орбиты и сделать прыжок?

– Да.

– И мне нужен новый груз.

– Да.

– И, чтобы вести корабль, мне нужен сертифицированный второй пилот.

Декстер промолчал.

– Ну, так что же, Декстер? Ты же знаешь, что я прав.

– Ты бы мог найти второго пилота здесь.

– Не теряй чувства реальности, приятель. Это же аграрный мир. Этим людям повезло, что у них есть хотя бы самолеты.

– Но все равно ты мог бы его найти.

– Мог бы. Но к тому времени, когда я его найду, плата за стоянку достигнет такой цифры, что…

– Не начинай сначала,– предупредил Декстер.– В прошлый раз тебе удалось меня уговорить, а я совершил ошибку, послушав тебя. Я пообещал себе, что больше этого не случится.

Мэй примирительно поднял ладони:

– Я хочу, чтобы ты посмотрел на вещи с моей точки зрения. Когда будут сделаны все необходимые выплаты, я не смогу заплатить тебе все, что я должен.

– Тогда какую-либо из выплат ты должен исключить.

– Декстер, ты не можешь оставить меня на мели сейчас. Мне нужно топливо, чтобы улететь, и груз, чтобы продать его на следующей остановке.

– Это не мои проблемы. Я хочу получить свои деньги.

– Декстер, давай будем реалистами. Ты получишь приличную сумму, но ее будет недостаточно для того, чтобы привлечь даже одну женщину, не говоря уже о двух-трех. К тому же, если бы ты был выдающимся экземпляром мужчины, дела могли бы обстоять иначе, но давай посмотрим фактам в лицо. Нам с тобой до этого далеко.

– Это не проблема. Я смогу заработать еще денег.

– Так почему же ты не хочешь взять то, что я могу тебе дать, и покончить с этим делом?

– Потому что,– спокойно ответил Декстер,– у тебя впервые денег достаточно для того, чтобы заплатить мне все, что ты должен.

– Да,– согласился Мэй.– Я смог бы это сделать. Но тогда у меня не останется средств на груз, если я не найду чего-нибудь такого, что эти люди отдадут бесплатно.

– Навоз,– прямо заявил Декстер. Торговец горько рассмеялся.

– Да, могу себе представить, как я тащу сто коммерческих тонн этого товара через всю галактику к какой-нибудь богатой планете, где они смогут удобрять свои розы.

– Ты мог бы поголодать.

Мэй взял бутылку и снова наполнил стаканы.

– Ладно. Ты слил весь яд из своей системы? Хочешь поторговаться?

Отпив экзотического напитка, Декстер кивнул.

– Тогда давай займемся делом.– Мэй поднял свой стакан: – За свободное предпринимательство!

Они со звоном чокнулись.

– За женщин,– сказал Декстер.– За множество женщин!

Они снова зазвенели стаканами.

– За прекрасные времена!

И снова:

– За народ Тетроса-9!

В течение часа Мэю удалось произнести достаточно тостов, чтобы значительно изменить личность Декстера. Теперь его второй пилот счастливо хлопал глазками, впитывая в себя чудеса «Доктора Бомбея».

– Знаешь, это место обладает способностью нравиться все больше и больше.

– Я тебе говорил,– Мэй вылил в стакан Декстера остатки содержимого из бутылки.

Улыбаясь, второй пилот выпил.

– Пора возвращаться на корабль,– заметил Мэй. Он взял своего второго пилота за плечо, и они направились, пробираясь сквозь толпу, к выходу. Мэй подумал, что это место и раньше было переполнено, а сейчас, с завершением рабочего дня на этой стороне Тетроса-9, все больше людей сходилось к бару. Он остановился рядом с кассиршей и прислонил Декстера к колонне.

– Подожди здесь,– сказал он.– Я разберусь со счетом.

– Возьми бутылку на дорожку,– потребовал Декстер.– Мы же веселимся.

– Верно.

Мэй подошел к кассирше и стал по одной выкладывать ей большое количество мелких купюр. Когда она сказала, что хватит, он продолжал их выкладывать, объясняя, что ему нужна еще бутылка тресельской на дорожку, в простой обертке, пожалуйста.

