Эпиталама

Тема

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

В. Гольдич, И. Оганесова, перевод

(Эпиталама - Стихотворение или песня в честь свадьбы.)

Вечером шел дождь, и пожилая леди приготовила чай - как и обычно в это время. Она сидела на кухне за столом и вспоминала свою спокойную жизнь. Детские приключения завораживали её, и она уже в который раз подумала об удивительно тихих и серых годах, прошедших с тех пор. Она получила в наследство дом, небольшую стипендию попечительского совета и много путешествовала, но ей так и не довелось встретить подходящего человека для замужества; впрочем, наоборот тоже можно сказать. Ее роль практически уже была сыграна, хотя, по правде говоря, по-настоящему её никто и не пригласил принять участие в спектакле. И вспомнить-то особенно нечего, если не считать нескольких визитов давнишнего знакомого, который занимался охотой на людей - с тех пор уже прошло немало лет. А теперь...

В душе пожилой леди царили мир и покой, она сидела на кухне, пила чай, слушала, как стучит за окном дождь, и размышляла о том, какая сложная штука жизнь и как бессмысленно растрачивает её человек. Она частенько отправлялась добровольцем туда, где требовались добровольцы, много читала, помнила обе войны, на которых была медсестрой, хотя во второй - учитывая её возраст - уже спокойно могла не участвовать. Давно, ещё во время первой войны она познакомилась с тихим лейтенантом, британцем по имени Колин. Они были бы счастливы вместе, так ей иногда казалось, однако Колина пожрали поля Фландрии, как, впрочем, и многих других его соотечественников.

Пожилая леди вошла в гостиную и подбросила в камин несколько поленьев, поскольку собиралась выпить ещё чашечку чая у огня.

Примерно в середине второй чашки и какого-то старого воспоминания кто-то позвонил в дверь. Она бросила взгляд на часы. Почти полночь.

Пожилая леди подошла к двери, чуть-чуть приоткрыла её.

- Добрый вечер, мисс Алиса, - поздоровался гость. - Аксель Дж. Бингерн к вашим услугам. Как вы считаете, мы можем сегодня им воспользоваться?

- О Господи! Уж и не знаю, исправно ли оно, - ответила она и распахнула дверь. - Заходите скорее, на улице такой дождь!

Бингерн, как всегда, был весь затянут в кожу, на поясе висел охотничий нож, на правом бедре - пистолет, а в руке он держал дробовик.

- А это зачем? - спросила она.

- Заставляет его вести себя прилично, - ответил Бингерн.

С этими словами он втолкнул в комнату своего пленника - высокого, темноглазого, темноволосого человека во всем черном. В наручниках и ножных кандалах.

- Здравствуйте, мисс Алиса, - проговорил пленник. - Давненько мы с вами не виделись.

- И то верно, Люцер.

Он улыбнулся, поднял руки, и правая тут же раскалилась добела.

- А ну-ка, прекрати свои штучки, Люцер, - приказал Бингерн, и огонь немедленно погас.

- Я просто хотел поприветствовать старого друга, - объяснил Люцер.

- Вы всегда были дамским угодником, - тоже улыбаясь, заявила Алиса. Джентльмены, не угодно ли чаю?

- С удовольствием, - ответили оба одновременно, - сегодня такая отвратительная погода. Только если не возражаете, мы постоим. Иначе перепачкаем вам всю мебель.

- Ерунда. Садитесь, пожалуйста. Я настаиваю, - приказала Алиса.

- У него лучше получается охранять пленников, когда они в цепях, а он сам стоит около них с дробовиком в руках, - проворчал Люцер.

- И вовсе не в этом дело, - возразил Бингерн. Алиса пожала плечами и ушла на кухню. Вскоре она вернулась с подносом, на котором стояли две чашки чая и блюдечко с печеньем. Оба её гостя уже сидели. Она подала им чай, а потом уселась сама.

- Как и всегда?

- Почти, - ответил Люцер. - Я убежал из тюрьмы, прибыл сюда, нашел работу... И тут за мной пришел этот тип.

- Как и всегда, - перебил его Бингерн. - Он убежал из тюрьмы, при этом пострадало несколько человек, прибыл сюда, организовал тайное революционное общество, начал покупать оружие и учить заговорщиков им пользоваться. Я поймал его как раз вовремя.

- Ну и что с ним будет? - поинтересовалась Алиса.

- Доставлю назад, - ответил Бингерн.

- Складывается впечатление, что, когда происходит что-нибудь в этом духе, вы единственный можете доставить его назад, - сказала Алиса.

- Точно. Он очень опасен. Как, впрочем, и я, - проговорил Бингерн.

- Все вранье, - заявил Люцер. - Впрочем, я ещё ни разу не видел, чтобы правда что-нибудь меняла.

- Я с удовольствием вас выслушаю, - пообещала Алиса,

- Прошу прощения, - вмешался Бингерн, - ему некогда. Мы скоро уходим.

- Он как самурай, - сказал Люцер. - Отлично натренирован и верен своему кодексу - уж и не знаю, что это значит. Если вы попытаетесь его задержать, он может вас обидеть.

- Ничего подобного, - заявил Бингерн. - Алиса мой старый друг.

- Очень старый, - добавила Алиса. - И почему только вы постоянно убегаете, если все равно дело кончается одним и тем же? - спросила она у Люцера.

- Все, это последний раз, - ответил Люцер.

- А почему?

- Потому что цикл подошел к концу.

- Не понимаю, - проговорила она.

- Конечно, не понимаете. Но я съел пирожок и знаю, что это так.

- Что бы вы там ни говорили, - сказала Алиса, наливая своим гостям ещё чая, - я уже давно не участвую в ваших делах.

Люцер рассмеялся.

- Урла-лап! Урла-лап! - воскликнул он. - Эта история бесконечна.

Бингерн тоже расхохотался.

- Скоро всему конец, - заявил он.

- В некотором смысле, кур-ла-ла! В некотором смысле! - возразил его спутник.

- Пока Бингерн следит за своей вотчиной, можно ни о чем не беспокоиться, - проговорил Бингерн.

- Ну, там все нормально, - признал Люцер, - ты же оставил присматривать за порядком парочку сумасшедших.

Бингерн фыркнул.

- Я нахожу, что это страшно забавно, - сказал он. - Конечно же, Алиса помнит.

- Разве может быть иначе? - спросила она. - Временами я испытывала настоящий ужас.

- А временами вам открывались такие чудеса, каких никто из живущих в вашем мире никогда не удостаивался, - добавил Люцер.

- Не буду спорить. Однако нельзя сказать, что эти чудеса были сбалансированы.

- Ну и что? С тех пор все сильно изменилось - а сегодня грядут новые перемены.

- В каком смысле? - спросила Алиса.

Помогите Вашим друзьям узнать о библиотеке

Похожие книги

1984
168.6К 59
Технарь
154.1К 178

Популярные книги автора