Извинившись, кассирша отправилась за бутылкой. Мэй улыбался, обводя взглядом зал. Ему нравился способ, при помощи которого он отвел надвигавшуюся катастрофу. Ему нужно было только доставить Декстера на корабль и вернуться назад, чтобы закупить несколько тонн свежезамороженных продуктов. С той прибылью, которую он получит, отвезя их на водородный танкер, он сможет заплатить Декстеру и отпустить его с чистой совестью. На танкере будет гораздо легче найти нового второго пилота, чем на такой планете, как Тетрос-9.

Он повернулся, чтобы посмотреть, как себя чувствует его подопечный, и ужаснулся, увидев, что тот пропал. Он двинулся в сторону от кассы.

– Ваша бутылка, сэр.

– Придержите.

Он подошел к колонне и стал лихорадочно оглядываться.

– Декстер!– второго пилота нигде не было видно.

Мэй медленно поворачивался, внимательно вглядываясь, стараясь заметить напарника. Столкнувшись с кем-то спиной, он резко обернулся.

– Декстер! – воскликнул он с облегчением.

– Мне надо было сходить облегчиться.

– Никуда не уходи,– сказал ему Мэй.– Я сейчас вернусь.– И он пошел к кассирше, чтобы забрать бутылку.

Она протянула ему бутылку в мешке, с виноватым выражением на лице.

– Мне ужасно жаль, сэр, но, похоже, что я взяла с вас слишком много. Позвольте мне пересчитать вашу сдачу.

Мэй оглянулся на Декстера.

– Поживее, пожалуйста.

Кассирша занялась подсчетами на своей машинке.

– Импортный тариф был снижен на два процента, так что тресельцы смогли снизить цену на бутылку на три процента…

Глаза Мэя сузились.

– Вы обсчитали меня на три процента?

Ящик кассы выдвинулся.

– Я верну вам разницу в одно мгновение, сэр.

– О, проклятье. Оставьте себе. Я могу себе позволить…– он обернулся к колонне. Декстера не было.

Мэй поспешил обратно в полутьму бара. И почему только в подобные моменты он так болезненно ощущал, что невысок ростом? Он вернулся к их столику, но Декстера там не было. Затем он направился в мужскую комнату.

Но Декстера не было и там.

Мэй в отчаянии вышел наружу, в надежде, что влажный ночной воздух прояснит его мысли. Оглядевшись вокруг, он заметил знакомую фигуру. Декстер беседовал с высокой блондинкой.

«Ну конечно»,– подумал Мэй. Подойдя к этой паре, он взял Декстера под локоть.

– Пошли, Декс. У тебя нет на это времени.

Декстер взял женщину под руку:

– Она идет с нами.

– Нет, она не идет.– Мэй вежливо кивнул блондинке: – Извините, мисс, но он слегка перебрал…

– Она никогда не занималась этим в невесомости,– заявил Декстер.

Мэй оттащил его в сторону.

– Послушай, приятель, ты накликаешь беду на наши головы. Женщины такого типа…

– Что ты хочешь сказать своим «женщины такого типа»? – требовательно спросила блондинка.

Мэй обернулся к ней.

– Обычно имеют своих собственных кавалеров,– ответил он по существу.

– Ему сто три года,– ответила блондинка.– И в настоящее время он сидит в баке с омолаживающим супом.

– Вот видишь? – сообщил Мэй Декстеру.– Она занята.

– Но, Мэй…

– Только не на моем корабле. А теперь пошли. И он потащил Декстера прочь, но в этот момент к ним приблизилась внушительная фигура в форме Милиции Безопасности Тетроса.

– Какие-либо проблемы?

Декстер уставил палец на женщину:

– Он не дает мне…

Мэй ткнул его локтем в живот.

– Ничего, офицер,– пояснил он.– Если вы не против, уберите, пожалуйста, эту женщину отсюда. Она в него вцепилась, и черт меня побери, если я отдам тысячу кредитов за дешевый перепихон в условиях невесомости.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке